Legionelosis: Qué es y por qué debemos tener cuidado con el aire acondicionado

Legionelosis, una enfermedad ambiental que varía en severidad, desde condiciones leves con fiebre a neumonía que puede ser mortal y dependiendo de Organización Mundial de la Salud (OMS)estas son las principales características de esta enfermedad que está presente prácticamente en todo el mundo.

Este raro virus tiene su origen en la bacteria Legionella pneumophila, que se describió por primera vez en 1977 como la causa de un brote de neumonía grave informado el año anterior en un centro de convenciones de Estados Unidos. Esta bacteria y otras especies relacionadas a menudo se encuentran en lagos, ríos, arroyos, fuentes termales y otros sistemas de agua.

Se recomienda mantener el aire acondicionado limpio. Foto: Pixabay

está asociado con brotes relacionados con sistemas de agua artificial mal mantenidos, en particular torres de enfriamiento o condensadores evaporativos utilizados para sistemas industriales de refrigeración y aire acondicionado, sistemas de agua fría y caliente en edificios públicos y privados e instalaciones de hidromasaje. Por eso es especialmente peligroso en lugares como hospitales, con personas vulnerables, u hoteles, con una alta concentración de público.

Sin transmisión directa de persona a persona

La forma más frecuente de transmisión de Legionella es la inhalación de aerosoles contaminados. desde torres de refrigeración para climatización, sistemas de agua fría y caliente, humidificadores e instalaciones de hidromasaje. La infección también puede ocurrir por aspiración de agua o hielo contaminados, especialmente en pacientes hospitalizados vulnerables, o por exposición del recién nacido durante partos en el agua.

La legionelosis tiene un período de incubación de 2 a 10 días (aunque se han informado períodos de hasta 16 días en algunos brotes) en el caso de neumonía y desde unas pocas horas hasta un máximo de 48 horas en el caso de la fiebre de Pontiac.

Si padece esta enfermedad, se le prescriben antibióticos. Foto: Pixabay

Síntomas

La forma no neumónica (Fiebre de Pontiac) Es una enfermedad aguda autolimitada que se manifiesta con síntomas similares a los de la gripe y generalmente desaparece en 2 a 5 días. Los principales síntomas son fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, malestar general y dolores musculares. La muerte no suele estar asociada con este tipo de infección.

enfermedad del legionario, neumonía, inicialmente se presenta con fiebre, pérdida de apetito, dolor de cabeza, malestar general y letargo. Algunos pacientes también informan dolor muscular, diarrea y confusión.

Tratamiento de la legionelosis

Actualmente, no existe una vacuna disponible contra la legionelosis. La fiebre de Pontiac es autolimitada y no necesita intervención médica, ni siquiera antibióticos.

La enfermedad del legionario o neumonía siempre necesita tratamiento antibiótico una vez establecido el diagnóstico.

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