Las vacunas privadas de Pakistán atraen críticas

ISLAMABAD, Pakistán – El coronavirus estaba arrasando Pakistán y Muhammad Nasir Chaudhry estaba preocupado. Las largas colas y la escasez de suministros plagaron la campaña de vacunación gratuita del gobierno. Los periódicos estaban llenos de informes de personas bien conectadas que saltaban la línea para obtener una dosis gratuita.

Luego, Chaudhry, un consultor del gobierno de 35 años, descubrió que podía pagar para saltarse las largas colas él mismo. Se registró para recibir dos dosis de la vacuna Sputnik V de fabricación rusa por unos 80 dólares en un hospital privado. Eso es mucho dinero en un país donde el trabajador promedio gana alrededor de $ 110 por mes, pero Chaudhry estaba listo para asumir el compromiso.

Los críticos han atacado tales ventas privadas en Pakistán y en todo el mundo, diciendo que hacen que las vacunas estén disponibles solo para los ricos. Pero en Pakistán, como en otros lugares, la escasez de suministros ha obstaculizado esos esfuerzos. Los hospitales privados se han quedado sin suministros y el Sr. Chaudhry aún no ha sido vacunado.

“Estoy dispuesto a pagar el doble del precio de la vacuna, pero no quiero esperar una y otra vez”, dijo Chaudhry.

El acceso a la vacuna contra el coronavirus ha arrojado una luz clara sobre la desigualdad global. Estados Unidos y otros países ricos han comprado la mayor parte de los suministros de vacunas del mundo para proteger a su propia gente, dejando millones de dosis almacenadas y en algunos lugares sin usar. Los países menos desarrollados luchan por lo que queda.

Para acelerar las vacunaciones, algunos países han permitido que las dosis se vendan de forma privada. Pero esas campañas se han visto afectadas por problemas de suministro y por quejas de que simplemente reflejan las disparidades globales.

“El ejemplo de Pakistán es un microcosmos de lo que ha salido mal con la respuesta global, donde la riqueza por sí sola ha dado forma principalmente a quién tiene acceso”, dijo Zain Rizvi, experto en acceso a medicamentos en Public Citizen, un grupo de defensa de Washington, DC, en un correo electrónico. “Poner fin a la pandemia requerirá que la comunidad mundial haga mucho más que eso”.

India vende vacunas a hospitales privados, aunque están luchando por encontrar suministros ahora que la pandemia es tan grave. Kenia autorizó las ventas privadas y luego las bloqueó por temor a que se vendieran vacunas falsificadas. En los Estados Unidos, algunas empresas bien conectadas, como Bloomberg, han asegurado dosis para los empleados.

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Indonesia permitió el martes a las empresas comprar vacunas del gobierno para vacunar a los empleados y familiares de forma gratuita. La única vacuna aprobada para ese programa hasta ahora es una fabricada por Sinopharm.

Pakistán dice que el programa privado podría hacer que más vacunas gratuitas estén disponibles para las personas de bajos ingresos. Al comprar dosis de la vacuna Sputnik 5 de fabricación rusa, los ricos del país no necesitarían obtener las dosis gratuitas, que fabrica Sinopharm of China. Algunas personas preferirían vacunarse en un hospital privado porque se cree que están comparativamente mejor organizadas y son más eficientes que las abrumadas instalaciones gubernamentales.

La necesidad de Pakistán está creciendo. El país de casi 220 millones de personas informa más de 2.500 nuevas infecciones por día, pero su baja tasa de pruebas sugiere que muchos más casos siguen sin detectarse. El gobierno ha endurecido las restricciones y limitado las reuniones públicas.

Pero la campaña de vacunación del gobierno ha sido lenta. Este mes ha comenzado a administrar dosis a personas mayores de 40 años. Es posible que las personas más jóvenes deban esperar varios meses.

La culpa es de la escasez de suministros mundiales, dijo Chaudhry Fawad Hussain, ministro de Información de Pakistán. Además de las vacunas Sputnik y Sinopharm, Pakistán recibió a principios de este mes 1,3 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca de Covax, el organismo internacional que promueve las vacunas, y debe recibir 3,5 millones de dosis de la vacuna Sinovac de China a finales de mayo. .

Las ventas privadas desencadenaron un acalorado debate en un país donde la economía se ha estancado por la pandemia y por problemas de larga data como la falta de inversión extranjera y una fuerte deuda pública. Los críticos dicen que la decisión profundizará las divisiones dentro del país, donde una gran parte de la sociedad vive por debajo del umbral de la pobreza.

“El gobierno no pensó en el sufrimiento de los pobres y permitió que los importadores vendieran la vacuna”, dijo el Dr. Mirza Ali Azhar, líder de la Asociación Médica de Pakistán, el organismo profesional médico a nivel nacional. “Tales políticas discriminatorias aumentarán la sensación de privación entre los jóvenes pobres, especialmente aquellos con sistemas inmunológicos débiles”.

