Leylah Fernandez avanza a la final del US Open

Leylah Fernández, la sensación adolescente canadiense, llegó a la final del Abierto de Estados Unidos el jueves por la noche, derrotando a Aryna Sabalenka de Bielorrusia con una sorpresa que podría haber sido sorprendente si no hubiera estado haciendo esto durante la mayor parte de una semana.

Fernández, en el puesto 73, logró su cuarta victoria consecutiva sobre una de las 20 mejores jugadoras del mundo. Su impresionante racha ha incluido victorias sobre las jugadoras cabeza de serie segundo, tercero, quinto y 16 en el torneo. Venció a Naomi Osaka y Angelique Kerber, ganadoras de un total combinado de siete títulos individuales de Grand Slam, y luego derrotó a Elina Svitolina, quien es considerada una de las mejores jugadoras que nunca ganó un Grand Slam.

Luego vino Sabalenka, uno de los mayores bateadores del mundo y su segundo jugador clasificado. A los 23 años, parecía preparada este año para dar el siguiente paso en su desarrollo. Ella nunca ha llegado a una final de Grand Slam, pero perdió en las semifinales en Wimbledon y lo respaldó con otro viaje a los cuatro finalistas en el US Open.

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En Fernández, sin embargo, Sabalenka se encontró con una jugadora que parece haberse convencido de que no puede ser derrotada, que si puede seguir haciendo que el balón pase por encima de la red con su marca de poder, efectos y astucia, de alguna manera el partido se romperá. su manera.

Pasaron más de dos horas para que llegara ese momento, cuando remató con una victoria por 7-6 (3), 4-6, 6-4.

“No sé cómo hice eso”, dijo Fernández, cuando se le preguntó cómo lo había logrado durante su entrevista en la cancha.

Fernández salió nerviosa, perdió su servicio y perdió 3-0 en el primer set. Sin embargo, en poco tiempo, se había asentado y demostró ser el complemento perfecto para el juego de alto octanaje de Sabalenka que deja poco margen de error. Cuando no conecta, golpea las pelotas en la mitad inferior de la red o las ve navegar cinco y seis pies más allá de la línea de fondo, luego agita los brazos con frustración.

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Hubo mucho de eso el jueves por la noche en el Arthur Ashe Stadium. Sabalenka parecía estar haciendo un progreso constante con una ventaja de 4-2 en el primer set, pero luego cometió una serie de errores para permitir que Fernández regresara al set, incluida una doble falta en el punto de juego.

En el momento crucial del desempate del primer set, con Fernández con una ventaja de 4-3, Sabalenka falló gravemente en un fácil por encima de la cabeza, cometió una doble falta y luego rebotó un servicio de Fernández en el punto de set en la red.

El segundo set parecía que iba a ser un casi copia al carbón del primero. Un descanso temprano para Sabalenka, luego un descuido para permitir que Fernández regrese al marco. Pero luego Fernández se rompió en el noveno juego, dándole a Sabalenka la oportunidad de sacar el set. Giró los brazos, rogando por el apoyo de la multitud pro-Fernández.

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Pasaron al tercer set, intercambiando juegos de servicio a la mitad del camino, cuando Fernández, con una ventaja de 3-2, dejó que Sabalenka se metiera en problemas, luego bloqueó uno de los servicios más duros de Sabalenka de la noche y vio el tiro de Sabalenka flotar largo. Pero Fernández luchó con la prosperidad, dejando que Sabalenka le rompiera la espalda derecha, y un juego después anudó el marcador en 4-4.