Las promesas de fusión de T-Mobile no fueron suficientes para convertir a Dish en un operador

Cuando T-Mobile adquirió Sprint en abril de 2020, redujo nuestras principales opciones de proveedores de servicios inalámbricos de cuatro a tres. Reconociendo que esto de hecho sería algo malo para los clientes inalámbricos de EE. UU. (También conocidos como todos nosotros), T-Mobile acordó un conjunto de condiciones con la bendición de la FCC que teóricamente posicionarían a Dish Network para llenar el vacío en forma de Sprint en nuestro panorama inalámbrico. .

En otras palabras, a un competidor inalámbrico se le permitió reducir la competencia solo si aceptaba ayudar a establecer otro competidor en su lugar. Suena un poco sospechoso, ¿verdad? Seguramente un acuerdo como ese incluiría muchas condiciones, requisitos y supervisión para asegurarse de que realmente funcione.

Pero mirando hacia atrás, estos fueron los principales requisitos impuestos a T-Mobile para apuntalar a Dish como competidor:

  • Vender el negocio prepago de Sprint, incluido Boost Mobile, a Dish dentro de los 120 días posteriores al cierre de la fusión y mantener la competitividad de Boost antes de la venta.
  • Brindar a los clientes inalámbricos de Dish acceso a la red T-Mobile durante al menos seis años a través de un acuerdo de MVNO mayorista mientras Dish construye su propia red.
  • Brindar servicios de transición hasta tres años después para garantizar que los clientes de Boost se transfieran sin problemas
  • No hacer nada anticompetitivo hacia Boost, como estrangular o limitar el acceso a nuevas tecnologías de red.
  • Vender el espectro de 800 MHz de Sprint a Dish tres años después del cierre de la fusión
  • Darle a Dish la opción de adquirir viejos sitios de celulares Sprint y tiendas minoristas que T-Mobile opta por retirar
  • Informar a Dish con una antelación razonable de los planes de transición de la red que podrían afectar a los clientes de Boost
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Lo que falta es una definición de éxito. La carga del éxito del plan recae sobre los hombros de Dish, no de T-Mobile, siendo Dish el que legalmente debe cubrir el 70 por ciento de la población de EE. UU. Con 5G para 2023 (o posiblemente ahora para 2025).

Aquí estamos aproximadamente un año después y hasta ahora, T-Mobile parece haber hecho técnicamente todo lo que dijo que haría por Dish. Pero, ¿está funcionando el plan para apuntalar a nuestro cuarto proveedor de servicios inalámbricos? Seguro que no lo parece. El hecho de que Dish haya huido ahora a los brazos de AT&T muestra cuán insuficiente ha sido el apoyo de T-Mobile: en lugar de depender del socio exigido por la mega fusión de $ 26 mil millones, Dish ahora tiene que gastar $ 5 mil millones en un competidor para llegar a donde está. quiere ir. Si bien no es la prueba final, es el último recordatorio de que, para empezar, el acuerdo se construyó sobre una premisa inestable, y los reguladores en gran medida lo asumieron con fe en que las grandes corporaciones cumplirían sus promesas.

Desde el principio, los críticos del acuerdo de fusión sugirieron que dependía demasiado de que T-Mobile y Dish hicieran lo correcto, y era tan vago que dejaba la puerta abierta para negocios divertidos que podrían obstaculizar seriamente el esfuerzo de apuntalar a Dish. El nuevo T-Mobile perdió poco tiempo rompiendo su promesa de ser “positivo para los trabajos desde el primer día” y no pasó mucho tiempo después de la venta de Boost para que también se metiera con Dish. En octubre de 2020, T-Mobile le dijo a Dish que cerraría la antigua red CDMA de Sprint, en la que confían muchos de los clientes de Dish’s Boost, el 1 de enero de 2022.

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T-Mobile dice que fue más allá de sus obligaciones establecidas en el acuerdo de fusión, y eso puede ser técnicamente cierto: los reguladores solo requirieron un aviso con seis meses de anticipación, y la compañía entregó 14. Presentaciones de T-Mobile ante la FCC relacionadas con la fusión. no indica exactamente cuándo anticipó el cierre de la red CDMA, solo que no lo haría antes del 1 de enero de 2021. Pero T-Mobile también prometió públicamente que “garantizaría el funcionamiento continuo y sin problemas de Boost Mobile […] luego de la transición a la propiedad de Dish ”, y sin embargo, su cierre de CDMA está en una línea de tiempo aún más agresiva que sus rivales AT&T y Verizon.

Hacer correr la voz a los clientes de que necesitarán comprar un nuevo dispositivo y adquirir suficientes teléfonos para ellos lleva tiempo. AT&T comenzó a notificar a sus clientes sobre su cierre de 3G de febrero de 2022 en julio del año pasado, y como Dish ha señalado repetidamente, Verizon ha retrasado el cierre de su red CDMA varios años para tener tiempo suficiente para migrar a los clientes que todavía usan teléfonos 3G. En una carta reciente a la FCC, Dish también señaló otras declaraciones que hizo T-Mobile que lo llevaron a creer que tendría un período de tres años para migrar a los clientes de la antigua red. ¿La respuesta de T-Mobile al socio que se suponía que debía apuntalar? Más o menos dice que Dish no estaba prestando suficiente atención.

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Dar a Dish un poco más de un año de aviso de una gran conmoción en el servicio para muchos de sus nuevos clientes es, para usar el término técnico, una mierda. (Ni siquiera contamos la crisis de salud global y la escasez de chips que podrían haber dificultado esta tarea). Y aunque T-Mobile puede tener razón cuando afirma haber cumplido las reglas, ciertamente califica como un negocio divertido.

Claramente, el acuerdo no requería lo suficiente de T-Mobile, y dependía demasiado de que el entonces CEO John Legere y Charlie Ergen de Dish parecieran tipos geniales para el juez, Víctor Marrero. Poner la responsabilidad en Dish para pagar si incumplía su fecha límite de 2025, como era de esperar, no hizo nada para alentar a T-Mobile a jugar bien y ayudar a Dish. A menos que Dish pueda lograr algo increíble, parece que viviremos sin ese cuarto mayor proveedor de servicios inalámbricos durante mucho tiempo.