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Chaudhry, el ministro de información, restó importancia al tema de los precios y dijo que las vacunas privadas no podían satisfacer las necesidades del público de todos modos.

La iniciativa se ha topado con otro problema: los hospitales no puedo encontrar vacunas para comprar. La demanda ha sido fuerte. El gobierno establece un techo a los precios, pero ha estado encerrado en una disputa con importadores privados sobre cuánto debería ser.

En abril, en la ciudad de Karachi, se formaron largas filas cuando dos hospitales privados comenzaron a vender la vacuna Sputnik V a personas sin cita previa. Los hospitales privados en Islamabad, la capital, y Lahore enfrentaron una avalancha similar de personas y se agotaron en cuestión de días. Los hospitales de las principales ciudades han dejado de recibir visitas sin cita previa y el registro en línea también se ha suspendido.

Sputnik V no es la única vacuna que el gobierno permite vender de forma privada. Una inyección de una dosis hecha por CanSino Biologics of China tiene un precio de alrededor de $ 28. La demanda ha sido más débil debido a la mayor confianza del público en la vacuna rusa. Aún así, los suministros se agotaron rápidamente después de que las dosis de CanSino salieron a la venta el mes pasado. El gobierno ha dicho que llegarán otros 13,2 millones de dosis en junio.

AGP Limited, una empresa farmacéutica privada que ha importado 50.000 dosis de Sputnik, pide paciencia.

“El Sputnik V recibió una respuesta abrumadora en Pakistán con miles de personas vacunadas en solo unos días y un número aún mayor de registros confirmados en hospitales en todo Pakistán”, dijo Umair Mukhtar, un alto funcionario de AGP Limited. Dijo que la compañía ha realizado grandes pedidos por más.

La disputa de precios del gobierno podría retrasar una mayor expansión. La autoridad reguladora de medicamentos quiere que Sputnik V se venda a un precio más bajo. AGP ganó una orden judicial interina el 1 de abril para vender la vacuna hasta que se fije un precio final.

Para aquellos que pueden pagar las dosis, la frustración aumenta. Junaid Jahangir, un abogado de Islamabad, dijo que varios de sus amigos recibieron vacunas privadas. Se registró en un laboratorio privado para el Sputnik V, pero más tarde recibió un mensaje de texto que decía que la campaña de vacunación estaba en espera.

“Se me niega una oportunidad justa de luchar contra este virus si termino infectado”, dijo el Sr. Jahangir. “La demanda está ahí y no veo cuál podría ser la razón detrás de la ineficiencia en la oferta”.

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Algunas de las personas que pagaron por dosis privadas justificaron su decisión citando informes de los medios de comunicación de que algunas personas bien conectadas estaban saltando la línea para obtener dosis públicas y gratuitas. En mayo, las autoridades de Lahore suspendieron al menos 18 trabajadores de la salud de bajo nivel por vacunar a personas fuera de turno después de aceptar sobornos.

Iffat Omar, actor y presentador de un programa de entrevistas, se disculpó públicamente en abril por adelantarse a la fila para vacunarse. “Lo siento”, dijo en Twitter. “Me avergüenzo. Pido disculpas desde el fondo de mi corazón. Me arrepentiré “.

Fiza Batool Gilani, empresaria e hija de Yusuf Raza Gilani, el ex primer ministro, dijo que conoce a varios jóvenes que saltaron a la cola y obtuvieron la vacuna gratuita del gobierno en las últimas semanas.

“A mí misma me ofrecieron, fuera de turno, una vacuna gratuita, pero la rechacé porque quería aprovechar la vacuna privada”, dijo la Sra. Gilani. Las personas adineradas deberían pagar sus dosis, dijo, y agregó que su familia pagaría las inyecciones de CanSino para su personal doméstico.

Muchas personas, como Tehmina Sadaf, no tienen esa opción.

La Sra. Sadaf, de 35 años, vive con su esposo y un hijo de 7 años en un vecindario de clase trabajadora en las afueras de Islamabad. Su marido es clérigo en una mezquita. Ella da lecciones del Corán a los niños pequeños. Ella dijo que la pandemia había afectado negativamente los ingresos de la familia de alrededor de $ 128 por mes. “Después de pagar el alquiler de la casa y la factura de la luz, no nos queda mucho”, dijo.

Tenía sus dudas sobre la vacuna pública, “pero el precio de la vacuna privada es muy alto”, dijo. “Debería haber sido más bajo para que las personas pobres como nosotros también puedan pagarlo”.

Zia ur-Rehman contribuyó con reportajes desde Karachi, Pakistán. Richard C. Paddock y Muktita Suhartono contribuido a la presentación de informes.