Las pruebas de coronavirus en hogares de ancianos siguen siendo dispersas

Como muchos californianos, el Dr. Peter Beilenson ha visto angustiado cómo el coronavirus ha devastado los hogares de ancianos. Hasta la semana pasada, COVID-19 había matado a unos 2.000 residentes y más de 60 empleados de estas instalaciones, lo que representa más de la mitad de la mortalidad de California por la pandemia.

Pero Beilenson, directora de salud del condado de Sacramento, también sabe que las pruebas de virus en estos lugares vulnerables pueden prevenir brotes. Puede haber evitado que su madre provocara una.

Su madre, Dolores Beilenson, de 86 años, se fatigó y desarrolló una ligera fiebre en marzo, e insistió en que se hiciera una prueba, aunque sus síntomas eran demasiado leves para causar alarma. Cuando resultó positivo, presionó para que se realizaran más pruebas a otros, y finalmente reveló 24 pacientes y 25 empleados con el virus, incluidos algunos que en su mayoría carecían de los signos reveladores.

La prueba rápida y universal, dijo Peter Beilenson, demuestra que “en realidad se puede controlar un brote rápidamente”.

El problema es que, en California, muy pocos centros de atención para ancianos evalúan regularmente a los residentes y al personal, una brecha de vigilancia que el gobernador Gavin Newsom está comenzando a reducir.

La semana pasada, los funcionarios de salud de California emitieron recomendaciones para la prueba universal COVID-19 en las instalaciones de enfermería especializada del estado, casi seis semanas después de que Newsom dijo que estaba priorizando las pruebas en esos hogares.

Pero los críticos, incluidos los defensores del personal y los grupos comerciales de la industria, dicen que el estado simplemente ha establecido pautas que transfieren la responsabilidad a los condados y hogares de ancianos para realizar las pruebas. El resultado probable: puntajes de planes individuales no coordinados sin reglas claras sobre cómo funcionarán los programas, qué se requiere y quién pagará.

A algunos también les preocupa que el plan no incluya cientos de instalaciones de vivienda asistida, como Sunrise of Sacramento, donde vive Dolores Beilenson, ahora recuperada.

En Sacramento, Beilenson presionó para realizar pruebas universales en todas las instalaciones con un caso conocido, tanto en enfermería especializada como en vida asistida, y encontró 187 positivos ocultos. En Los Ángeles, los funcionarios de salud anunciaron recientemente un plan controvertido para evaluar solo al 10% de los residentes cada semana y sin personal en las instalaciones sin casos conocidos. El condado de Placer está pidiendo a las instalaciones que evalúen al 25% del personal cada semana.

Peter Beilenson, director de salud del condado de Sacramento

El director de salud del condado de Sacramento Peter Beilenson.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

“Está por todas partes”, dijo Jason Belden, director de preparación para emergencias en la Asociación de California. de Heath Facilities, un grupo industrial. “Simplemente tenemos muchas preguntas logísticas sin respuesta”.

Según las pautas del Departamento de Salud Pública de California, las instalaciones deben elaborar planes individuales para el lunes, trabajando con los departamentos de salud locales para llevar a cabo al menos una ronda de pruebas universales de pacientes y personal. Las recomendaciones solicitan una reevaluación frecuente cuando se encuentran casos y pruebas menos frecuentes cuando no se encuentran casos.

Mark Ghaly, secretario de la Agencia de Salud y Servicios Humanos de California, dijo en un comunicado que crear un marco de prueba era una “empresa masiva” y “no es algo que se pueda hacer bien de la noche a la mañana”, pero que en última instancia las instalaciones tienen la responsabilidad de la seguridad durante la pandemia.

“Muchos hogares de ancianos son entidades corporativas y también necesitan adaptarse a esta nueva realidad al igual que otras empresas”, se lee en el comunicado de Ghaly. “No les corresponde a ellos reducir el riesgo y cambiar sus entornos para proteger la seguridad del personal y los residentes”.

Hasta ahora, en California, más de 9,200 residentes de centros de enfermería especializada y 5,400 de sus trabajadores han dado positivo por COVID-19.

Las nuevas directivas de pruebas se aplican solo a los 1,224 centros de enfermería especializada del estado, que principalmente brindan atención a corto plazo las 24 horas del día, y no cubren los centros de vida asistida que están bajo la competencia de un regulador estatal diferente. Esos centros a menudo albergan pacientes por períodos más largos, pero no existe un plan estatal para realizar pruebas en ellos, aunque ha habido más de 2,000 casos positivos entre el personal y los residentes y 305 muertes.

Y el estado no proporciona fondos directamente para las pruebas. Los funcionarios estatales dicen que los hogares de ancianos podrían usar dinero de estímulo federal, fondos excedentes de tasas de reembolso más altas de Medicare y Medicaid, y que las aseguradoras de salud pudieran pagar las pruebas a los residentes y miembros del personal.

California no está sola en sus dilemas para frenar el virus en hogares de ancianos. En ausencia de un plan federal, la respuesta a las pruebas en instalaciones en todo Estados Unidos ha sido dispersa, dijo David Grabowski, profesor del Departamento de Política de Atención Médica de la Facultad de Medicina de Harvard.

Algunos estados están llevando a cabo pruebas universales, dijo, mientras que otros solo intervienen durante los momentos críticos. Massachusetts, dijo, envió 12,000 kits de prueba a sus instalaciones, mientras que en Florida, los funcionarios estatales están enviando equipos de huelga para abordar brotes en hogares de ancianos.

