Legislador Harding renuncia después de que los federales lo acusaran de fraude de préstamo por COVID –

TALLAHASSEE — El legislador de Florida que patrocinó la controvertida ley que los críticos llaman “No digas gay” renunció el jueves, un día después de que las autoridades anunciaran su acusación por defraudar un programa federal de préstamos por el COVID-19 para pequeñas empresas.

El representante Joe Harding, un republicano de 35 años de Ocala, envió una carta de renuncia al presidente de la Cámara de Representantes, Paul Renner, diciendo que necesitaba concentrarse en su próximo juicio, que está programado para comenzar el 11 de enero.

“Ahora es el momento de permitir que alguien más preste servicios a mi distrito”, dijo Harding, quien representó un área de dos condados en la parte norte-central del estado.

Renner dijo en un comunicado que entendía y respetaba la decisión. El gobernador Ron DeSantis tendrá que convocar una elección especial para reemplazar a Harding.

Harding está acusado de obtener o intentar obtener ilegalmente más de $150,000 de la Administración de Pequeñas Empresas en préstamos de ayuda por la pandemia. Está siendo acusado de dos cargos de fraude electrónico, dos cargos de lavado de dinero y dos cargos de hacer declaraciones falsas.

La acusación dice que Harding completó solicitudes fraudulentas en nombre de dos entidades corporativas a su nombre, Vak Shack Inc. y Harding Farms LLC.

En solicitudes de préstamo y otros documentos, Harding afirmó que las entidades eran negocios activos en 2019 y 2020, según la acusación. Para Vak Shack, enumeró un ingreso bruto de más de $420,000 en los 12 meses anteriores a la solicitud, casi $33,000 en bienes vendidos y cuatro empleados. Para Harding Farms, enumeró un ingreso bruto de $392,000 y dos empleados.

Pero los negocios habían estado inactivos desde marzo de 2017 hasta diciembre de 2020, según la acusación, y Harding buscó restablecerlos solo en los días previos a sus solicitudes de préstamos por la pandemia.

Harding se hizo conocido a nivel nacional este año por su patrocinio de una ley que prohíbe la instrucción sobre orientación sexual e identidad de género desde jardín de infantes hasta tercer grado, así como material que no se considere apropiado para la edad.

El miércoles, emitió un comunicado que decía: “Quiero que el público y mis electores sepan que pagué el préstamo en su totalidad y cooperé con los investigadores según lo solicitado”.

The Associated Press y New York Times contribuyeron a este informe.

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