Las tensiones entre Estados Unidos y Venezuela se intensifican nuevamente después de la extradición de aliado de Maduro

WASHINGTON – Hace apenas unos meses, la difícil relación entre Estados Unidos y Venezuela parecía estar mejorando.

El presidente Biden había aliviado una campaña de presión iniciada por la administración Trump, abandonando las amenazas de derrocar al presidente Nicolás Maduro con poder militar. Las nuevas negociaciones entre Maduro y sus oponentes políticos generaron esperanzas de un gran avance. Los funcionarios europeos estaban considerando rescindir algunas sanciones financieras contra Venezuela si las elecciones locales en todo el país programadas para noviembre resultaban libres y justas.

Luego, el sábado, Alex Saab, un asesor cercano de Maduro, fue extraditado a Estados Unidos por cargos de lavado de dinero y vínculos con Hezbollah, y la ventana de oportunidad para una resolución política se cerró de golpe, al menos por ahora.

Maduro inmediatamente suspendió las negociaciones y detuvo a seis ejecutivos petroleros estadounidenses, lo que hizo descarrilar cualquier atisbo de acercamiento mientras la economía de Venezuela se desmorona y su gente sufre de violencia, pobreza y enfermedades desenfrenadas.

“El imperio de Estados Unidos, violando todas las leyes internacionales, se llevó a un diplomático venezolano”, dijo Maduro a la estación de televisión por satélite financiada por el estado Telesur el domingo.

En Washington, Ned Price, portavoz del Departamento de Estado, dijo que los fiscales federales habían decidido de forma independiente extraditar a Saab a pesar de la delicada diplomacia. Price también criticó la decisión de Maduro de retirarse de las conversaciones políticas como evidencia de que su gobierno adelanta sus propios intereses por delante de su pueblo.

“Solo piénselo: están poniendo el caso de un individuo por encima del bienestar, por encima del bienestar, por encima del sustento de los millones de venezolanos que han dejado en claro sus aspiraciones de democracia, de mayor libertad, de prosperidad y, en el nivel más básico, el alivio del sufrimiento humanitario que el régimen ha infligido al pueblo venezolano ”, dijo Price el lunes.

La protección de la democracia y la lucha contra la corrupción son dos piedras angulares de la agenda exterior de Biden, y los funcionarios del Departamento de Estado dijeron que estaba particularmente preocupado por las amenazas a ambos en América Latina, ya que los líderes autoritarios invaden países en el patio trasero de Estados Unidos. El secretario de Estado Antony J. Blinken viaja esta semana a Ecuador y Colombia, los cuales han luchado contra la opresión del gobierno o han utilizado tácticas de mano dura contra sus ciudadanos.

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Los funcionarios dijeron que no se esperaba que Blinken se concentrara en Maduro, ni en otros hombres fuertes en Cuba y Nicaragua, durante un discurso el miércoles para promover los derechos humanos y las libertades civiles en la región.

Pero el momento de sus viajes, inmediatamente después de la comparecencia de Saab en la corte el lunes en Miami, enviará un mensaje inequívoco sobre los límites de la paciencia de Estados Unidos con el gobierno de Maduro.

Sin embargo, Maduro ha demostrado ser resistente.

Ha resistido las sanciones de Estados Unidos sobre sus bienes personales y los de al menos 160 de sus aliados desde enero de 2019, según el Servicio de Investigación del Congreso. A más de 1.000 personas de su gobierno se les ha negado viajar a Estados Unidos. Y la administración Trump impuso un embargo económico contra Venezuela, privándola de lo que John R. Bolton, el exasesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, estimó que serían $ 11 mil millones en ingresos por exportaciones de petróleo en un solo año.

Con la ayuda de China, Rusia y Cuba, el control del poder de Maduro parece tan fuerte como siempre, y su gobierno dijo el lunes que firmaría un pacto económico de 20 años con Irán.

Al mismo tiempo, algunos estados de América Latina y el Caribe se han alejado de una coalición diplomática conocida como Grupo de Lima, que se opuso a la declaración de victoria de Maduro en las elecciones presidenciales ampliamente disputadas de 2018.