En el término medio hay muchos estados, como California, que abogan por los programas de prueba que carecen de “dientes”, dijo, porque se dejan en gran medida a las autoridades de salud locales y las propias instalaciones.

Grabowski dijo que aún es un desafío obtener acceso a pruebas y suministros, y garantizar que los laboratorios puedan arrojar resultados rápidamente. Cuando los estados no logran administrar las pruebas directamente, dijo, permite una ruta de escape para algunas instalaciones que “realmente no quieren conocer los resultados porque tienen que hacer algo al respecto”.

“Es una política muy diferente recomendar pruebas universales que salir y proporcionarlas”, dijo Grabowski.

Los defensores de la industria están de acuerdo en que muchos centros de enfermería especializada están luchando para improvisar pruebas y otros recursos, pero atribuyen las dificultades a la falta de fondos adecuados.

El gobierno federal recientemente proporcionó casi $ 5 mil millones en ayuda de emergencia para centros de enfermería especializada, lo que significa que cada centro recibiría alrededor de $ 300,000, según la American Health Care Assn. y el Centro Nacional de Vivienda Asistida, un grupo industrial.

Suponiendo un costo de $ 100 por prueba, una ronda de pruebas universales de residentes y personal en el hogar de ancianos promedio de 99 camas costaría $ 20,000, pero esos costos podrían aumentar rápidamente si la prueba necesita repetirse durante los brotes. Como mínimo, el estado recomienda pruebas universales para todos los residentes y el personal en instalaciones de enfermería especializada y pruebas de vigilancia del 25% del personal cada semana en instalaciones sin ningún caso.

El aumento de fondos federales no proporciona instalaciones de vivienda asistida, que representan 60,000 empleados adicionales y 185,000 residentes en el estado.

El problema del costo es especialmente preocupante cuando se trata de evaluar al personal, dijo Belden, el defensor de la industria. Aunque los costos de los pacientes están cubiertos por el seguro estatal y federal, dijo que existe incertidumbre acerca de cómo se cubrirían las pruebas en el personal.

Los funcionarios de salud de California se negaron a responder en las preguntas sobre los costos de las pruebas, pero se refirieron a los documentos en línea que indicaban que un seguro privado cubriría al personal de pruebas. También señalaron las disposiciones de la Ley CARES que exige que las aseguradoras paguen por las pruebas para los trabajadores de la salud y un mandato estatal que requeriría aproximadamente tres cuartos de los planes para cubrir los costos.

Pero los funcionarios de la industria y los defensores de los trabajadores levantaron banderas rojas al depender del seguro privado del personal para pagar los regímenes en curso que probablemente requerirían múltiples pruebas durante meses, si no más.

El Dr. Sujal Mandavia es médico de sala de emergencias y director médico de Carbon Health, con sede en San Francisco, que ha realizado pruebas en aproximadamente una docena de hogares de ancianos en el estado. Mandavia dijo que su compañía está retrasando la facturación en este momento por las instalaciones donde han realizado pruebas debido a las incertidumbres sobre lo que los proveedores pagarán en última instancia.

“Todavía no está claro por parte de las personas quién escribiría los cheques, los pagadores y los grupos de seguros, sobre lo que están dispuestos a pagar y cuándo”, dijo. “Seré honesto con usted, puede resultar un mandato no financiado. Nadie lo sabe todavía.

April Verrett, presidenta del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios (SEIU), Local 2015, que representa a muchos trabajadores en centros de enfermería especializada, señala que muchos de sus miembros son mujeres de color e inmigrantes, y pueden carecer de seguro. Sostiene que no está claro si los copagos y otros costos se eximirían por completo de las pruebas para quienes lo hacen, y se pregunta sobre los costos ocultos de las pruebas, incluido el tiempo que se pasa viajando a los sitios de recolección si es necesario.

Contar con un seguro privado “no es una forma suficiente de lidiar con esto”, dijo Verrett.

“Hemos escuchado fuerte y claro de nuestros miembros que parte de ellos se sienten seguros en el trabajo”, dijo. “Todavía es una carga para el trabajador saltar a través de los aros para obtener pruebas que deberían estar fácilmente disponibles”.

También cuestiona si la industria, que fue criticada por no proporcionar a los trabajadores equipo de protección, debería tener tanto que decir al elegir sus programas de evaluación, aunque bajo la supervisión de los directores de salud del condado.

“Todavía hay un gran problema que muchos trabajadores enfrentan en todo el estado con la sensación de que los empleadores no son transparentes”, dijo.

El estado no ha publicado datos de pruebas en centros de enfermería especializada, incluido dónde, cuándo y cuántas pruebas se han realizado, y no planea hacerlo. Los funcionarios de salud estatales tardaron meses en divulgar, a mediados de abril, los nombres de hogares de ancianos con brotes de COVID-19, aunque los datos incluían errores y omisiones. El estado todavía se niega a publicar datos de pruebas por condado, a pesar de las solicitudes de The Times.

Esa falta de transparencia tanto con los empleadores como con los funcionarios estatales deja a Verrett y a otros preocupados de que la efectividad de la miríada de estrategias de prueba sea difícil de evaluar.

“Las cosas no van a cambiar si no tenemos alguna forma de medir esto, y si no lo medimos, estaremos trabajando en la oscuridad”, dijo Michael Connors, portavoz de California Advocates for Nursing. Reforma del hogar. “Estamos absolutamente en la oscuridad en este momento”.