Las nuevas reglas de vacunación escolar de California han confundido a enfermeras, médicos y padres



Un par de nuevas y acaloradamente debatidas leyes de California que limitan qué niños en edad escolar pueden omitir las vacunas parece estar atascado en el limbo burocrático, como resultado de la incertidumbre sobre cómo interpretar los cambios de último minuto realizados antes de que la legislación fuera firmada el año pasado por el gobernador Gavin Newsom.

Mientras tanto, el Departamento de Salud Pública del estado, que tiene la tarea de ofrecer orientación clave sobre las nuevas leyes de vacunas, ha guardado silencio sobre la confusión sobre las reglas.

El proyecto de ley 276 del Senado exige que el departamento de salud pública cree un formulario de exención de vacuna estandarizado que los médicos enviarán electrónicamente al estado para su revisión a partir del próximo enero. Newsom insistió en una segunda ley, el proyecto de ley 714 del Senado, para garantizar que las nuevas reglas se «implementen de manera efectiva».

Si bien los aspectos de SB 714 debilitaron significativamente el impacto general de la nueva ley, otros cambios aumentaron el escrutinio de las exenciones de vacunas escritas por médicos que fueron disciplinados o están siendo investigados por la Junta Médica de California y la Junta Médica Osteopática de California.

Sin embargo, no está claro cuándo comienza esa supervisión.

«Esto debería estar sucediendo absolutamente ahora», dijo el senador estatal Richard Pan (D-Sacramento), autor de la legislación sobre vacunas.

Pero las enfermeras escolares que revisan las exenciones médicas dijeron que, a menos que reciban orientación del departamento de salud pública que les diga lo contrario, las exenciones otorgadas por médicos analizados no se revisarán hasta 2021.

«No creo que la mayoría de las enfermeras escolares entiendan esta ley», dijo la Asociación de Enfermeras Escolares de California. La presidenta Pamela Kahn. «Al leer la ley, puedo ver por qué asumirías que está sucediendo ahora, pero eso no está sucediendo ahora en la comunidad escolar».

Si bien la ley permite que el estado revise las exenciones médicas escritas antes del 1 de enero en los casos en que el médico que aprueba haya sido disciplinado por la junta médica, no especifica específicamente cuándo deberían comenzar esas revisiones. La mayoría de los estatutos de California entran en vigencia el primer día del año después de la aprobación del gobernador. Pero varias disposiciones clave en la ley de vacunas especifican que deberían entrar en vigencia en 2021, lo que lleva a algunos a decir que una fecha posterior también se aplica al nuevo proceso de revisión.

El estatuto tampoco indica si la revisión de las exenciones médicas de un médico disciplinado se examinará automáticamente una vez que se finalice el castigo, o si las decisiones de investigación se tomarán caso por caso. Tampoco está claro si la acción disciplinaria que conlleva un escrutinio adicional debe estar relacionada con las vacunas.

Solo un médico ha sido disciplinado por un caso relacionado con la vacuna: el Dr. Bob Sears, un conocido médico del Condado de Orange cuya práctica atiende a los padres que se oponen a algunas o todas las vacunas. Los funcionarios estatales de salud pública se negaron a responder las preguntas de The Times sobre si la ley afecta las exenciones médicas previas de Sears.

La junta médica puso a Sears en un período de prueba de 35 meses en 2018 después de acusarlo de cometer una negligencia grave por no obtener la «información básica necesaria» para determinar si un niño debe omitir futuras vacunas. El año pasado, Sears enfrentó una nueva queja de la junta médica estatal alegando que escribió exenciones de vacunación inadecuadas para los niños.

«Si un médico ha sido disciplinado por la junta médica por algo relacionado con exenciones médicas inapropiadas, como lo ha sido el Dr. Bob Sears, entonces todas las exenciones médicas de ese médico ahora no son válidas», dijo Pan de la ley. «Las escuelas deben saber que un niño con una exención médica escrita por el Dr. Sears ahora es nulo».

Pero Kahn dijo que está esperando la guía del departamento de salud pública del estado sobre cómo se debe implementar esa parte de la ley en las escuelas. Las leyes fueron una preocupación principal en una reciente conferencia de asociación de enfermeras escolares, dijo.

Kahn dijo que los funcionarios escolares pueden investigar qué estudiantes tienen exenciones médicas, pero en la mayoría de los casos, determinar qué médico los escribió requeriría extraer los archivos individuales de los estudiantes. Si esa es la expectativa, dijo Kahn, las enfermeras escolares necesitarán un aviso significativo para completar ese trabajo.

«Eso es mucho trabajo preliminar», dijo.

Bajo SB 714, un médico investigado por la Junta Médica de California en un caso que involucra vacunas no puede escribir una nueva exención médica a menos que el caso sea resuelto a favor del médico. Hay cuatro médicos con acusaciones pendientes relacionadas con las vacunas ante la junta médica. Incluyen a los Dres. Sears de Capistrano Beach, Ron Kennedy de Santa Rosa, Tara Zandvliet de San Diego y Kenneth Stoller de Santa Rosa.

Pan dice que la disposición de la ley también es efectiva ahora. Pero el lenguaje de SB 714 hace referencia a un formulario estandarizado que aún no ha sido creado por el departamento de salud pública. Pan sostiene que la intención de la ley aún es clara: los médicos bajo investigación no deberían estar escribiendo nuevas exenciones médicas.

