Leer las hojas de té de Zoom

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Nadie puede predecir realmente lo que sucederá con nuestro comportamiento colectivo y la economía si rechazamos la última ola de infecciones por coronavirus y cuándo. Pero encuentro útil buscar pistas sobre cómo las empresas que han sido alteradas por el virus están gastando su dinero.

Por ejemplo: Zoom Video, la compañía cuyo servicio de videoconferencia se ha convertido en un verbo en los últimos 18 meses, dijo el domingo que gastaría aproximadamente $ 15 mil millones para comprar una compañía llamada Five9 que fabrica software para centros de llamadas de servicio al cliente de empresas. Como lo expresaron mis colegas del boletín DealBook, Zoom está haciendo una apuesta de $ 15 mil millones en llamadas telefónicas.

Hay dos formas de interpretar el derroche de Zoom. La primera es que la empresa opera desde una posición de fortaleza. Más de un año de personas enganchadas a Zooming (o Microsoft Team’ing o Google Meet’ing) le ha dado a la empresa el poder financiero para apostar en una nueva área de crecimiento. Esta lectura es básicamente que Zoom no necesita reprimirse y planificar una situación en la que las personas dejan de depender por completo de los videos en línea para el trabajo, la escuela, las visitas al médico y las reuniones familiares.

Otra interpretación es que Zoom cree que nuestros cambios de comportamiento de la era Covid son fugaces y que la empresa necesita jugar a la defensiva. Si a Zoom le preocupa que las personas se alejen de las pantallas, necesita cubrir sus apuestas extendiéndose a diferentes campos como el servicio al cliente.

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(Un comentario tonto: escribir este boletín me impulsó a escuchar la canción de los años 80 de Aretha Franklin, “Who’s Zoomin ‘Who?”. No es la mejor canción de Aretha. Lo siento.)

La realidad es que ambas lecturas de esta adquisición probablemente sean ciertas. Zoom cree que algunos de nuestros hábitos de video en línea son duraderos, pero también que no nos mantendremos tan pegados a nuestros dispositivos como lo estábamos en 2020. Si volvemos vacilantes a abrazar a amigos y encorvarnos sobre las computadoras en nuestros escritorios de trabajo, y como La competencia de Zoom se intensifica: la empresa necesita diversificarse en diferentes servicios para seguir creciendo.

Tampoco quiero leer demasiado en una adquisición corporativa. Pero no quiero ignorar su significado más profundo. Zoom es solo una aplicación, sí, pero sus decisiones corporativas reflejan un estado de ánimo y creencias sobre lo que podría sucedernos a todos.

Durante muchos meses, las personas que se preocupan por las finanzas corporativas han hecho hincapié en cómo los hábitos y actitudes que adoptamos durante la pandemia podrían mantenerse. Están tratando de predecir los márgenes de ganancia y los precios de las acciones de compañías como Zoom, Uber y Amazon, pero también es más que eso.

Evaluar lo que podría suceder con esas empresas se trata realmente de tratar de medir cuánto hemos cambiado debido a la pandemia y los efectos en cadena de incluso pequeñas alteraciones de comportamiento en nuestros lugares de origen, las escuelas, el lugar donde elegimos vivir, la planificación del transporte, el papel de las mujeres. en las familias y nuestras relaciones.

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Corporaciones como Zoom funcionan como canarios en la mina de carbón de cómo podría ser la vida post-Covid. Tal vez el director ejecutivo de la compañía de ensaladas Sweetgreen no pueda saber realmente cuánto volverán las oficinas del centro a los niveles de personal anteriores a Covid, pero cómo la compañía gasta su dinero es una apuesta de que la vida de la oficina volverá más o menos a lo que era. en 2019.

El coronavirus nos ha cambiado profundamente en un millón de grandes y pequeñas formas. Pero todavía no sabemos exactamente qué significa eso. Todo lo que podemos hacer empresas como Zoom y el resto de nosotros es hacer conjeturas fundamentadas sobre el futuro y prepararse para que se demuestre que al menos están un poco equivocadas.

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  • Casa Blanca vs.Facebook: El presidente Biden y otros funcionarios estadounidenses pasaron los últimos días culpando a Facebook por amplificar información engañosa sobre las vacunas Covid-19, informó mi colega Cecilia Kang. Facebook dijo que estaba siendo un chivo expiatorio. Renée DiResta, que investiga la desinformación, escribió un hilo de Twitter matizado sobre el papel de las empresas de redes sociales, las personas con muchos seguidores y todos nosotros en la difusión de información falsa sobre vacunas.

  • ¿Qué quiere China de sus corporaciones? Obediencia, escribe el columnista del Times, Li Yuan. China se está moviendo más rápidamente que las autoridades de Estados Unidos o Europa para tomar medidas enérgicas contra los abusos de los titanes de la tecnología, pero la “eficiencia se obtiene a costa de la ley y el debido proceso”, escribe.

  • Gobiernos que observan cada movimiento de sus críticos: Los gobiernos utilizaron software de vigilancia para teléfonos inteligentes destinado a luchar contra delincuentes y terroristas para espiar a periodistas, activistas de derechos humanos, figuras políticas y otros, según informes de una alianza internacional de medios de comunicación. Mis colegas han informado anteriormente sobre este software del Grupo NSO de Israel que monitorea cada detalle de la vida celular de una persona y ha sido utilizado por los gobiernos para atacar a sus críticos.

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Aquí hay gatos viendo el musical “Cats”. Es maravilloso. (Vi este video en una edición reciente del boletín Brass Ring).


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