Las personas designadas por Garcetti rechazaron un plan para apartamentos. El desarrollador dice que violaron la ley.


Una compañía de bienes raíces con sede en West Hollywood ha demandado a la ciudad de Los Ángeles, diciendo que los nombrados por el alcalde Eric Garcetti violaron la ley estatal al rechazar los planes para un complejo de apartamentos de 577 unidades en el sur de Los Ángeles.

Los abogados de District Square LLC dijeron en su demanda que la Comisión de Planificación del Área del Sur de Los Ángeles, un panel de cinco miembros compuesto por nombrados por la alcaldía, violó la Ley de Responsabilidad de Vivienda al negar la solicitud de su cliente para construir un proyecto residencial de seis pisos.

La Ley de Responsabilidad de la Vivienda prohíbe que las ciudades rechacen los desarrollos de viviendas que cumplan con las leyes locales de planificación a menos que concluyan que existe un peligro para la salud o la seguridad pública. En su presentación, los abogados del desarrollador dijeron que el proyecto, también conocido como District Square, cumplió con las reglas de la ciudad y habría ayudado a Los Ángeles a alcanzar sus objetivos de vivienda a largo plazo.

«De hecho, este caso presenta el ejemplo paradigmático de un gobierno local que contribuye a la crisis de vivienda de este estado al negar un nuevo desarrollo de vivienda sin considerar los costos económicos y sociales de sus acciones», escribieron.

Matthew Hinks, abogado de District Square, no respondió a múltiples consultas sobre la demanda, que pide que un juez ordene a la ciudad aprobar el proyecto.

Un portavoz de City Atty. Mike Feuer se negó a responder preguntas sobre el caso, diciendo que su oficina no había recibido la presentación. Pero Damien Goodmon, uno de los activistas que se opuso a District Square, dijo que los desarrolladores no tienen nada que ver con acatar la ley.

District Square LLC es administrado, al menos en parte, por el desarrollador inmobiliario Arman Gabay, quien enfrenta cargos de soborno y fraude electrónico en un caso penal federal que involucra contratos de arrendamiento del condado. El desarrollador se declaró inocente y está a la espera de juicio.

Gabay y su compañía también han recibido múltiples notificaciones de incumplimiento de la ciudad, diciendo que no ha pagado $ 6.3 millones en préstamos de contribuyentes. Los funcionarios de la ciudad están actualmente en negociaciones con los desarrolladores sobre esos incumplimientos, pero hasta ahora no se ha pagado nada, dijo Jamie Francisco, portavoz del Departamento de Desarrollo Económico y de la Fuerza Laboral de la ciudad.

Goodmon, director ejecutivo de Crenshaw Subway Coalition, dijo que la ciudad debería ejecutar la ejecución hipotecaria de la propiedad, apoderarse del sitio y asegurarse de que cualquier desarrollo sea 100% asequible para los residentes del vecindario. «No deberían estar negociando», dijo Goodmon. «¿Por qué permitiríamos que este hombre continúe siendo dueño de esta valiosa propiedad?»

LOS ANGELES, CALIF. - JUEVES 26 DE JULIO DE 2018: Una vista de la esquina sureste de Crenshaw Boulevar

El sitio de desarrollo de District Square, representado en 2018. La compañía detrás del proyecto District Square dijo que los funcionarios de Los Ángeles rechazaron indebidamente su plan para un complejo residencial de 577 unidades en la propiedad, que se encuentra en los bulevares Crenshaw y Obama.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

El concejal Herb Wesson, quien representa el área, pidió el año pasado que la ciudad rechazara District Square, diciendo que el proyecto resultaría en alquileres más altos para los hogares de bajos ingresos del área, desplazando a los residentes de la comunidad de toda la vida. El jueves, el concejal no respondió a las preguntas sobre si la ciudad violó la ley estatal, sino que dijo que en medio de una crisis de vivienda, «no es suficiente simplemente construir».

«Necesitamos construir viviendas que los trabajadores puedan pagar», dijo Wesson en un comunicado enviado por correo electrónico. «Si los residentes actuales del vecindario no pueden pagarlo, no deberíamos construirlo».

La demanda de District Square es el último giro en una larga saga que involucra a Wesson, quien se postula para un puesto en la Junta de Supervisores del condado, y los Gabays, que han donado repetidamente a las campañas de Wesson y sus causas políticas.

En 2010, Wesson firmó un plan para proporcionar más de $ 26 millones en asistencia al contribuyente a los Gabays, que habían prometido construir un centro comercial de dos pisos con un Target, un supermercado y otros negocios. Los Gabay utilizaron una parte de esos fondos para demoler un centro comercial en el sitio, empujando un supermercado Ralphs.

La construcción nunca comenzó. En 2015, una agencia de la ciudad encabezada por la ex concejal de la ciudad Jan Perry, que ahora se enfrenta a Wesson en la carrera del supervisor del condado, comenzó a emitir avisos de incumplimiento a los Gabays, diciendo que no habían cumplido con los términos de sus préstamos.

Wesson intentó salvar los planes para el centro comercial, sin éxito.

En 2018, agentes del FBI arrestaron a Gabay, acusándolo de sobornar a un funcionario de bienes raíces del condado. Al mismo tiempo, los Gabay trabajaron con los asistentes de Garcetti para reorganizar su proyecto, transformándolo en un desarrollo principalmente residencial.

El departamento de planificación de la ciudad respaldó el proyecto reelaborado. Pero Wesson, al escuchar la oposición de sus electores, se opuso.

Cuando District Square se presentó ante el panel de planificación del sur de Los Ángeles, el abogado de la ciudad advirtió a la comisión que el incumplimiento de la Ley de Responsabilidad de la Vivienda podría dejar a los contribuyentes con la factura de los costos legales del desarrollador, y posiblemente incluso sanciones financieras.

La comisión votó por unanimidad para rechazar District Square, diciendo que estaban preocupados por la gentrificación y la falta de viviendas asequibles del proyecto. También hicieron caso omiso de la solicitud de su abogado de que retrasen una votación, lo que le permite redactar una justificación legal para rechazar la solicitud.

«Los comisionados … simplemente ignoraron tanto la ley como los consejos y la orientación dada por el personal de planificación y el fiscal adjunto de la ciudad», escribió Hinks, el abogado de District Square.

El portavoz de Garcetti, Alex Comisar, se negó a discutir las acusaciones y dijo que su oficina no discute los litigios en curso. Pero Perry, quien desde entonces dejó el Ayuntamiento, dijo que los desarrolladores de District Square tenían «mucho valor».

Incluso después de recibir los fondos de los contribuyentes, los desarrolladores no han construido el centro comercial original requerido como parte del préstamo original, dijo.

«Simplemente movieron un poco de tierra», dijo. «Nunca construyeron el proyecto».



Las ultimas noticias de California, editadas por los corresponsales en California. Si quieres sumarte no dudes en contactarnos.