Las vacunas de AstraZeneca conllevan un riesgo ligeramente mayor de problemas hemorrágicos, según un nuevo estudio

Las personas que recibieron la vacuna Covid fabricada por Oxford-AstraZeneca tenían un riesgo ligeramente mayor de sufrir un trastorno hemorrágico y posiblemente otros problemas sanguíneos raros, informaron los investigadores el miércoles.

Los hallazgos, de un estudio de 2,53 millones de adultos en Escocia que recibieron sus primeras dosis de la vacuna AstraZeneca o la de Pfizer-BioNTech, se publicaron en la revista Nature Medicine. Aproximadamente 1,7 millones de las inyecciones fueron la vacuna AstraZeneca.

El estudio no encontró un mayor riesgo de trastornos sanguíneos con la vacuna Pfizer-BioNTech.

La vacuna AstraZeneca no está autorizada para su uso en los Estados Unidos, pero ha sido autorizada por la Agencia Europea de Medicamentos, el principal regulador de medicamentos de la Unión Europea, así como por muchos países fuera del bloque. Pero los informes de trastornos raros de coagulación y hemorragia en adultos más jóvenes, algunos mortales, llevaron a varios países a limitar el uso de la vacuna a las personas mayores y a algunos a eliminarla por completo.

El nuevo estudio encontró que la vacuna AstraZeneca estaba relacionada con un ligero aumento en el riesgo de un trastorno llamado púrpura trombocitopénica inmune, o PTI, que puede causar solo hematomas en algunos casos pero también sangrado grave en otros. El riesgo se estimó en 1,13 casos por cada 100.000 personas que recibieron su primera dosis, hasta 27 días después de la vacunación. Esa estimación sería adicional a la incidencia típica en el Reino Unido, antes de que la vacuna entrara en uso, que se estimó en seis a nueve casos por cada 100.000.

La afección es tratable y ninguno de los casos en los receptores de la vacuna fue fatal, dijeron los investigadores. Hicieron hincapié en que los beneficios de la vacuna superaban con creces el pequeño riesgo y señalaron que el Covid en sí mismo tiene muchas más probabilidades que la vacuna de causar PTI.

Pero los investigadores también escribieron que aunque los riesgos de la vacuna AstraZeneca eran pequeños, “las vacunas alternativas para personas con bajo riesgo de Covid-19 podrían estar justificadas cuando el suministro lo permita”.

No es sorprendente encontrar ITP en algunos receptores de la vacuna, dijeron los investigadores, y señalaron que también se han producido pequeños aumentos en el riesgo con la vacunación contra el sarampión, las paperas y la rubéola, y las vacunas contra la hepatitis B y la gripe.

En un comentario publicado con el estudio, los expertos en trastornos sanguíneos dijeron que la PTI podría ser difícil de diagnosticar y que la posible conexión necesitaba un análisis más profundo. Pero escribieron: “No obstante, el riesgo de PTI inducida por la vacunación a la tasa propuesta parece ser mucho menor que los muchos riesgos asociados con el propio Covid-19”.

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El estudio en Escocia también encontró un aumento muy pequeño de riesgos de coágulos de sangre arterial y sangrado posiblemente asociados con la vacuna AstraZeneca. Pero los investigadores dijeron que no había suficientes datos para concluir que la vacuna estuviera relacionada con un tipo raro de coágulo de sangre en el cerebro llamado trombosis del seno venoso cerebral. A principios de este año, los informes de esos coágulos cerebrales llevaron a algunos países a suspender o limitar el uso de la vacuna.

Los investigadores dijeron que no podían descartar una conexión con los coágulos cerebrales, pero no había suficientes casos para analizar.

Los coágulos cerebrales son “tan raros como los dientes de una gallina”, dijo el profesor Aziz Sheikh, autor principal del estudio, de la Universidad de Edimburgo, durante una rueda de prensa.

Se han planteado preocupaciones similares sobre un trastorno poco común que involucra coágulos cerebrales y sangrado, principalmente en mujeres más jóvenes, relacionado con la vacuna Johnson & Johnson, que está autorizada en los Estados Unidos y otros países. Seis casos en EE. UU., Incluida una muerte, llevaron a los funcionarios de salud federales a ordenar una pausa en el uso de la vacuna en abril. La pausa se levantó después de 10 días y la vacuna se restableció con un etiquetado para advertir a los consumidores sobre el riesgo de coágulos y la disponibilidad de otras vacunas. Posteriormente se identificaron varios casos más y se recomendó a los médicos que evitaran el uso de heparina, un tratamiento estándar, en estos casos, porque puede empeorar la afección.

El riesgo de coagulación ha llevado a Dinamarca a negarse a utilizar las vacunas AstraZeneca o Johnson & Johnson.

Las vacunas AstraZeneca y Johnson & Johnson utilizan los llamados vectores virales para transportar material genético a las células de los receptores, y algunos investigadores han sugerido que los vectores pueden conducir a trastornos sanguíneos poco comunes. Se desconoce si existe una conexión.

Los autores del estudio de Escocia dijeron que no sabían si sus hallazgos sobre la vacuna AstraZeneca tenían alguna implicación para la vacuna Johnson & Johnson, que no han estudiado.