Las primeras olas del surf olímpico pueden abrumar

ICHINOMIYA, Japón – Kolohe Andino, de 27 años, nunca ha tenido que ir muy lejos para encontrar buenas olas, de esas que atraen a gente de lejos.

Nacido y criado en San Clemente, California, hijo de un surfista profesional de la década de 1980 y principios de la de 1990, Andino siempre ha estado a poca distancia de la pausa constante en T Street y de los pumpers esporádicos en Upper y Lower Trestles.

Ahora que ha llegado a los Juegos Olímpicos de Japón como parte del equipo de cuatro personas de Estados Unidos, todos esos años en su ciudad natal podrían llevarlo a la mayor victoria de su carrera. El debut del surf en los Juegos de Tokio promete un gran talento pero olas nada espectaculares, del tipo que Andino ha surfeado toda su vida.

“Mis posibilidades son buenas, muy buenas”, dijo Andino. “Crecí surfeando olas similares, mi equipo es realmente bueno para ese tipo de olas y mi actitud hacia las olas malas es buena para mí: cuando lo he hecho bien en el pasado es cuando las olas son malas, y todo el mundo es como , ‘Oh, hombre’, y lloriqueando por eso. Yo prospero en eso “.

El martes, los surfistas olímpicos vieron por primera vez la playa Tsurigasaki (a veces llamada playa Shidashita por los lugareños) en Ichinomiya, donde la competencia de surf está programada para comenzar el domingo. El lugar está a unas 60 millas de Tokio en la costa este de Japón.

Como se predijo y se temió, las olas eran pequeñas, rompiendo cerca de la costa con agua hasta la cintura. El pronóstico es de marejadas más grandes, quizás impulsadas por una tormenta tropical que se forma al sur de Japón, a principios de la próxima semana.

A Andino no le molesta la incertidumbre o la probabilidad de que la competencia olímpica tenga olas menos que monumentales. Su padre, Dino, ex campeón nacional y competidor de la gira mundial, compartió su vibra positiva. Dino Andino, de 52 años, creció sin mucha supervisión de sus padres en San Clemente. (“Con su barba desaliñada y su fregona rubia con agua metida debajo de un sombrero flexible, se parece más a Jeff Spicoli que a Sean Penn”, escribió The Los Angeles Times en 1993, un año antes de que naciera Kolohe).

Dino trató de ser el tipo de padre que nunca tuvo, guiando a Kolohe a través de una carrera juvenil estelar que lo llevó a la gira por el campeonato de la World Surf League a los 18 años. Los dos permanecen unidos, literalmente.

“Si tomo una piedra y la tiro tres veces, podría golpear su casa”, dijo Dino.

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En cuanto a los Juegos Olímpicos, al padre no le gusta calificar las condiciones anticipadas en Japón como una ventaja para su hijo.

“Pero debería estar cómodo”, dijo.

El surf ha estado tratando de ingresar al programa olímpico durante años, y sus seguidores presionaron para que se incluyera en los Juegos de Verano de 2016 en Río de Janeiro, un lugar de moda para el surf con olas de clase mundial y un escenario pintoresco.

En cambio, su debut olímpico se producirá en Japón, un país con una amplia línea costera pero pocas escapadas de clase mundial. Es más Jersey Shore que North Shore.

Se habló de usar la tecnología de rápido crecimiento de las ondas artificiales, pero los Juegos Olímpicos decidieron hace varios años que era más importante organizar la competencia en un entorno natural.

Nadie está seguro de qué esperar. El formato, para 20 hombres y 20 mujeres (y no más de dos de cada uno de cualquier país), requiere cuatro días de competencia en una ventana de ocho días.

Las condiciones del surf pueden ser inconstantes, día a día y hora a hora, en los mejores descansos del mundo. Existe la preocupación de que un mal momento en Japón pueda hacer que la competencia olímpica sea un fracaso, al menos a los ojos de los fanáticos casuales acostumbrados a imágenes de barriles turquesas gigantes o videos virales de surf de olas grandes.

Los futuros Juegos Olímpicos prometen más atractivos para la vista. Los Juegos de Verano de 2024 en París celebrarán su competición de surf en Tahití, en la Polinesia Francesa. Los Juegos Olímpicos de 2028 son en Los Ángeles y se espera que 2032 sea en Brisbane, Australia. Todos esos lugares, como Río, evocan más imágenes brillantes del surf que Japón.

Los organizadores de Tokio 2020 esperan cambiar eso. La playa de Tsurigasaki ha celebrado competiciones internacionales de segundo nivel, por lo que algunos de los atletas olímpicos tienen experiencia allí. También Dino Andino.

“Sería más un espectáculo si fuera en Hawai o Tahití, donde las olas son realmente grandes y retorcidas”, dijo Dino Andino. “Pero muy pocas personas podrían identificarse con eso porque no ven ese tipo de olas en ningún lugar donde se encuentren”.

