Las protestas por los precios de la gasolina continúan en Kazajstán

MOSCÚ – Miles de personas regresaron a las calles en Kazajistán el miércoles para un cuarto día consecutivo de manifestaciones impulsadas por la indignación por el aumento de los precios de la gasolina, en la mayor ola de protestas que azota al país rico en petróleo en décadas.

Los manifestantes irrumpieron en edificios gubernamentales y capturaron vehículos policiales a pesar de un estricto estado de emergencia y los intentos del gobierno de ceder a sus demandas, incluso destituyendo al gabinete.


La ira se ha ido acumulando desde el domingo, cuando los kazajos empezaron a protestar después de que el gobierno levantó los precios máximos del gas licuado de petróleo, al que se hace referencia con frecuencia por sus iniciales, GLP, y el costo del combustible se duplicó.

Muchas personas en el país de 19 millones encontraron el aumento de precios particularmente exasperante porque Kazajstán es un exportador de petróleo y gas. Se sumó a la miseria económica en un país donde la pandemia del coronavirus ha exacerbado la grave desigualdad de ingresos.

En los días posteriores, los manifestantes han exigido el derrocamiento de las fuerzas políticas autoritarias que han gobernado el país sin ninguna oposición sustancial desde que logró la independencia de la Unión Soviética en 1991.


Deberías leer:   La OTAN y Rusia hablan con franqueza, pero por ahora se pasan de la raya

Los acontecimientos han hundido a Kazajstán, que había sido considerada política y económicamente estable y está en el corazón de lo que el presidente Vladimir V. Putin de Rusia ve como la esfera de influencia del Kremlin, en el caos y la agitación.

El presidente de Kazajstán, Kassym-Jomart Tokayev, anunció la madrugada del miércoles que destituiría al primer ministro y a todo su gabinete e impondría un estricto estado de emergencia de dos semanas en gran parte del país.

En un discurso a última hora del martes, también dijo que el gobierno volvería a imponer límites a los precios del GLP, que alimenta a muchos automóviles en Kazajstán, a la mitad de la tasa del mercado.

“Queridos compatriotas, los insto a que sean prudentes y no sucumban a las provocaciones internas y externas, a la euforia de los mítines y la permisividad”, dijo Tokayev en un video. “Las llamadas para atacar oficinas civiles y militares son completamente ilegales. Este es un crimen que viene con un castigo “.

Según un documento publicado en el sitio web del presidente, el estado de emergencia incluye un toque de queda nocturno; restricciones a la circulación, incluidas restricciones para entrar y salir de Almaty, la ciudad más grande del país; y la prohibición de reuniones masivas.

El gobierno bloqueó los sitios de redes sociales y las aplicaciones de chat, incluidas Facebook, WhatsApp, Telegram y, por primera vez, la aplicación china WeChat. Todas las protestas públicas sin permiso ya eran ilegales.

Deberías leer:   Para Putin, apoyar a los aliados se está convirtiendo en una ganga peligrosa

A pesar de los intentos del gobierno de sofocar las protestas, las imágenes publicadas en línea el miércoles mostraron a miles de personas irrumpiendo en el edificio principal del gobierno en Almaty.

El humo se elevó desde el Ayuntamiento cuando la multitud comenzó a dispersarse. La rama regional del partido Nur Otan, que no tiene oposición en el Parlamento, también fue incendiada, según informes de los medios de comunicación locales, al igual que la antigua residencia presidencial.

Los servicios de noticias informaron de nuevos enfrentamientos entre los manifestantes y la policía, que utilizaron granadas paralizantes y gases lacrimógenos para sofocar a la multitud. Los manifestantes también prendieron fuego a la oficina del fiscal en Almaty y luego se dirigieron a la residencia del presidente.

Según la policía de Almaty, más de 500 civiles fueron golpeados y los manifestantes quemaron 120 automóviles, incluidos 33 vehículos policiales, y dañaron alrededor de 400 negocios. Más de 200 han sido detenidos.

Las protestas comenzaron el domingo en la ciudad petrolera de Zhanaozen, en el suroeste del país, donde al menos 16 trabajadores petroleros que estaban en huelga por mejorar las condiciones laborales fueron asesinados por la policía en 2011. Las demostraciones públicas de ira se extendieron rápidamente por todo el país.

Deberías leer:   Casi 6.000 detenidos en medio de disturbios en Kazajistán

En Aktau, una ciudad en el Mar Caspio que sirve como el principal centro de procesamiento de petróleo y gas del país, los manifestantes irrumpieron en Akimat, el edificio del gobierno local. Los activistas locales intentaron controlar a la multitud y prevenir la violencia, según Mukhtar Umbetov, un activista de derechos que participó en la protesta.

El aumento del precio del gas fue una chispa que encendió un descontento prolongado durante los últimos años por las disparidades de ingresos en el país rico en recursos, dijo Umbetov.

La pandemia de coronavirus ha exacerbado la desigualdad, y los precios en rápido aumento son los que más golpean a los pobres, dijo. El problema principal, sin embargo, era más fundamental: el gobierno de Kazajstán, dijo, “ha eliminado todas las formas legales de participar en la política”.

“La gente no tiene intermediarios políticos que resuelvan los problemas que existen en el país”, dijo en una entrevista telefónica desde Aktau. “Kazajstán es rico, pero sus recursos naturales no funcionan en beneficio de todos, sino en beneficio de un pequeño grupo de personas”.