Legislatura de California considera nuevo impuesto millonario

Los demócratas en la Legislatura de California han presentado un nuevo esfuerzo para aumentar significativamente las tasas impositivas sobre los ingresos imponibles de $ 1 millón y más, un esfuerzo que dicen proporcionaría miles de millones de dólares para mejorar las escuelas K-12 y una variedad de servicios gubernamentales vitales para la recuperación del estado. de la pandemia COVID-19.

El proyecto de ley, presentado conjuntamente por 15 demócratas el lunes en el Senado, es la señal más clara hasta ahora de que los legisladores liberales y los grupos de interés tienen la intención de presionar a los legisladores alineados con los negocios y al gobernador Gavin Newsom para obtener nuevos ingresos fiscales antes de que finalice la sesión legislativa en agosto. 31 – argumentando que las profundas desigualdades raciales y socioeconómicas de California, exacerbadas por la recesión actual, no pueden abordarse sin más recursos del gobierno.

«Cuando se observa el estado, hay mucho dolor y sufrimiento, y tenemos que poner cada idea sobre la mesa», dijo el asambleísta Miguel Santiago (demócrata de Los Ángeles), autor del proyecto de ley.

Proyecto de Ley 1253 establece tres nuevos recargos en el impuesto sobre la renta para los que más ganan en California. Impondría un nuevo recargo del 1% sobre el ingreso bruto ajustado a partir de $ 1 millón, que aumentará al 3% para aquellos que ganan más de $ 2 millones y aumentará al 3.5% para los contribuyentes con ingresos superiores a $ 5 millones.

El personal de Santiago cita un análisis sindical de que el aumento de impuestos podría ascender a $ 6.8 mil millones en nuevos ingresos anuales. Eso equivale a casi la mitad de la cantidad de gasto de fondos generales en el año fiscal actual para los sistemas de la Universidad de California y la Universidad Estatal de California.

Si lo aprueba un voto de la mayoría de ambas cámaras antes de finales de agosto y firmado por Newsom, AB 1253 se aplicaría a todos los ingresos obtenidos desde el 1 de enero. El impacto se sentiría casi de inmediato por los contribuyentes que presentan trimestralmente y enfrentan su próxima cuota en 15 de septiembre.

Jeff Freitas, presidente de la Federación de Maestros de California, elogió la propuesta como justa a la luz del éxito continuo en el mercado de valores para algunos de los residentes más ricos del estado durante la crisis del coronavirus y el desempleo récord para millones de personas.

«California debe invertir en servicios esenciales, incluida la educación pública, para detener la propagación de esta pandemia y recuperarse de esta crisis económica», dijo. «La marcada y creciente desigualdad que dejó al descubierto la pandemia hace evidente que debemos tener una estructura fiscal más equitativa para invertir en California».

Es probable que los grupos educativos sean algunos de los mayores defensores de la propuesta. El presupuesto estatal firmado el mes pasado por Newsom se basa en $ 12.5 mil millones en pagos diferidos a las escuelas públicas, dinero que las escuelas tendrán que pedir prestado o tomar de sus reservas y esperar a que se lo paguen en los próximos años.

Incluso con abrumadoras mayorías demócratas tanto en el Senado como en la Asamblea estatal, un aumento nuevo y permanente en el impuesto sobre la renta está lejos de ser una apuesta segura. Un número considerable de demócratas en ambas cámaras están generalmente más alineados con las posiciones fiscales limitadas de los grupos empresariales. Los críticos ya están advirtiendo que el proyecto de ley podría ser un lastre económico para el estado.

«Durante la peor recesión en décadas, sería una idea asombrosamente mala promulgar un aumento de impuestos masivo», dijo David Kline, portavoz de la Asociación de Contribuyentes de California.

Además de una controvertida recaudación inspirada en la recesión impuesta en 1991 con el respaldo del gobernador en ese momento, Pete Wilson, los legisladores estatales han evitado los aumentos de impuestos. El último esfuerzo fue en 2009, cuando los legisladores y el gobernador Arnold Schwarzenegger pidieron a los votantes que aumentaran los impuestos, una medida de votación que fue completamente derrotada y resultó en la derrota electoral de los legisladores republicanos que se unieron a los demócratas para apoyar la propuesta.

Los votantes cambiaron de opinión en 2012, imponiendo impuestos temporales sobre la renta y las ventas defendidos por el gobernador Jerry Brown y los sindicatos. Los aumentos del impuesto sobre la renta, que afectan a aquellos que ganan más de $ 250,000, fueron extendidos por los votantes en 2016 y expirarán en 2030.

Los aumentos de impuestos en AB 1253 serían permanentes. Santiago, quien dijo que pasó la mayor parte de sus últimos fines de semana viendo largas colas en los bancos de alimentos de su distrito, que se extienden por gran parte del centro de Los Ángeles, dijo que le preocupa que las comunidades de bajos ingresos continúen sufriendo mucho después de contener el coronavirus.

«No estamos hablando de aumentar los impuestos sobre la persona promedio», dijo Santiago. «Esta es una idea que debería debatirse».

AB 1253 afectaría las declaraciones de impuestos de solo el 0.5% de los que presentaron en 2018, según los datos recopilados por la Junta de Impuestos de Franquicias del estado. Pero esos contribuyentes ya representan el 40% de todos los ingresos tributarios recaudados ese año, una función de la estructura fiscal fuertemente progresiva del estado.

La tasa impositiva marginal más alta de California es del 13.3%, más alta que la de cualquier otro estado, según las estadísticas compiladas por Tax Foundation, un grupo de expertos de tendencia conservadora en Washington, DC Durante años, los críticos de la política tributaria de California han advertido que es el más rico los residentes podrían considerar mudarse a otros estados si los impuestos continúan aumentando.

Mientras tanto, la demanda de servicios gubernamentales está en aumento. El Departamento de Desarrollo de Empleo del estado ha pagado beneficios por desempleo a 8.7 millones de californianos desde principios de marzo. Y aunque el presupuesto del estado fue equilibrado para el año en curso, con una combinación de pagos retrasados ​​y reservas de efectivo, se estima que se necesitarán acciones adicionales el próximo año para cubrir un déficit operativo actualmente proyectado en $ 8.7 mil millones.