¿Le compró a su hijo unas gafas de realidad virtual para Navidad? Puede que te arrepientas

Auriculares de realidad virtual Oculus Quest 2 de Meta.

Revista T3 | Futuro | imágenes falsas


Los padres que compraron a sus hijos unas gafas de realidad virtual para Navidad podrían llevarse una desagradable sorpresa.

Oculus, la división de realidad virtual de la empresa matriz de Facebook, Meta, probablemente experimentó un aumento en las ventas durante las vacaciones, y su aplicación principal ocupó el primer lugar en la App Store de Apple el día de Navidad.


Pero Oculus Quest 2, el visor más popular de la compañía, no viene con la opción de activar los controles parentales que permiten que los adultos responsables bloqueen el contenido para mayores de 18 años y otro material que pueda ser dañino para los niños.

Otros auriculares, como HTC’s Vive y Valve’s Index, tampoco incluyen funciones de seguridad para niños. Aunque HTC dice que sus auriculares no son adecuados para niños pequeños. Es posible configurar controles parentales para PlayStation VR de Sony a través de sus consolas PS4 y PS5.

Aparte de la posibilidad de que los niños encuentren material inseguro, los expertos también están preocupados por los efectos que la realidad virtual puede tener en los ojos de los niños, aunque hay pocos datos disponibles al respecto.

Meta ha hecho de la realidad virtual un foco crucial de su negocio en su giro hacia el llamado “metaverso”, un mundo virtual compartido en el que las personas pueden trabajar, jugar e interactuar entre sí.

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El cambio de marca de la compañía desde Facebook ha alimentado un renovado interés en la realidad virtual, una tecnología que durante mucho tiempo ha luchado por ganar una tracción comercial significativa.

Meta dijo que sus términos de servicio no permiten que los niños menores de 13 años creen cuentas y que esta información se incluye en el proceso de configuración. Todo el contenido de Oculus está calificado a través de la Coalición Internacional de Clasificación de Edad, agregó Meta.

El lado oscuro de la realidad virtual

El Centro para Contrarrestar el Odio Digital, una organización sin fines de lucro que hace campaña para que las firmas de Big Tech eliminen el odio de sus plataformas, encontró varios casos de abuso infantil, acoso, racismo y pornografía en el popular servicio de sala de chat VRChat, que está disponible en Oculus.

Un clip compartido por el CCDH muestra a un usuario que reproduce una grabación elogiando el abuso infantil, mientras que otro muestra a alguien bromeando sobre ser un “delincuente sexual condenado” con un menor presente. La organización dice que los cascos de realidad virtual no son seguros para los niños, independientemente de la ausencia de controles parentales.

Imran Ahmed, director ejecutivo de la CCDH, dijo que el metaverso “es un refugio para el odio, la pornografía y el cuidado infantil” que “conecta a los usuarios no solo entre sí, sino con una variedad de depredadores”.

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“Cualquier padre que haya regalado las gafas VR Oculus de Facebook para Navidad debe ser consciente de que potencialmente están exponiendo a sus hijos a un peligro grave”, agregó.

Con respecto a VRChat, la portavoz de Meta, Kristina Milian, le dijo a CNBC que esta aplicación es una aplicación multiplataforma. “Esto significa que en un momento dado, los jugadores que se conectan desde Quest pueden estar interactuando con los jugadores que se conectan desde otra plataforma”, como SteamVR o Microsoft Windows, dijo.

Meta también ha dicho que invertirá $ 50 millones en investigación global y socios de programas para garantizar que sus productos metaversos se desarrollen de manera responsable.

Un portavoz de los creadores de VRChat no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios cuando fue contactado por CNBC.

¿Qué piensan los padres?

El proceso de configuración de un Oculus Quest 2 es bastante sencillo y lleva unos minutos. Los usuarios deben vincular su cuenta de Facebook, lo que requiere que tengan al menos 13 años. Pero no hay nada que impida que los niños más pequeños lo usen, siempre que tengan acceso a la cuenta de sus padres.

Algunos padres le dijeron a CNBC que estaban felices de permitir que sus hijos usaran la realidad virtual, siempre que estuvieran bajo la supervisión de sus padres. Pero también expresaron su preocupación por la falta de controles parentales en Oculus.

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Matt Miller, un emprendedor tecnológico que fundó la empresa de desarrollo de software Ustwo, dijo que compró unas gafas Oculus para sus hijos, que tienen 11 y 13 años.

“Queríamos que los niños tuvieran algo que pudieran mostrar a sus amigos cuando vinieran”, dijo. “Me gustó la idea de que puedan aprender sobre lugares en los que nunca han estado”.

Pero Miller y su compañera Lisa piensan que Meta debería introducir la capacidad de filtrar lo que los niños pueden ver en Oculus, un sentimiento del que se hacen eco otros padres.

Eric Berry, un ingeniero de software con sede en Saratoga Springs, Utah, dice que estuvo tentado de comprarles a sus hijos un Oculus Quest 2, hasta que se dio cuenta de que no había controles parentales en el dispositivo.

“Espero que los agreguen pronto o hará de su dispositivo la peor pesadilla de los padres”, dijo Berry en Twitter.

Aún así, Miller dijo que la realidad virtual es una “experiencia convincente” y que sus hijos disfrutan jugando juegos como el título de acción rítmica Beat Saber y la aplicación de juegos sociales Rec Room. “Solo juegan los juegos que hemos comprado”, agregó.