Las ofertas de los jueces soplan a la práctica de ICE de pedir a la policía que detenga a las personas

Esta semana, un juez federal en Los Ángeles emitió su fallo final en un caso de inmigración de larga data, volcando la forma en que el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas utiliza la policía local para detener a personas sospechosas de estar ilegalmente en el país.

La sentencia presentada el miércoles por el juez federal de distrito Andre Birotte formalizó un fallo que emitió en septiembre que incluía una orden judicial permanente que prohíbe a ICE utilizar bases de datos propensas a errores al emitir los llamados detenidos, que son solicitudes hechas a las agencias policiales para mantener a las personas que han sido arrestados bajo custodia por hasta dos días más allá del tiempo que de otra manera serían retenidos.

El fallo anterior también impidió que ICE emitiera tales solicitudes a las fuerzas del orden público estatales y locales en estados donde no existe un estatuto explícito que autorice a la policía a arrestar a alguien o mantenerlo bajo custodia de un detenido de inmigración.

El fallo, que se aplicaba a la actividad de ICE en todos los estados, excepto en algunos, parecía tener enormes implicaciones sobre cómo el gobierno ataca a las personas para su deportación. Sin embargo, los abogados del Departamento de Justicia de los EE. UU. Y los grupos de derechos civiles que presentaron el caso no estuvieron de acuerdo sobre si la orden judicial entró en vigencia de inmediato, e ICE no indicó que hubiera cambiado sus prácticas.

El otoño pasado, un portavoz de ICE dijo que la agencia estaba “revisando el fallo y considerando nuestras opciones legales”.

El juicio de esta semana borró cualquier ambigüedad.

Según la sentencia, ICE tiene tres meses para “adoptar e implementar las políticas, prácticas, capacitaciones y cambios de sistemas necesarios para garantizar el cumplimiento consistente y efectivo” de la sentencia, escribió Birotte. El juez ordenó a los abogados del gobierno que le proporcionaran pruebas de que había implementado nuevas políticas.

“Esta sentencia garantiza que ICE tiene que cumplir con las conclusiones del tribunal de que el programa que ha tenido durante décadas se basa en prácticas inconstitucionales que tienen que terminar”, dijo Jennie Pasquarella, abogada de la Unión Americana de Libertades Civiles, que ayudó a argumentar el caso.

La demanda colectiva alegaba que las bases de datos que los agentes consultan para emitir detenidos están tan viciadas por información incompleta e inexacta que los oficiales de ICE no deberían poder confiar en ellas como la única base para mantener a alguien bajo custodia.

En septiembre, el juez estuvo de acuerdo con esa evaluación, encontrando que las bases de datos a menudo contenían “datos incompletos, errores significativos o no estaban diseñados para proporcionar información que se utilizaría para determinar la capacidad de eliminación de una persona”.

Estos errores, de acuerdo con esa decisión, han llevado a arrestos de ciudadanos estadounidenses y no ciudadanos en el país de manera legal. De mayo de 2015 a febrero de 2016, de los 12,797 detenidos emitidos en ese período, 771 fueron levantados, según datos de ICE. De esos 771, 42 fueron levantados porque la persona era ciudadano estadounidense.

En los años transcurridos desde que se presentó la demanda, ICE modificó sus políticas y dijo que los cambios hicieron que el proceso de emisión de detenidos fuera más riguroso.

Anteriormente, por ejemplo, los agentes verificaban bases de datos individuales en busca de evidencia de que alguien estuviera en el país ilegalmente. Pero hace tres años, la agencia lanzó un nuevo sistema, en el que se consultan automáticamente 10 bases de datos. Se requiere que un supervisor firme las decisiones de emitir detenidos.

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Birotte dijo en su juicio esta semana que realizar entrevistas con personas sospechosas de estar en el país ilegalmente y verificar los archivos impresos que el gobierno guarda sobre los inmigrantes es la fuente más confiable de información para emitir detenidos.

La decisión del juez afecta cualquier solicitud de detención emitida por un oficial de ICE en el Distrito Central de California del sistema judicial federal. Esa designación es importante porque incluye el Pacific Enforcement Response Center, una instalación en el Condado de Orange desde la cual los agentes de ICE envían solicitudes de detención a las autoridades en 43 estados, Guam y Washington, D.C.

Decenas de oficiales de deportación y analistas de contratos trabajan en turnos todos los días en el centro. En 2018, el centro emitió 45,253 detenidos y alertó a los agentes en las oficinas de campo a más de 28,000 personas adicionales liberadas de la custodia de la ley antes de que ICE pudiera detenerlos.

Birotte dijo que si ICE intenta trasladar su operación de detención a otra instalación, debe alertarlo con anticipación y la orden judicial lo seguiría a la nueva ubicación.

Todos los detenidos existentes emitidos por el centro de ejecución también fueron anulados por el fallo del juez. Pasquarella dijo que no se sabía cuántas personas afecta, pero dijo que está en “los miles”.

Finalmente, Birotte le dio a ICE un mes para alertar a los miles de departamentos de policía locales y estatales a los que envió solicitudes de detención sobre su juicio y “su impacto en los detenidos emitidos por ICE”. Ordenó a ICE que publicara su aviso en un lugar destacado en su sitio web y dijo: la agencia “informará específicamente a estas agencias que un agente de detención no proporciona la autoridad legal para que un oficial de policía estatal o local realice un arresto de inmigración civil”.

El proceso de detención comienza cuando la policía arresta y huella digital a una persona. Las impresiones se envían electrónicamente al FBI y se comparan con las impresiones de millones de inmigrantes en las bases de datos de Seguridad Nacional. Si hay una coincidencia, como alguien que solicitó una visa o fue detenido por la Patrulla Fronteriza, se desencadena un proceso de revisión, que a menudo culmina con un agente en el centro que decide si emitir una orden de detención.

Aproximadamente el 70% de los arrestos que realiza ICE ocurren después de que se notifica a la agencia sobre la liberación de alguien de las cárceles locales o las prisiones estatales. En el año fiscal 2019, ICE había alojado a más de 160,000 detenidos en agencias locales de aplicación de la ley, según la agencia.

Una portavoz de ICE declinó hacer comentarios sobre el fallo y no dijo si ICE había cambiado aún su práctica de emitir solicitudes de detención. En cambio, refirió a los periodistas a una declaración emitida el jueves por la Casa Blanca.

“Un juez de distrito único y no electo en el Distrito Central de California emitió una orden judicial sin fundamento legal que, si no se levanta de inmediato, garantizará la liberación de innumerables extranjeros ilegales criminales en nuestras comunidades, lo que pone a los ciudadanos en grave riesgo”, dijo el comunicado. . “Este fallo socava los pilares de la aplicación de la ley de inmigración y bloquea la cooperación tradicional y vital para la aplicación de la ley que ha tenido lugar durante décadas”.