Laurel Hubbard tuvo su momento olímpico. Ahora a ella le gustaría su privacidad.

TOKIO – Laurel Hubbard cumplió un sueño de toda su vida al participar en la competencia olímpica de levantamiento de pesas. También encontró toda la experiencia insoportable, una prueba que Hubbard, de 43 años, dijo el martes que estaba contenta de que hubiera terminado.

Hubbard fue catapultado a la fama mundial simplemente por estar presente en los Juegos de Tokio. Como la primera mujer abiertamente transgénero en participar en los Juegos Olímpicos, Hubbard, quien durante años ha protegido intensamente su privacidad, recibió el tipo de atención que generalmente se reserva para los nombres más importantes de los Juegos, destacadas figuras deportivas como la gimnasta Simone Biles y la estrella del tenis japonesa. Naomi Osaka.

Desde que se confirmó su lugar en los Juegos Olímpicos, Hubbard se ha encontrado en el centro de una conversación global, un pararrayos para un debate profundamente polarizador sobre género, inclusión y equidad en los deportes. Al participar en la competencia de levantamiento de pesas, Hubbard se convirtió en la creadora de historia, un título que pesa mucho para una mujer que dice que no quiere nada más que volver a desaparecer en la oscuridad en su nativa Nueva Zelanda.

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Eso quedó claro el martes por la mañana, cuando Hubbard se sentó con un pequeño grupo de reporteros para discutir su experiencia olímpica. Hablando entrecortadamente, en un registro que a veces rayaba en poco más que un susurro, Hubbard, quien se retiró después de la primera mitad de la competencia después de no poder registrar un levantamiento exitoso en cualquiera de sus tres intentos, habló sobre su incomodidad por ser el centro de atención.

“Este tipo de situaciones siempre me resultan difíciles porque, como algunos de ustedes sabrán, nunca he practicado deportes porque busco publicidad, perfil o exposición”, dijo Hubbard, juntando las manos con fuerza mientras decía habló. “Si bien reconozco que mi participación en el deporte es un tema de considerable interés para algunos, de alguna manera espero con ansias que este sea el final de mi viaje como atleta y la atención que se derive de él”.

La atención y el interés han sido intensos. En la competencia de levantamiento de pesas en el Foro Internacional de Tokio el lunes, hubo el doble de solicitudes de asientos en la tribuna de prensa que de asientos. La mera presencia de Hubbard había convertido una competencia que normalmente habría atraído la atención marginal y un puñado de reporteros en un momento de visita obligada.

Pero para Hubbard, el renuente creador de historia, su viaje a los Juegos solo ha sido sobre deportes.

“No creo que deba ser histórico”, dijo Hubbard sobre su participación en Tokio. “A medida que avanzamos hacia un mundo nuevo y más comprensivo, la gente comienza a darse cuenta de que las personas como yo son solo personas. Somos humanos y, como tal, espero que con solo estar aquí sea suficiente ”.

“Todo lo que siempre he querido como atleta es que me consideren atleta”, agregó Hubbard.

Hubbard dejó de levantar pesas cuando tenía 20 años porque, una vez le dijo a un entrevistador, “simplemente se volvió demasiado para soportar” mientras luchaba por hacer frente a su identidad. Volvió a competir en 2012, cinco años después de su transición.

Sin embargo, cuando ganó tres títulos en 2017, sus actuaciones provocaron una tormenta de fuego en las redes sociales. Su inminente salida del deporte probablemente hará poco para amortiguar el debate sobre la elegibilidad de los atletas transgénero. El Comité Olímpico Internacional ha dicho que publicará directrices actualizadas sobre el tema a finales de este año.

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Pase lo que pase, la experiencia de Hubbard puede generar beneficios para quienes la seguirán. Aunque dijo que rechazó la idea de ser un modelo a seguir para los atletas y problemas transgénero, Hubbard es consciente de lo que significan sus hazañas para una comunidad que permanece marginada.

“No estoy seguro de qué es un modelo a seguir, es algo a lo que podría aspirar”, dijo Hubbard. “En cambio, espero que con solo estar aquí, pueda brindar un sentido de aliento”.

Y con eso, ella se fue. Se dirigió de regreso a Nueva Zelanda de inmediato, dijo, retirándose a la privacidad que aprecia con un deseo: que sus logros sean superados por los atletas que la siguen.

“Realmente espero que con el tiempo, cualquier importancia para esta ocasión se vea disminuida por lo que vendrá”, dijo.