Para adaptarse a las condiciones esperadas, los cuatro surfistas olímpicos estadounidenses se dieron cita en el sur de California este mes, una especie de minicampamento en el tipo de olas que esperan ver en los Juegos.

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Carissa Moore, la cuatro veces campeona mundial femenina, y el dos veces campeón mundial masculino John John Florence son de Hawai, hogar de algunas de las olas más grandes del mundo. Caroline Marks, de 19 años, es de Florida, pero se instaló en el sur de California hace unos años.

“Carissa y John John crecieron en Hawai: olas más poderosas, agua clara”, dijo el entrenador olímpico de EE. UU. Brett Simpson. “Es simplemente un estilo diferente. Pero han pasado la mitad de su vida compitiendo en California y en todo el mundo, y están al más alto nivel porque pueden adaptar sus estilos ”.

Andino había terminado entre los siete primeros en la clasificación de final de temporada de la WSL en tres ocasiones desde 2016 hasta 2019, cuando llegó a la última parada, Pipe Masters en Hawai, con la oportunidad de llevarse el título. Terminó noveno en el concurso y quinto en la temporada.

Pero para entonces ya sabía que se había convertido en el primer estadounidense en clasificar para los Juegos Olímpicos. Vio como Florence y Kelly Slater luchaban por el otro lugar. Florence lo entendió.

Luego, la temporada 2020 se hundió y tanto Andino como Florence se lastimaron a principios de 2021. Andino sufrió un esguince de tobillo en marzo, durante su primer evento del año. Florence ocupó el tercer lugar del mundo en mayo cuando se lesionó la rodilla y se sometió a una cirugía.

Andino y Florence solo regresaron al agua en junio. Semanas después, la combinación del lugar desconocido, las esperadas olas pequeñas y el número limitado de competidores ha dejado abierta la competencia por las medallas.

“Es un surfing tan extraño y competitivo”, dijo Kolohe Andino. “Podrías ser el mejor surfista, el surfista más comentado, lo que sea, y sales y solo necesitas una puntuación y no puedes encontrar una ola. Es como si Tom Brady necesitara ir al campo en busca de la puntuación ganadora y no pudiera encontrar la pelota “.

Por el lado de las mujeres, tanto Moore como Marks son fuertes contendientes por las medallas. Johanne Defay de Francia y las australianas Sally Fitzgibbons y Stephanie Gilmore se encuentran entre las otras.

Para los hombres, Gabriel Medina e Italo Ferreira de Brasil son los dos últimos campeones del mundo y entraron en julio en el puesto número 1-2 de la clasificación mundial. Kanoa Igarashi de Japón, nacida y criada en California de padres japoneses, es una de las personas que podrían molestarlos. Sin embargo, debido al campo restringido, que se estableció principalmente en 2019, cinco de los 10 mejores surfistas en la clasificación mundial no participarán en los Juegos Olímpicos, lo que abre oportunidades para algunos nombres menos conocidos.

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Andino es una auténtica estrella del surf, en la estela de Florencia, que tiene unos 18 meses más. Ganó un récord de nueve títulos nacionales como aficionado y se clasificó para la gira del campeonato WSL cuando era adolescente en 2012.

Es parte de la generación que llevó la acrobacia a las olas, con cortes agudos y grandes aires, estilo que otros, particularmente los brasileños, han convertido en campeonatos. Es el tipo de enfoque que puede resultar útil en los Juegos Olímpicos.

Sin embargo, a pesar de todo su éxito, Andino nunca ha ganado un evento de la gira de campeonato, yendo 0 de 5 en finales cara a cara. “¡Lo estoy guardando para los Juegos Olímpicos!” dijo con una risa.

No se le ocurre nada mejor. Andino dijo que registra y consume la cobertura de los Juegos Olímpicos.

“Estoy absolutamente fascinado con la gente que dedica su vida a un deporte y ese momento”, dijo. “Y crecí junto a Camp Pendleton, así que soy muy patriota. Es como si esos mundos entraran en uno, en una explosión de diversión en la televisión “.

Se siente atraído por deportes de los que no sabe nada, como el biatlón. (“Están esquiando con tanta fuerza, luego se detienen y disparan. La analogía con el surf es acolcharse tan fuerte que casi vomitas, luego tienes que levantarte y montar la ola, totalmente concentrado”). la esquiadora de fondo Jessie Diggins y su gran éxito. Puede nombrar todo tipo de momentos famosos y no tan famosos en los Juegos Olímpicos, invierno y verano, todo antes de la llegada del surf.

“Esto es tan enfermizo, simplemente ser parte de ello”, dijo.

En ese momento, todavía usaba muletas para moverse, protegiendo su tobillo. Pronto, sin embargo, Andino estaba de vuelta en el agua familiar, justo al final de la calle, montando los descansos que conoce tan bien como cualquiera.

No sabe exactamente qué esperar en Japón, pero espera que se sienta como en casa.