Las redes caen en dólares con Irving en ninguna parte a la vista

Fue difícil ignorar al elefante del tamaño de Kyrie Irving que no estaba en la sala cuando los Nets abrieron la temporada al recibir una paliza, 127-104, por los Bucks de Milwaukee el martes por la noche.

Fue solo un juego, pero los Nets echaron de menos a Irving en su alineación titular. Lo echaron de menos en la ofensiva. Lo echaron de menos mientras luchaban por trabajar en rotaciones que mantuvieran una estrella en la cancha en todo momento mientras intentaban en vano seguir el ritmo de los Bucks.

Y los Nets seguirán extrañándolo en el futuro previsible, o al menos hasta que levanten su destierro del equipo por su negativa a aceptar una vacuna contra el coronavirus. Esa posición ha hecho que Irving no sea elegible para jugar partidos en casa en Brooklyn, lo que llevó a los Nets a prohibirlo temporalmente jugar y obligó al entrenador Steve Nash y a las otras estrellas del equipo, Kevin Durant y James Harden, a reinventar un plan sobre la marcha. .

Después de una noche, al menos, Durant predicaba la paciencia.

“Es un juego de 82 de ellos”, dijo luego de acumular 32 puntos y 11 rebotes. “Todos los equipos se sienten así”.

Los Bucks jugaron como un equipo familiar entre sí, comenzando principalmente con los mismos jugadores que formaron el núcleo de la alineación que llevó a la franquicia a un campeonato la temporada pasada. Tres de sus mejores jugadores, Giannis Antetokounmpo, Khris Middleton y Brook Lopez, están en su cuarto año de comenzar juntos. Mientras tanto, los Nets comenzaron con una alineación que tenía muy poca familiaridad entre ellos, incluso en la pretemporada, y casi todos los jugadores que recibieron minutos significativos desde el banco fueron una nueva incorporación al equipo esta temporada.

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“Tienen algo de continuidad que muchos equipos no tienen”, dijo Durant a sabiendas de los Bucks.

Se suponía que la alineación que los Nets esperaban que se agotara presentaría una fila de asesinos en la ofensiva, una gran cantidad de opciones que le permitirían a Nash más flexibilidad para administrar los minutos de Durant y Harden. En cambio, con Irving ausente, los Nets mantuvieron a Durant o Harden en la cancha en todo momento el martes para generar ofensiva.

Los Nets solo lucían fluidos esporádicamente, algo que seguramente habría sido ayudado con las habilidades de un armador y tirador excepcional como Irving.

Sin él, el mantra de los Nets después fue que la derrota ante los Bucks fue un juego de muchos, y esa cohesión vendrá. Los Nets tienen que construir química casi desde cero, mientras que la misión de Milwaukee es mantener el núcleo ya desarrollado.

“Sabemos a qué nivel tenemos que llegar”, dijo Harden, quien terminó con 20 puntos, ocho rebotes y ocho asistencias. “Llegaremos a ese nivel. Es el Juego 1 de una nueva temporada ”.

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“Honestamente, estamos entusiasmados con esta temporada”, agregó Harden. “Esto podría habernos emocionado aún más solo porque sabemos que hay un nivel al que tenemos que llegar y que ni siquiera estamos cerca”.

Un juego o no: la temporada pasada, los Nets no perdieron por 20 puntos o más hasta el Juego 45..

“Una cosa que me decepcionó más que nada fueron los balones sueltos y las jugadas rápidas; parecían ganarlos todos”, dijo Nash. “Mientras intentamos encontrarnos a nosotros mismos y explorar diferentes rotaciones y encontrar esa cohesión, tenemos que hacerlo más incómodo para la gente”.

Hubo algo positivo para los Nets el martes: Patty Mills, quien salió de la banca e hizo siete triples. Mills, de 33 años, se unió a los Nets en la agencia libre procedente de los San Antonio Spurs y ha sido reserva durante casi toda su carrera de 13 años. No es ni de lejos tan hábil como Irving, pero demostró el martes que tenía la capacidad de tomar parte en la creación de jugadas si era necesario.

“Vamos a necesitar eso de Patty”, dijo Durant. “Hablamos el otro día sobre su agresividad. Ser goleador. Ser un creador de juego. Esta noche no fue diferente. Salió y nos dio mucha energía para empezar ”.

El objetivo de los Nets es ser tan buenos que el mundo del baloncesto pueda dejar de discutir el estado de vacunación de Irving. El martes, sin embargo, Irving siguió siendo un importante punto de discusión.

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Antes del partido, a Adam Silver, el comisionado de la NBA, se le preguntó en TNT qué mensaje le enviaría a Irving, si pudiera.

“Le diría que se vacune, ante todo para él y su familia”, dijo Silver. “Lo siguiente para sus compañeros de equipo y su comunidad y también para la liga que sé que le importa tanto.

“Entiendo que no es solo Kyrie. Hay personas en este país que no están de acuerdo con la idea de vacunarse, pero al menos por todo lo que entiendo, la ciencia está firmemente del lado de vacunarse ”.

Es probable, dado el talento de los Nets, que la actuación del martes por la noche termine siendo un error en el radar. Después de todo, en 2019, Los Angeles Lakers perdieron por dos dígitos en la noche de apertura ante sus rivales de la ciudad, los Clippers, y terminaron ganando el campeonato con una lista de jugadores en su mayoría nuevos.

Pero si es más que un problema, esta es la realidad para los Nets: la ausencia de Irving se cierne sobre el equipo. Si hay más juegos como el martes por delante, necesitarán llenar ese hueco del tamaño de Irving como base armador.