Las pequeñas empresas calculan el coste del ciberataque de Royal Mail

Un ciberataque a Royal Mail difícilmente podría haber llegado en peor momento para Alasdair Martin.

El escocés, que con su esposa Christine dirige Scotland’s Music/Taigh na Teud, una librería especializada en música en la isla de Skye, se estaba preparando para enviar paquetes para Burns Night cuando descubrió que es posible que no lleguen a tiempo a sus clientes estadounidenses. El servicio de entrega internacional de Royal Mail había sido cerrado.

“Hay una gran acumulación de pedidos que no puedo enviar por correo”, dijo.

Martin es uno de los muchos dueños de negocios que quedaron furiosos dos semanas después de que Royal Mail envió por primera vez un correo electrónico a los clientes advirtiendo sobre un «incidente cibernético» y alentándolos a «retener temporalmente cualquier artículo de correo de exportación».

Las preocupaciones solo se intensificaron un día después, cuando se supo que su sistema informático había sido atacado por el prolífico grupo de piratas informáticos LockBit, exigiendo el pago de un rescate por parte de la empresa.

Las empresas aún se preguntan cuándo podrán reanudar el envío de paquetes al extranjero, aunque Royal Mail ha reiniciado la exportación de algunos paquetes.

Los pequeños minoristas en particular, que es menos probable que tengan fábricas y almacenes fuera del Reino Unido, se han llevado la peor parte del impacto del ataque cibernético, que también impide que los británicos comunes envíen paquetes al extranjero. Se produce después de que han tenido que lidiar con la interrupción de la huelga en curso por parte del personal de Royal Mail.

Zoe Wongsam, propietaria del fabricante de joyas Hepburn & Hughes, dijo que su negocio ya había perdido «cientos de libras» compensando a los clientes por artículos que no llegaron durante las recientes huelgas postales.

Ahora no puede localizar los artículos que envió antes del ciberataque al platero de su empresa, con sede en Indonesia. “Si eso desaparece, ese es efectivamente nuestro stock para los próximos seis meses”, dijo.

Hepburn & Hughes recurrió a otros transportistas como UPS, pero Wongsam dijo que son más caros que Royal Mail y que su empresa no puede absorber el costo a largo plazo.

“En un momento en que deberíamos estar buscando cómo impulsar las exportaciones después del Brexit, lo último que necesitamos es que la infraestructura básica para las pequeñas empresas fracase”, dijo Craig Beaumont, jefe de asuntos externos de la Federación de Pequeñas Empresas.

Hay algunos competidores de Royal Mail que están limpiando

Para el principal proveedor de servicios postales del Reino Unido, el ataque cibernético “es solo otro clavo en el ataúd”, agregó Clare Bottle, directora ejecutiva de la Asociación de Almacenamiento del Reino Unido, que representa a las empresas que almacenan y ayudan a entregar productos para los minoristas de todo el país. “Hay algunos competidores de Royal Mail que están limpiando”.

La antigua empresa estatal, que remonta su historia a más de 500 años, advirtió previamente que enfrenta una crisis existencial a medida que los clientes cambian a proveedores más nuevos como DPD, Yodel y Evri.

El grupo ya estaba en una batalla para retener a los clientes comerciales, después de que las huelgas durante el período pico de Navidad provocaran que algunos recurrieran a otros mensajeros.

El ataque cibernético se produjo cuando Royal Mail cambió su enfoque de las cartas a las entregas de paquetes más rentables, en un esfuerzo por mantenerse al día con los rivales más ágiles. Pero sus planes de modernización han provocado una reacción violenta de los trabajadores, que votarán sobre más huelgas este mes.

La compañía ha dicho que está trabajando con Francia, Alemania y los Países Bajos para encontrar una solución al incidente cibernético, que afectó al sistema que produce la documentación necesaria para enviar artículos a través de las fronteras.

La semana pasada, dijo que había comenzado a entregar «volúmenes limitados» de paquetes en el extranjero y agregó que los británicos podrían enviar cartas personales que no requieren una declaración de aduanas.

“Nos gustaría disculparnos sinceramente con los clientes afectados por cualquier interrupción”, dijo.

En términos más generales, el ataque cibernético ha intensificado las preocupaciones sobre la creciente amenaza en línea que enfrentan los proveedores de infraestructura nacional crítica. También ha agravado una crisis financiera que ya estaba ejerciendo presión sobre Royal Mail, generando dudas sobre el futuro de su «servicio universal», que garantiza entregas al mismo costo a cualquier persona dentro del Reino Unido.

Rose Hall, que vende gorros de fiesta y otros artículos a través de su negocio en línea Postbox Party, dijo que planeaba quedarse con Royal Mail incluso después del ataque cibernético y a pesar de perder «miles de libras» durante las huelgas.

Pero cuestionó si Royal Mail podría continuar cotizando su servicio de manera atractiva si continúan los problemas financieros. La compañía, que le dijo al personal el mes pasado que estaba en una “lucha por su vida”, advirtió durante las huelgas que estaba perdiendo £1 millón por día.

Mientras intentaba contener las pérdidas, Royal Mail también solicitó al gobierno en noviembre que redujera su servicio universal de entrega de cartas de seis a cinco días, una solicitud que desde entonces ha sido rechazada.

“Sería una pena que [the universal service] Tuvo que ir . . . Royal Mail nos permite mantener nuestros precios lo más bajos posible, para que la gente no vaya directamente a Amazon”, dijo Hall. “Esperemos que al poner nuestro dinero en Royal Mail podamos mantener vivo ese servicio, porque los necesitamos”.

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