Las universidades del Reino Unido exigen un nuevo modelo de financiación a medida que la inflación estira los presupuestos

El organismo del sector universitario del Reino Unido exigió el jueves medidas para apoyar a las instituciones que estaban siendo «exprimidas y exprimidas con fuerza» por la inflación, que ha reducido el valor de las tasas de matrícula en casi un tercio en términos reales.

Steve West, director de Universities UK, hablando en la conferencia anual del organismo, instó al gobierno a ofrecer un nuevo modelo de financiación de la educación superior, ya que los presupuestos de las instituciones se ven afectados por la crisis del costo de vida.

En julio, la inflación del Reino Unido alcanzó un máximo de 40 años del 10,1 por ciento.

Un número casi récord de estudiantes universitarios comenzará el período en las próximas semanas, lo que aumentará la presión sobre los lugares de cursos buscados y los recursos de enseñanza, ya que las universidades lidian con la caída de los ingresos en términos reales y una larga disputa del personal sobre salarios y pensiones.

Los comentarios se adelantan a un «presupuesto de emergencia» de la nueva administración de Liz Truss que se espera para las próximas semanas.

“Necesitamos líderes en los gobiernos de todo el Reino Unido que estén dispuestos a enfrentar este desafío y trabajar con el sector para asegurar un modelo sostenible para financiar la educación superior del Reino Unido”, dijo. “Estamos abiertos a explorar una gama de posibilidades”.

“Estamos siendo exprimidos y exprimidos”, dijo West, dirigiéndose a los vicerrectores en la conferencia anual de UUK el jueves.

Las tasas de matrícula universitaria en Inglaterra, la principal fuente de ingresos para financiar la enseñanza y el aprendizaje, han aumentado solo £250 desde que se fijaron en £9,000 al año en 2012. Actualmente, las tasas de matrícula tienen un valor equivalente a £6,600 en 2012-13 precios, teniendo en cuenta la tasa de inflación, según UUK.

A la tasa de inflación actual, las tasas de matrícula se han devaluado a medida que aumentan los gastos universitarios debido al aumento del costo de los bienes y servicios.

El préstamo de mantenimiento, un máximo de 9.706 libras esterlinas otorgado a los estudiantes para ayudar con los costos de vida en función de los recursos, aumentó un 2,3 por ciento este año y se encuentra en su nivel más bajo en siete años en términos reales.

A principios de este año, el Russell Group, que representa a las universidades de investigación intensiva, advirtió que la disminución del valor de las tasas de matrícula provocaría recortes en los servicios de salud mental, una reducción de la inversión en enseñanza y un aumento del tamaño de las clases.

Tim Bradshaw, director ejecutivo de Russell Group, dijo que las universidades estaban trabajando arduamente para apoyar a los estudiantes. Pero “si no se aborda a largo plazo, este [funding] inevitablemente afectará la gama y la calidad de los cursos que se pueden ofrecer”.

Las universidades en Inglaterra este año registraron un déficit promedio de £ 1750 para la enseñanza de cada estudiante, según el organismo del sector, que advirtió que esto podría aumentar a aproximadamente £ 4000 en 2024-25.

West dijo que las universidades fuertes eran vitales para “brindar prosperidad local y nacional”. Agregó que el gobierno debería volver a comprometerse con su objetivo de gastar el 2,4 por ciento del producto interno bruto en investigación y desarrollo.

La continua necesidad de reclutas graduados por parte del mercado laboral exigió una “conversación nacional” sobre el financiamiento de la educación superior, dijo.

“La educación es demasiado importante para ser determinada por . . . caprichos políticos a corto plazo”, añadió.

El departamento de educación dijo: «Para apoyar a las universidades, proporcionaremos fondos adicionales de £ 750 millones durante los próximos tres años, incluido el aumento de los fondos para que las universidades ofrezcan materias de alto costo».

Agregó: «Creemos que una congelación continua de tarifas logra el mejor equilibrio entre garantizar que el sistema siga siendo sostenible, ofreciendo un buen valor para el contribuyente y reduciendo los niveles de deuda de los estudiantes en términos reales».

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