Las víctimas invisibles del trolling de patentes – EURACTIV.com


A medida que la Comisión Europea centra su atención en ayudar a las PYME, aquí hay una historia real sobre cómo los trolls de patentes rompieron la espalda de una pequeña empresa europea exitosa.

Patrick Oliver es director ejecutivo de IP2Innovate, La asociación de patentes de tecnología.

La persona que cuenta esta historia insiste en permanecer en el anonimato, en parte por orgullo y en parte porque no quiere atraer más atención de las entidades de solicitud de patentes como la que cambió su vida hace unos años.

Esta renuencia a hacer público un ataque troll es común entre empresas de todos los tamaños, pero particularmente pequeñas. Los casos que se informan generalmente involucran a grandes empresas que pueden darse el lujo de ir a los tribunales, pero según esta historia sobre una empresa de software española, los casos que salen a la luz son solo la punta del iceberg.

«Los trolls afilan sus cuchillos en pequeñas empresas que saben que no pueden permitirse una pelea legal. Luego toman las armas grandes. Es un patrón común, y es lo que nos sucedió a nosotros «, dijo el ex director de finanzas de la pequeña empresa española que fue atacada hace poco más de una década.

Su empresa fue demandada por presunta violación de una patente. El litigante, una entidad de aserción de patentes, luego persiguió a grandes competidores en el sector.

Los competidores se reunieron y se hicieron esfuerzos para agrupar recursos en forma de defensa grupal para luchar contra el troll de patentes. Sin embargo, los costos astronómicos de buscar asesoría legal externa, combinados con la inevitable interrupción interna provocada por el ataque persuadieron a la firma española a ceder.

Pagó una suma de siete cifras al troll de patentes. Como resultado, la empresa tuvo que pedir a los inversores fondos adicionales para pagar la factura legal.

No terminó bien para la empresa. En pocos años se vendió a un rival estadounidense más grande, y más tarde este año, el nuevo propietario está desechando el producto de la firma española por completo.

«No hay duda de que el ataque de patentes fue un punto de inflexión para la empresa», dijo el ex ejecutivo de finanzas.

«No muchas víctimas de trolls de patentes hablarán sobre sus experiencias, en parte porque temen nuevos ataques y en parte porque nadie quiere admitir públicamente haber pagado millones para evitar una demanda falsa de patentes», dijo, y agregó: «Habría tener muchos principios y ser muy rico para hablar en contra de los trolls «.

Estados Unidos ha visto una fuerte caída en la cantidad de litigios provocados por los trolls de patentes en los últimos cinco años. No es sorprendente que muchos hayan emigrado de los EE. UU. A Europa en busca de pastos más verdes.

Las pymes están en primera línea en nuevos campos relacionados con la tecnología relacionados con las patentes, como Internet de las cosas. Inevitablemente, con el tiempo estarán expuestos a problemas de propiedad intelectual más complejos. El problema de los ataques de trolls oportunistas de patentes es uno que literalmente podría hundirlos.

Europa necesita abordar esto con medidas que garanticen que el requisito de proporcionalidad establecido en la legislación de la UE se aplique de manera efectiva en todas las solicitudes de cumplimiento de patentes. Alemania ha reconocido el problema y está buscando reformar su ley. Pero también debe haber orientación de la Comisión Europea, porque su legislación principal en esta área claramente no está funcionando.

Un ataque de un troll de patentes es probablemente lo último que una PYME quiere experimentar.

“En ese momento parecía que estábamos tratando con un sindicato del crimen organizado. Fue muy estresante, y tampoco fue un buen sentimiento una vez que pagamos «, dijo el ex director de finanzas.

«¿Cómo puede alguien argumentar que el sistema de patentes funciona correctamente cuando permite que tales actos dañinos se lleven a cabo con poca o ninguna consecuencia para el autor?»