El departamento de salud pública tiene hasta el próximo enero para crear el formulario, que será transmitido electrónicamente al registro de vacunación del estado para su revisión, y posible rechazo, por parte de los funcionarios estatales de salud pública. El departamento de salud pública declinó hacer comentarios sobre su cronograma para elaborar el nuevo documento.

«A los padres se les prometió que este otoño, las escuelas serían lugares más saludables y seguros», dijo Leah Russin, directora ejecutiva de Vaccinate California, un grupo clave que apoyó la SB 276. «Los departamentos que administra el gobernador no han hecho nada para brindar orientación para este año. Al final del día, parece que lo que tenemos es un verdadero desafío con los últimos cambios realizados en SB 714 «.

El departamento de salud pública dijo en un comunicado a The Times que la agencia está «consciente de los muchos pasos y los plazos para la implementación».

«El Departamento se está moviendo rápidamente para finalizar los formularios y los sistemas necesarios para recibir esos formularios», dijo la agencia. «Los próximos pasos se determinan dentro de las pautas descritas en las leyes».

Esas decisiones serán un factor clave para determinar cuán amplia será la nueva ley. Mientras tanto, los críticos de la legislación continúan protestando en Sacramento, incluido el lunes fuera de la residencia privada de Newsom. La primera socia de California, Jennifer Siebel Newsom, a quien los opositores han presionado como un aliado potencial, habló con los manifestantes fuera de la puerta de su casa el lunes, donde dijo: «Creo que debe haber más conversación sobre la distribución de vacunas, alrededor de solo dar niños las vacunas que son más esenciales «.

Los manifestantes publicaron un breve video de sus comentarios en línea, donde les dijo que confiaran en la nueva ley y que «ha estado tratando de dialogar internamente». Luego pidió que los manifestantes no publicaran el video en línea. Un portavoz del gobernador dijo que las leyes firmadas por Newsom el año pasado son la posición oficial de la administración.

«Estoy seguro [the public health department] esto se logrará, pero creo que podría llegar a ser el objetivo «, dijo Catherine Flores-Martin, de la Coalición de Inmunización de California.

Una vez que los funcionarios hayan creado el formulario y lo hayan enviado al registro de vacunación el próximo año, el departamento supervisará qué médicos están presentando exenciones médicas. Actualmente, las exenciones de vacunas se envían directamente a las escuelas y distritos locales, lo que dificulta determinar cuántas exenciones médicas escribe un solo médico.

Sin embargo, los datos de exención de vacunas publicados por un puñado de distritos escolares en los últimos años mostraron que algunos médicos escribieron la mayoría de ellos.

Zandvliet, un médico de San Diego que está siendo investigado por la junta médica del estado, calculó que ha escrito alrededor de 1,000 exenciones médicas desde 2015, según la acusación presentada en su contra. En comparación, los médicos que hablaron en apoyo de las leyes dijeron que solo han escrito un puñado de exenciones médicas en el transcurso de sus carreras.

California ha estado fortaleciendo sus leyes de inoculación desde 2015, cuando el estado eliminó las exenciones basadas en creencias personales o religiosas. En cambio, los niños deben tener una razón médica para omitir algunas o todas las vacunas requeridas para la escuela pública y privada y la guardería. Sin embargo, desde que se promulgó esa ley, el número de niños con exenciones médicas ha aumentado y algunos médicos han sido acusados ​​de excusar a los niños por razones cuestionables.

«No hay duda de que estas leyes de vacunas harán que nuestros niños y comunidades sean más seguros al garantizar que los funcionarios de salud pública realicen un seguimiento cuando los médicos emiten un número inusual de exenciones médicas de las vacunas y detengan la práctica de exenciones innecesarias», dijo el Dr. Dr., Secretario de Salud y Servicios Humanos. Mark Ghaly, quien supervisa el departamento de salud pública, dijo en un comunicado. «En pocas palabras: estas leyes harán que los niños y las comunidades de California sean más saludables».

Según la nueva ley, el departamento de salud pública también puede determinar que un médico está «contribuyendo a un riesgo para la salud pública en una o más comunidades» y prohibir que ese médico escriba nuevas exenciones médicas por hasta dos años.

No está claro cómo determinará el departamento que un médico está contribuyendo a un riesgo para la salud pública. El departamento le dijo a The Times que está desarrollando criterios a lo largo de este año. Cuando se crean esos criterios, el departamento dijo que las directrices se publicarían en el sitio web de la agencia. Tampoco está claro si las exenciones médicas anteriores de un médico se considerarán al hacer un caso de que él o ella es un riesgo para la salud pública.

Sears, un opositor vocal de las leyes de vacunación del estado, dijo que a los funcionarios de salud pública se les otorgaron «nuevos poderes de caza de brujas» que harán que sea más fácil dirigirse a médicos específicos.

«No escribiré más exenciones a menos que vea a un paciente que califique bajo la nueva ley, una reacción alérgica casi mortal o una lesión cerebral permanente después de las vacunas, por lo que realmente no tendrán ningún objetivo para lanzar sus dardos». Dijo Sears.