Las primeras bicicletas eléctricas de Veloretti son automáticas y hermosas

No es muy frecuente que una nueva marca notable de bicicletas eléctricas surja de Ámsterdam, la capital mundial de la bicicleta. La última vez fue cuando VanMoof lanzó la Electrified S en 2016. Así que he estado siguiendo con particular interés el lanzamiento de las bicicletas eléctricas Veloretti Ivy y Ace que comienzan la producción en masa hoy. Y no estoy solo en mi anticipación cuando sus primeros equipos eléctricos comiencen a enviarse a los clientes.

“Estamos bastante abrumados por el interés en las bicicletas eléctricas. Es una locura ”, dice el fundador de Veloretti, Ferry Zonder, quien me trajo un prototipo de Ace para probar la semana pasada.

Si bien puede que no lo parezca, Veloretti es totalmente holandés, solo que con un toque italiano para retro chic. Quiero decir, solo mire ese modelo Ivy de paso anterior con neumáticos de banda blanca y puños y sillín con aspecto de cuero. Sin embargo, a pesar de su apariencia vintage, las bicicletas eléctricas de Veloretti son lo más modernas posible. Ambos están equipados con una transmisión por correa de carbono que no requiere mantenimiento, una palanca de cambios automática Enviolo continua, un motor Bafang silencioso de transmisión media (250W), frenos hidráulicos, iluminación delantera y trasera integrada, una pequeña pantalla para la navegación paso a paso y una pantalla extraíble. Batería de 510Wh que simplifica la carga después de agotar su rango de 60 a 120KM.

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También vienen incorporados en sensores de par, velocidad y cadencia, así como en radios Bluetooth, GPS y 3G y 4G. Toda esta tecnología permite una gran cantidad de funciones avanzadas como actualizaciones inalámbricas, diagnóstico remoto de problemas, detección de accidentes y seguimiento en vivo en caso de robo. Demonios, también está certificado para el seguimiento de Apple Find My al igual que sus rivales VanMoof en Ámsterdam.

Ferry Zonder, fundador de Veloretti, y un prototipo de bicicleta eléctrica Ace en Ámsterdam. Es muy, muy alto.
Foto de Thomas Ricker / The Verge

Ferry doblando una esquina en el nuevo Ace.

Es conocido que hay más bicicletas que personas en Ámsterdam.

Zonder, un fanático de los viejos ciclomotores Velocifero italianos (de ahí el nombre de la empresa), produjo su primera bicicleta urbana en 2013. Desde entonces ha atraído una base de fanáticos entusiastas de jóvenes urbanitas atraídos por la combinación de estilo, calidad y servicio de Veloretti para bicicletas que cuestan menos. de 400 € (que es bastante barato para una bicicleta urbana holandesa nueva). El modelo de ventas directo al consumidor de Veloretti ha permitido a la empresa crecer rápidamente. La compañía saltó de 15 a 38 empleados después de decidir ingresar a las bicicletas eléctricas, y ahora envía sus bicicletas urbanas a 27 países.

Mi revisión completa de las bicicletas eléctricas Veloretti tendrá que esperar hasta que me recupere de una lesión reciente en bicicleta de montaña. Lo cual está bien, en realidad, porque de esa manera puedo probar una verdadera bicicleta de producción. Veloretti también tomó el control interno de su aplicación de bicicleta eléctrica recientemente, lo que permitirá a la compañía aprovechar mejor toda esa tecnología incluida en Ivy y Ace.

Todas las opciones de color de Veloretti.
GIF: Veloretti

Lo que puedo decirles sobre la inspección inicial y el conocimiento de segunda mano (mi esposa montó el prototipo y hace pruebas de sombra todas mis bicicletas eléctricas) es que el prototipo Ace se ve muy bien con una calidad de construcción sólida, aunque preferiría menos cables expuestos y soldaduras más precisas de la fábrica portuguesa donde se construyó. Y aunque el motor Bafang es verdaderamente silencioso, la palanca de cambios automática Enviolo del prototipo puede ser un poco ruidosa. También se necesita algo de práctica para evitar el giro libre al inicio, ya que mi esposa no estaba produciendo suficiente torque para forzarlo a una marcha más alta al principio. Zonder me dice que se está modificando el firmware de Enviolo y se está actualizando la aplicación para que los ciclistas tengan más control sobre los umbrales de torsión y otras minucias. Algo que probaré más adelante en la revisión.

Los eléctricos Ivy y Ace solo estarán disponibles en los Países Bajos, Bélgica y Alemania este año para mantener un estricto control de calidad. “No queremos crear riesgos en nuestra cadena de suministro y estos mercados los conocemos muy bien para poder brindarles un buen servicio”, dice Zonder. “No queremos arruinar nuestra reputación y la satisfacción del cliente”. Zonder afirma una tasa de fallas de alrededor del 0,8 por ciento en sus bicicletas urbanas actualmente, muy por debajo de la tasa del 10 por ciento que vio VanMoof con el lanzamiento de la X3 y la S3 el año pasado. Veloretti ampliará las ventas de bicicletas eléctricas a los países nórdicos y al Reino Unido a continuación.

En un mercado de bicicletas eléctricas que está madurando rápidamente, Veloretti no tiene margen para cometer errores, no con sus bicicletas eléctricas a un precio de 2.399 €, ya 100 € más que el precio de preorden de 2.299 € y 400 € más que un precio comparable. VanMoof. Pero incluso este nuevo precio más alto es probable que suba, me dice Zonder. Eso se debe a la disponibilidad limitada de piezas, especialmente los microchips que tanto los fabricantes de bicicletas eléctricas como de vehículos eléctricos están haciendo una oferta desesperada para asegurar. El precio actual con impuestos incluidos se traduce en alrededor de $ 2,850 si las bicicletas eléctricas de Veloretti se vendieran en los EE. UU., Pero eso no es probable que suceda hasta 2023 como muy pronto, dice Zonder.

Zonder dice que la compañía tiene como objetivo vender alrededor de 8,000 bicicletas eléctricas este año, antes de aumentar a 25,000 en 2022. Ese es un gran salto para una compañía que nunca ha recibido financiamiento externo y está impulsando su expansión hacia las bicicletas eléctricas únicamente a través de las ganancias de la compañía ( las ventas crecieron un 300 por ciento el año pasado). Aunque Zonder me dice que disfruta de la autonomía que conlleva ser autofinanciado, sin una inversión externa será difícil competir con las potencias de bicicletas holandesas como Stella, Gazelle y Accell Group, y con startups como Cowboy, VanMoof y RadPower que han estado adquiriendo montones de capital para aprovechar el aumento del interés por las bicicletas eléctricas.

Pero no nos adelantemos. Volveré con una revisión completa de una producción de Veloretti tan pronto como pueda. Pero si no puede esperar, sepa que el respetado crítico holandés de bicicletas eléctricas David Lemereis dice que el prototipo Ace es una de las tres mejores bicicletas eléctricas urbanas que ha usado, lo que es un gran elogio.