Les encanta el Yugo, el coche que a otros les encanta odiar

En el panteón de los autos considerados limones irredimibles, piense en Edsel, Aztek, Pacer, uno está por encima de todos ellos, o tal vez por debajo. El Yugo.

Podría decirse que ningún automóvil ha sido más difamado que el utilitario Yugo. Se le ha llamado “difícil de ver con el estómago lleno” y “la Mona Lisa de los coches malos”, y se decía que parecía “algo ensamblado a punta de pistola”, particularmente apropiado porque la empresa yugoslava que fabricó el coche, Zastava, también fabricaba armas de fuego.

Podría ir tan lejos como para decir que era “un auto pequeño vil”, como hizo Eric Peters en su libro “Atrocidades automotrices”, pero no deje que Jay Pierce, cuyo yugoparts.com mantiene los autos pequeños corriendo, te oigo decirlo.

“Esta ‘comedia’ de ataque comenzó con ‘The Tonight Show’ y es una forma enfermiza de hacer que las redes hagan dinero dañando a la gente”, dijo con un disgusto desenfrenado. “Realmente necesitamos leyes de difamación más estrictas en este país”.

Pierce es uno de los fanáticos más asertivos de Yugo, que defiende la reputación del automóvil con el afecto sobreprotector que generalmente se reserva para los gatos domésticos que se quedan ciegos y los perros de tres patas.

“Encontrará gente a la que le gustará por la oscuridad, sólo por la novedad de ser dueño de los no amados”, dijo Valerie Hansen de Columbus, Ohio, quien está restaurando su cuarto Yugo, un modelo raro de 1984 traído por un expatriado yugoslavo. Su motor es incluso más pequeño que la versión de 54 caballos de fuerza importada por Yugo America.

La Sra. Hansen dijo que se sintió atraída por Yugo por dos razones. Primero, habla de sus ancestrales raíces balcánicas. En segundo lugar, su simplicidad mecánica significa que puede hacer sus propias reparaciones. “Puedes arreglar un Yugo con un cuchillo de mantequilla y una goma elástica”, dijo.

El Yugo no siempre fue visto tan favorablemente, aunque su precio de $ 3,990 ($ 9,900 en dólares de hoy) ocupó los titulares en su presentación en 1985. Entre las cajas económicas competidoras se incluía el Chevy Chevette, que cotizaba por $ 5,645; el Ford Escort L por $ 6,327; y un Volkswagen Golf por $ 7,190.

La revisión de los generalmente serios Consumer Reports rayaba en la crueldad. El motor “luchó y se esforzó para subir pendientes de la carretera a gran velocidad”. En la aceleración, “Nuestra carrera de 0 a 60 mph tomó 18,5 segundos”. ¿La transmisión? “Fácilmente lo peor que hemos encontrado en años”. El interior estaba “cubierto con una tela que se asemeja al material de una toalla”.

Por otro lado, “es fácil encender las luces altas cuando intentas señalar un giro a la izquierda”.

Sin embargo, inicialmente al Yugo no le faltaron compradores. “Lo hicimos bien”, dijo Steve Moskowitz, que era distribuidor y ahora es director ejecutivo del Antique Automobile Club of America. “Demasiado bien al principio”.

Demasiado bien porque las legiones de nuevos propietarios descubrieron problemas antes que los distribuidores. Por un lado, los autos fueron enviados con bujías inadecuadas para el combustible sin plomo de Estados Unidos.

“Tuvimos pequeños bugaboos, no fueron los motores fallando”, dijo Moskowitz. “Fue una idea decente y una buena compra para alguien que busca un transporte básico”.

Surgirían otros problemas. “Requería un mantenimiento específico”, dijo Daniel Tohill, quien dirige la página de Facebook Chat / Talk / Buy / Sell de Yugo America. “No era como otros autos”. Lo más destacado es que si la correa de distribución no se revisó a 30,000 millas, los pistones del motor podrían chocar contra las válvulas y destruirlas.

Es difícil entender por qué alguien esperaba más que una mera adecuación del Yugo. Utilizaba piezas de Fiat, una marca cuya reputación de falta de fiabilidad había llevado a la marca a abandonar Estados Unidos en 1983. Se decía que Fiat, de Italia, significaba “Fix it again, Tony”.

En la salida de Fiat, el empresario automotriz Malcolm Bricklin vio una oportunidad. Bricklin había introducido el Subaru 360 “Ladybug” en Estados Unidos, que, en 1969, Consumer Reports calificó como “no aceptable”. Ladybug falló, pero Subaru of America sobrevivió. A mediados de los 70 creó el Bricklin SV-1, un auto deportivo con alas de gaviota cuyo diseño presagiaba al DeLorean. También falló. Esta vez, importó los dos deportivos de Fiat, el X1 / 9 y el 124 Spider, rebautizándolos como Bertone X1 / 9 y Pininfarina 124 Spider. Eso no solucionó los problemas de óxido.

Según el relato de Bricklin, Pininfarina terminó su contrato con él como parte de un trato para hacer el Allanté Pininfarina para Cadillac, dejándole un auto menos de lo que prometió a los concesionarios. “Así que puse a alguien a cargo de encontrar el automóvil más barato del mundo”, dijo en un panel de discusión de 2013.

Fue encontrado en Yugoslavia. El Sr. Bricklin fue allí y se encontró con “esa fábrica de mierda con 50.000 personas que debería tener 2.000 personas, 127 sindicatos comunistas”, recordó. “Dije, ‘Oh, ¿no es divertido?'”

