Las tensiones aumentan en la Ryder Cup mientras el equipo de EE. UU. Toma la delantera

“Todo el mundo sabe una cosa: estaremos ahí fuera hasta el final y no nos vamos a rendir”, dijo García sobre su equipo. “Va a ser difícil, pero les aseguro que daremos lo mejor de nosotros”.

El drama del sábado por la tarde se vio reforzado por los fuertes vientos que azotaron Whistling Straits, el campo diseñado por Pete Dye que es diabólico incluso en condiciones benignas. Algunos jugadores se pusieron gorras de invierno de lana en los elementos y otros vestían mangas cortas. El formato de los partidos era de cuatro bolas, en el que cada golfista juega su propia bola y la puntuación más baja de un equipo decide el resultado en un hoyo.

Tres de los cuatro partidos fueron muy disputados y uno no, ya que el equipo estadounidense invicto de Dustin Johnson y Collin Morikawa logró una cómoda victoria por 4 y 3 sobre Rory McIlroy e Ian Poulter. La combinación de McIlroy, que ha jugado en seis Ryder Cups, y Poulter, un incondicional y apasionado de los europeos desde 2004, ha producido un récord de 0-2. McIlroy ha estado en el lado perdedor de cada uno de sus tres partidos.

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El enfrentamiento de peso pesado fue entre Spieth y su compañero Koepka y la pareja española de García y Rahm, el jugador mejor clasificado del mundo que ha sido espectacular en esta Ryder Cup. La dupla Rahm-García llegó al encuentro ante Spieth y Koepka invicta en sus dos encuentros anteriores. No se quedaron atrás en el partido por 16 hoyos. Spieth, por lo general tan confiable cuando se enfrenta a putts fundamentales, falló un puñado de intentos de birdie o par que pudieron haber arrebatado la ventaja a Rahm y García, quienes ganaron 2 y 1.

Al igual que Rahm y García, sus compañeros de equipo Shane Lowry de Irlanda y Tyrrell Hatton de Inglaterra mantuvieron el liderato o quedaron empatados con los estadounidenses Tony Finau y Harris English a través de 17 hoyos. Aún así, con las esperanzas del equipo europeo de una remontada el domingo casi colgando de un hilo, Lowry enfrentó un putt de par cuesta arriba de 10 pies para ganar el partido. Con un golpe constante y rítmico, Lowry perforó el putt en el centro del hoyo para una victoria por 1.

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El partido más impredecible y volátil no sorprendentemente involucró a DeChambeau, quien se asoció con Scottie Scheffler contra Tommy Fleetwood de Inglaterra y Viktor Hovland de Noruega. Si bien la ventaja se intercambiaba de un lado a otro, después de 14 hoyos el partido estaba empatado, hasta que Scheffler hundió un putt para birdie de 18 pies en el green 15 para darle a su equipo una ventaja de un hoyo. Esa ventaja se amplió más tarde, con Scheffler y DeChambeau finalmente ganando 3 y 1.