Las redes sociales conservadoras como Gettr y Parler siguen cometiendo el mismo error

Una pregunta que me he preguntado mucho en los últimos años es si el surgimiento de una red social conservadora a gran escala, una Fox News de Facebook, es inevitable. El año pasado, durante el ascenso de Parler, finalmente obtuvimos un buen caso de prueba.

Aquí estaba una aplicación respaldada por la familia Mercer, que anteriormente defendió a Breitbart News, Donald Trump y Cambridge Analytica, entre otras causas conservadoras. Fue promovido sin descanso por las principales personalidades de los medios conservadores, incluidos Sean Hannity, Mark Levin y Dan Bongino.

Y llegó en medio de una elección polémica en la que la moderación responsable del contenido de las plataformas principales: etiquetar y eliminar la información errónea; promover información confiable sobre cómo votar – fue criticado por muchos conservadores como censura indignante y / o interferencia con el proceso democrático.

Luego vino el ataque al Capitolio del 6 de enero. Parler había estado plagado de llamamientos a la violencia antes y durante la insurrección, y de acuerdo con el espíritu de “libertad de expresión” de la plataforma, a la mayoría se le permitió permanecer de pie. Apple respondió eliminándolo de la App Store; Google lo siguió más tarde.

Para mayo, Parler había despedido a su CEO, reforzó sus prácticas de moderación de contenido y regresó a las tiendas de aplicaciones. Pero, como informó Sara Fischer en Axios la semana pasada, la emoción parece haberse ido. Según datos de Sensor Tower, las descargas de Parler pasaron de 517.000 en diciembre a 11.000 en junio. Es parte de un declive general en la popularidad de las plataformas alternativas, y en los medios conservadores en general, desde que el ex presidente Trump dejó el cargo.

En el apogeo de la fiebre electoral, Parler tuvo un momento. Pero el momento parece haber pasado.


La desaparición de Parler no ha disuadido a otros conservadores de intentar construir algo similar. El jueves, Politico informó que ex miembros del equipo de Trump estaban detrás de Gettr, una aplicación cuya misión declarada es “luchar contra la cultura de cancelación, promover el sentido común, defender la libertad de expresión, desafiar los monopolios de las redes sociales y crear un verdadero mercado de ideas”.

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Esto es más o menos lo que Parler se propuso hacer. (Como Parler, Gettr también es esencialmente un clon de Twitter). Pero Gettr, en virtud de no haber sido utilizado para ayudar a coordinar una insurrección violenta contra el gobierno, comenzó con una pizarra limpia.

La pizarra permaneció limpia durante … unos minutos. Rápidamente se hizo evidente que, a pesar de la participación del ex portavoz de Trump, Jason Miller, el propio Trump no tenía intenciones de unirse a Gettr. Mientras tanto, múltiples hashtags con insultos racistas y antisemitas llegan a la sección de tendencias de la aplicación, según Recodificary varios informes encontraron un torrente de pornografía. (Sonic el erizo pornografía, en particular.)

Entonces el Bestia diaria informó que todo había sido financiado por un multimillonario chino fugitivo. Luego El código fuente de Gettr se descubrió a la vista. Luego Salón informó que un error permitía a los piratas informáticos descargar fácilmente la información personal de cualquiera que haya creado una cuenta en el sitio.

Todo va tan mal que casi te preguntas si los fundadores de la aplicación lo pretendieron de esta manera, escribe mi coanfitrión de Sidechannel, Ryan Broderick, en Día de la basura:

También estoy empezando a preguntarme si todas estas aplicaciones son de alguna manera su propio truco. Lanzar en voz alta un sitio que nadie usará nunca, afirmar que es un santuario de la libertad de expresión para los republicanos, hacer rondas en todos los medios de comunicación de derecha y esperar a que se llene con las peores personas de la Tierra, rehusarse a moderarlo. espere a que Apple lo prohíba en la App Store, y luego regrese a los medios de comunicación de la derecha y grite sobre la cultura liberal de cancelación que afecta su capacidad para compartir hentai con terratenientes nacionalistas blancos o lo que sea.

Cuando leí este párrafo por primera vez, asumí que Ryan estaba exagerando para hacer un punto. Sin embargo, dada la confusión extremadamente predecible que surgió de las políticas de contenido de Gettr, me pregunto si no hay algo en esto: una red social de bandera falsa, creada solo para verla arder hasta los cimientos.

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Pero digamos que todo no es una farsa. ¿Qué debemos sacar de la debacle de Gettr y de la debacle de Parler antes de eso?

Muchas preguntas sobre las redes sociales son difíciles. Este no lo es. Si crea un lugar para que las personas carguen texto e imágenes, debe moderarlo, y moderarlo agresivamente. Tienes que trazar líneas duras; tienes que mover esas líneas a medida que la sociedad evoluciona y tus adversarios se adaptan; debe aceptar concesiones difíciles entre el bienestar de los usuarios y su derecho a expresarse.

Aplicaciones como Parler y Gettr ofrecían a sus usuarios conservadores un espejismo atractivo: un paraíso de la libertad de expresión donde podían decir las cosas que no podían decir en otros lugares. A nadie pareció ocurrirle que tal movimiento solo seleccionaría a los peores clientes de redes sociales del mundo, convirtiendo rápidamente en cenizas los sueños de los fundadores.

En un mundo cuerdo, los fundadores conservadores de la próxima generación aceptarían como un hecho que tendrían que vigilar sus aplicaciones en busca de racismo, desinformación peligrosa y otros daños. A cambio, podrían usar su discreción editorial para promover a sus guerreros culturales favoritos, manipular los temas de tendencia como quisieran y posiblemente incluso atraer suficientes anunciantes para que todo sea financieramente viable.

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Sin duda, la moderación activa del contenido es una condición necesaria pero no suficiente para ejecutar una plataforma viable. Incluso si Parler y Gettr se hubieran limpiado por completo de la charla golpista y la pornografía de Sonic, el entusiasmo por ellos puede haber disminuido por varias razones.

Pero cuando considera por qué estas aplicaciones fallaron tan rápido como lo hicieron, la moderación del contenido laxa seguramente es una de las principales razones. La mayoría de las personas solo pasarán un tiempo en un espacio virtual en el que están rodeadas por lo peor de la humanidad. Si Parler o Gettr serán recordados, será porque crearon redes para los conservadores en las que ni siquiera los conservadores podrían soportar estar.


Esta columna fue coeditada con Platformer, un boletín diario sobre Big Tech y democracia.