Argentina renunció al Grupo de Lima en marzo, seguida de Santa Lucía en agosto, mientras que Perú y México han criticado la alianza o se han negado a participar. Altos funcionarios mexicanos incluso le dieron a Maduro una cálida bienvenida el mes pasado cuando asistió a una conferencia de estados regionales en la Ciudad de México.

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Las negociaciones políticas, también celebradas en la Ciudad de México, fueron vistas como un posible camino hacia una resolución. Diplomáticos de dos países latinoamericanos dijeron que Maduro aceptó participar con la esperanza de que las conversaciones conduzcan al levantamiento de algunas sanciones estadounidenses o europeas y alivien la crisis financiera de Venezuela.

A cambio, los diplomáticos extranjeros exigieron que Maduro se asegure de que las elecciones locales programadas para el 21 de noviembre estén más libres de la interferencia del gobierno que en el pasado y se comprometan con una elección presidencial aún más abierta e inclusiva en los próximos años.

Los funcionarios de la Unión Europea enviados a Venezuela para monitorear la votación del 21 de noviembre juzgarán su validez “tanto como podamos”, dijo Josep Borrell Fontelles, jefe de política exterior de la UE.

Borrell, hablando con un pequeño grupo de reporteros en Washington la semana pasada, también dijo que las elecciones no estarían ligadas al alivio de las sanciones, pero que el gobierno de Maduro había dado garantías de que los monitores europeos tendrían acceso a las urnas y serían se les permitió informar sus hallazgos sin ser censurados.

Los funcionarios estadounidenses han visto la votación con mucho más escepticismo.

El subsecretario de Estado Brian A. Nichols, que supervisa la política de Estados Unidos para el hemisferio occidental, dijo que varios problemas, incluida la descalificación y detención de algunos candidatos y los límites en los medios de comunicación, estaban entre los desafíos de la oposición para competir “en igualdad de condiciones . “

“Por lo tanto, esos factores deben tenerse en cuenta, no solo lo que sucede el día de las elecciones”, dijo Nichols el lunes.

Estados Unidos todavía ve a Juan Guaidó, el exjefe de la Asamblea Nacional de Venezuela que asistió al último discurso sobre el Estado de la Unión del presidente Donald J. Trump en 2020, como líder interino de Venezuela. A principios de este año, la Unión Europea dijo que no.

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Un grupo de partidos de oposición que él dirige, llamado Plataforma Unitaria, decidió en agosto romper un boicot de tres años a las elecciones organizadas por Maduro y participar en la votación de noviembre. En ese momento, el grupo dijo que la decisión era difícil pero motivada por la “urgencia de encontrar soluciones permanentes”.

El grupo esperaba que la participación relativamente alta de los candidatos de la oposición mostrara la debilidad de Maduro y movilizara a los ciudadanos, incluso si esos candidatos no ganan muchas elecciones para gobernador.

Sin embargo, en una entrevista el jueves, Guaidó dijo que tenía tan poca fe en la legitimidad de la votación de noviembre que no iría a las urnas, y señaló que algunos partidos políticos siguen siendo ilegales, muchos votantes han tenido sus registros desactivados. y muchos de los opositores de Maduro han sido encarcelados y torturados por su gobierno.

“Para nosotros, llamarlos ‘elecciones’ con anticipación sería un error”, dijo Guaidó.

Aún así, él y sus aliados continúan brindando al menos algo de apoyo a la elección, a la que llamó el “evento” de noviembre, y dijo que seguía siendo una oportunidad para “movilizar a nuestra gente” y “prepararnos para la posibilidad de unas elecciones en las que Maduro sale de.”

En Venezuela, la gran pregunta es quién obtendrá la mayoría de los votos en noviembre: Maduro o la oposición fracturada.

Si la oposición tiene una actuación importante, es posible que Maduro no regrese a la mesa de negociaciones en México, dijo Igor Cuotto, un experto venezolano en resolución de conflictos políticos.

Pero si Maduro gana en grande, podría intentar regresar a las conversaciones y presionar para que se pongan fin a las sanciones, esta vez afirmando tener una mano aún más fuerte, agregó Cuotto.

Aun así, Borrell señaló que no esperaba que la votación del 21 de noviembre estuviera libre de irregularidades.

“Ciertamente, el sistema político en Venezuela es como es”, dijo. “Las elecciones no serán como en Suiza”.