Las ventas minoristas del Reino Unido caen más de lo esperado en agosto

Las ventas minoristas cayeron drásticamente en agosto, ya que los consumidores del Reino Unido lucharon con los precios altísimos y los altos costos de la energía, lo que aumentó el riesgo de una recesión y aumentó la presión sobre la libra.

La cantidad de bienes comprados en el Reino Unido cayó un 1,6% entre julio y agosto, revirtiendo la pequeña expansión del mes anterior, según datos publicados el viernes por la Oficina de Estadísticas Nacionales.

Esta fue una caída mayor que la contracción del 0,5% pronosticada por economistas encuestados por Reuters y la mayor caída desde julio de 2021 cuando se levantaron las restricciones de hospitalidad por Covid-19.

La ONS dijo que “el aumento de los precios y el costo de vida” estaban afectando los volúmenes de ventas. Los volúmenes de ventas también continúan una tendencia a la baja desde el verano de 2021 luego de la reapertura de la economía después de los bloqueos de Covid-19.

Las cifras destacan cómo la alta inflación está afectando a los consumidores y a la economía en general. Se espera que el paquete de apoyo energético de £ 150 mil millones del gobierno anunciado a principios de mes limite el golpe del reciente aumento en los precios del gas, pero no disipa el riesgo de una recesión.

La libra cayó el viernes después de los decepcionantes datos de ventas minoristas. La libra esterlina cayó un 0,4 por ciento frente al dólar a 1,142 dólares, un nivel en el que no se ha negociado regularmente desde mediados de la década de 1980. La libra también cayó frente al euro, dejándolo cotizando con una caída del 0,3 por ciento a 1,143 euros.

Olivia Cross, economista de Capital Economics, dijo que las cifras respaldaban su opinión de que “la economía ya está en recesión”. Agregó que las ventas minoristas «probablemente continuarán luchando a medida que la crisis del costo de vida golpee con más fuerza en los próximos meses».

Gabriella Dickens, economista de Pantheon Macroeconomics, dijo que la noticia era «otro acontecimiento que debería llevar al Comité de Política Monetaria hacia un aumento de 50 puntos básicos en la tasa bancaria la próxima semana, en lugar del aumento de 75 puntos básicos que los mercados consideran más probable».

Se espera que el Banco de Inglaterra eleve las tasas de interés por séptima vez consecutiva en su reunión de la próxima semana, ya que se enfrenta a una tasa de inflación casi cinco veces superior a su objetivo del 2 por ciento.

La cantidad de bienes comprados por los consumidores casi se redujo a los niveles previos a la pandemia desde un pico de casi un 10 por ciento en abril de 2021.

Sin embargo, los consumidores aún gastaron un 14 por ciento más que en febrero de 2020, antes de la crisis de Covid-19, debido al aumento de los precios.

Todos los sectores principales cayeron durante el mes, pero las tiendas no alimentarias fueron el principal impulsor. Esto se debe a las grandes caídas de ventas en los grandes almacenes, un 2,7% menos, las tiendas de artículos para el hogar, un 1,1% menos, y las tiendas de ropa, un 0,6% menos.

Las caídas notables en equipos deportivos, muebles e iluminación dan “una indicación de los tipos de artículos que los consumidores colocan al final de su lista de prioridades en tiempos difíciles”, dijo Sophie Lund-Yates, analista de la empresa de servicios financieros Hargreaves Lansdown.

Las ventas en línea también cayeron con fuerza, un 2,6 por ciento, siendo los alimentos el tercer impulsor de la caída mensual.

Si bien las ventas de alimentos se ven particularmente afectadas por la reapertura del sector hotelero, la ONS informó que “en los últimos meses, los minoristas han destacado que están viendo una disminución en los volúmenes vendidos debido al aumento de los precios de los alimentos y los impactos en el costo de vida”.

Las ventas de combustible también cayeron bruscamente, un 1,7 %, y estuvieron un 9 % por debajo de sus niveles anteriores al coronavirus, lo que refleja el impacto del aumento de los precios en las gasolineras en los viajes en automóvil a pesar de una cierta disminución en los precios de agosto en comparación con el mes anterior.

Lynda Petherick, líder minorista de la consultora Accenture, dijo que «con un invierno difícil por venir, será una preocupación para los minoristas que los compradores ya hayan controlado sus gastos a pesar del caluroso verano».

Información adicional de Adam Samson en Londres

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