Las protestas antigubernamentales en Beirut dejan más de 300 heridos


Mas que 300 personas resultaron heridas el sábado durante enfrentamientos entre manifestantes y policías en Beirut, Líbano, mientras el condado lucha por encontrar una salida a su peor crisis económica en décadas.

Las protestas comenzaron por primera vez en octubre pasado después de que el gobierno intentó gravar a los usuarios de WhatsApp para generar fondos para daños causados ​​por incendios forestales, algunos de los cuales los manifestantes argumentaron que podrían haberse evitado si el gobierno hubiera estado mejor preparado para los incendios. Ya agotada por la escasez de agua y electricidad y la rápida devaluación de la libra libanesa, la gente salió a las calles exigiendo la renuncia del entonces primer ministro libanés Saad Hariri.

Hariri renunció el 29 de octubre, pero ha habido grandes retrasos en la formación de un nuevo gabinete. Se esperaba que Hassan Diab, un profesor universitario que se convertirá en el próximo primer ministro, ofrezca una actualización sobre la formación de un nuevo gabinete el domingo, pero abandonó una reunión con el presidente libanés Michel Aoun sin hacerlo.

Incluso antes de la ausencia del informe del gabinete del domingo, los manifestantes rechazaron esta falta de progreso y comenzaron a pedir un gobierno completamente nuevo lleno de expertos que carezcan de vínculos con los partidos políticos establecidos. Diab ha prometido que su gabinete cumplirá con este requisito, pero los manifestantes han señalado que no confían en él – y que no lo quieren como primer ministro.

Frustrados con este estancamiento político y una sombría perspectiva económica, miles de manifestantes se reunieron el sábado por la tarde bajo el lema “No pagaremos el precio”, en referencia a la aplastante deuda de $ 87 mil millones del país, según el Associated Press.

Los enfrentamientos comenzaron cuando los manifestantes arrojaron piedras y petardos a la policía enviada cerca del parlamento; Las autoridades respondieron con cañones de agua y gases lacrimógenos. Fue uno de los días más violentos desde que comenzaron las protestas hace tres meses, y más de 300 personas resultaron heridas.

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Los funcionarios respondieron con fuerza a las noticias de violencia. El presidente Aoun pidió al ejército que “proteja la seguridad de los manifestantes pacíficos y de la propiedad pública y privada, y que restablezca la calma en el centro de Beirut”. de acuerdo a su oficina. Dalal Mawad, de la AP, informó haber visto a los militares salir a las calles del centro de Beirut el domingo después de la declaración del presidente:

La ministra del Interior, Raya Haffar El Hassan, condenó a los manifestantes y dijo que “los ataques flagrantes contra miembros de las fuerzas de seguridad y la propiedad pública y privada están condenados y nunca son aceptables”.

Los manifestantes, y algunos expertos, están criticando la respuesta del gobierno, sin embargo, calificando el uso de la fuerza del sábado como excesivo, especialmente cuando comenzaron a surgir informes de gases lacrimógenos en las cabezas de los manifestantes en las redes sociales.

Aya Majzoub, investigadora de Humans Rights Watch en Líbano, tuiteó: “La policía antidisturbios mostró un evidente desprecio por sus obligaciones de derechos humanos” y pidió al gobierno que iniciara una investigación transparente sobre la fuerza policial. Majzoub también exigió que cualquier acto ilícito por parte de los oficiales se cumpla con medidas disciplinarias.

Aunque la violencia se extinguió el domingo por la mañana temprano, los manifestantes no muestran signos de retroceder en el corto plazo. Zeina Khodr, reportera de Al Jazeera en Beirut, dijo al medio de comunicación que “la gente es muy desafiante”.

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“Dicen que mientras más violencia se use contra nosotros, más revolucionarios nos volveremos”, dijo Khodr. “Prometen permanecer en las calles y continuar con sus acciones de protesta hasta que vean un cambio en el liderazgo”.

Y de hecho, a pesar de la violencia del sábado, más manifestantes salieron a las calles el domingo, cantando que “continuarían nuestro viaje”.

Según los informes, las fuerzas de seguridad intentaron disolver las protestas del domingo por la noche, pero según algunos en las redes sociales, incluida la periodista independiente Luna Safwan, los manifestantes se mantienen decididos, incluso se burlan de los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley con cánticos de “otra vez, otra vez”. disparan gases lacrimógenos.

La crisis económica del Líbano está exacerbando sus problemas políticos.

Aunque las protestas en el Líbano comenzaron por primera vez en octubre, las frustraciones que las llevaron han aumentado durante años.

Muchos se han sentido frustrados por lo que se considera la corrupción de los políticos de élite, que tomaron el control del país después de que la Guerra Civil Libanesa terminó en 1990. Y no ayuda a los líderes del país a ser ineficaces para reparar la peor crisis económica del Líbano ha enfrentado en décadas.

El crecimiento económico cayó a 0 por ciento este año, según Reuters, y el país tiene una deuda de alrededor de $ 85 mil millones. Su PIB actual es de $ 55 mil millones. Mientras tanto, la tasa de desempleo para los menores de 35 años se ha disparado al 37 por ciento. El valor de la libra libanesa ha caído a medida que aumentaron los precios, una situación monetaria empeorada por la escasez de dólares estadounidenses.

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Durante los últimos 20 años, el Líbano ha utilizado indistintamente dólares estadounidenses y la libra libanesa gracias a una política del banco central que estableció el tipo de cambio en alrededor de 1,500 libras por dólar, de acuerdo con The New York Times.

En teoría, usar ambas monedas no debería plantear problemas. Pero para mantener el sistema, el Líbano tiene que traer continuamente nuevos dólares, algo que hizo en el pasado en gran medida al atraer a los inversores. El sistema comenzó a mostrar tensión, ya que los bancos locales debían cumplir con las altas tasas de interés que habían prometido a estos inversores. Y se gravó aún más por la dificultad de encontrar nuevos inversores que no estuvieran asustados por la agitación regional.

Sin estos inversores extranjeros para canalizar más dólares al mercado, los bancos han estado luchando para proporcionar dinero a sus clientes cotidianos.

En respuesta, los bancos han estado regulando la cantidad de dinero que las personas pueden retirar o transferir. Sin acceso a su dinero, incluso cuando tienen dinero en sus cuentas, las personas luchan por pagar las necesidades básicas, como el alquiler. Y así, la gente ha salido a las calles a protestar.

“He visto a una mujer rogando, literalmente rogando al empleado del banco, y tirando al suelo y besándola, pidiéndole dinero”, Khaled Taki, una consultora de 68 años de Líbano, le dijo a Francia 24.

“Ellos tienen su dinero y se lo darán cuando lo deseen, tal como un padre le da a su hijo una asignación semanal”, agregó.

Junto con la agitación política, la crisis económica amenaza con tener efectos duraderos. El Banco Mundial anunció que las tasas de pobreza podrían aumentar en un 20 por ciento, lo que significa que la mitad del país estaría viviendo en la pobreza, si no se encuentran soluciones a los problemas políticos y económicos, según Al Jazeera.