Pero Yugo se enfrentaría a una némesis mucho más formidable que el comunismo: Jay Leno.

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“Siempre tendré la sensación de que Jay Leno mató personalmente el auto”, dijo Moskowitz. “A nadie le gusta tener un coche que sea una broma”.

Es un principio de los fieles que el automóvil lo habría logrado si no hubiera sido por esos chistes, un elemento básico de las rutinas del “Tonight Show” del Sr. Leno como anfitrión invitado frecuente a partir de finales de los 80. “Leno hizo un daño incalculable a mi negocio ya los propietarios de Yugo”, dijo Pierce.

“Yugo ha sacado un dispositivo antirrobo muy inteligente”, decía un chiste de Leno. “Hicieron su nombre más grande”.

Pero no fue solo el Sr. Leno (que no respondió a los correos electrónicos en busca de comentarios). Incluso ahora, los entusiastas de los automóviles pueden invocar burlas como: “¿Sabes por qué el Yugo tiene un desempañador de ventana trasera estándar? Para mantener tus manos calientes mientras lo empujas “. O: “¿Cómo se duplica el valor de un Yugo? Llene el tanque de gasolina … si puede contener gasolina “. Se ha burlado de él en películas como “Drowning Mona” y en canciones como “In a Yugo”.

Pocos conductores de Yugo se ofenden. “Haremos bromas por nuestra cuenta”, dijo Hansen, pero el humor puede ser macabro.

Cuando David Lang compró un Yugo GVX en 2018, uno de sus objetivos era conducirlo a través del puente Mackinac de Michigan, conocido por un Yugo que se salió de control y se volcó en 1989, matando al conductor.

“La gente dice: ‘¡No lo tomes sobre el puente Mackinac!'”, Dijo Lang, que vive en Brown City, Michigan. “Eso fue lo primero que hice con él”.

Fue coincidentemente en un aniversario del accidente. La gente reaccionó como si estuviera saltando el automóvil sobre 19 autobuses en llamas, dijo. “Ya lo he hecho dos veces”.

“La gente ahora está comprando estos autos como broma y para ganar premios en exhibiciones de autos”, dijo Nick Bygrave, un empleado de Midwest-Bayless Italian Auto, un proveedor de repuestos de Ohio Yugo en Columbus. Encontró un GVS de 1987 cubierto de musgo que había estado en un campo durante 20 años, pero funcionó. Una vez que el musgo murió, parecía un trabajo de pintura mate.

“No es mi intención tocar mi propia bocina, pero siempre ganó Cars and Coffee”, dijo Bygrave sobre las competencias regulares.

Su estrategia es poner su Yugo al lado del auto más caro en un show, como lo hizo en un show Midwest Motor Vice en 2018. “Mi auto estaba estacionado a unos metros de un Countach, y gané un premio al mejor sobreviviente coche ”, dijo.

En cuanto a los autos premiados, el Yugo de $ 500 del Sr. Bygrave fue una ganga, pero se han vendido más barato. En 1986, Noce Cadillac en Chicago ofreció un Yugo gratis con la compra de Caddies seleccionados. Según un relato de un periódico, nadie se llevó un Yugo.

Cuando Kevin O’Callaghan compró 39 Yugos para que sus alumnos de la Escuela de Artes Visuales de Nueva York los convirtieran en esculturas, el precio más alto pagado fue de 80 dólares. “Un tipo lo llevó a mi casa”, recordó. “Le pregunté qué quería para él. Él dijo: ‘No quiero nada por este pedazo de mierda. Solo quiero que me lleven a casa, no en ese auto ‘”.

Yugo no está en la guía de precios en línea de NADA o Kelly Blue Book, pero el sitio web de subastas de automóviles Bring a Trailer vendió un Yugo por $ 2,200 en 2016 y otro por $ 7,500 en abril. Hollywood Motors de Long Island ofreció recientemente un GV de 1998 por $ 6,450.

“Esto … esta es una muy, muy mala idea”, se lee en la descripción. “Lo que pasa con las malas ideas, sin embargo, es que la mayoría de las veces, son mucho más divertidas que las ideas ‘buenas’ o ‘seguras’”. Comprar el Yugo, sugiere, es equivalente a beber tragos de tequila en llamas. El coche ahora aparece como vendido.

A pesar de todas sus fallas, sus muchas, muchas, muchas fallas, los propietarios dicen que el Yugo es menos problemático y más encantador de lo que comúnmente se piensa. Cuando Bygrave planeó un viaje de Ohio a Nueva York, su jefe, que es dueño de una tienda de repuestos Yugo, recuerde, le dijo: “No creo que sea una buena idea”. El Sr. Bygrave escribió “NYC OR BUST” en la ventana trasera con un marcador de tienda de artesanías y salió en medio de una tormenta de nieve.

Después de 11 horas, “cuando llegué a Nueva York, la gente tocaba la bocina, un coche de policía hizo sonar la sirena, un tipo en un camión de basura nos estaba filmando con un teléfono”, dijo. “Me duelen las mejillas de sonreír”.

En 1992, el Yugo sucumbió a las heridas compuestas de críticos, comediantes, disminución de las ventas, un retiro del mercado debido a los estándares de emisiones y la quiebra. Pero hasta 1999, algunos argumentaron que el automóvil regresaría cuando se establecieran los disturbios civiles yugoslavos. “Y luego la OTAN puso cinco misiles en la fábrica”, dijo Bricklin, “pero aparte de eso …”