Leylah Fernandez y Emma Raducanu se enfrentarán el sábado en la final del US Open

Raducanu, cuyos padres trabajan en finanzas, no parece estar impulsada por el deseo de calmar a los escépticos y, a diferencia de Fernández, no estaba firmemente decidida a ser una tenista profesional hasta hace poco.

“Quizás hace dos años”, dijo. “Siempre tuve mi educación como respaldo. Lo estaba haciendo junto con mi tenis. Tenía opciones. Todavía lo hago, pero obviamente ahora estoy al cien por cien en mi tenis “.

Raducanu y Fernandez se conocieron como juniors, y Raducanu dijo que se conectaron por sus raíces canadienses. Pero hasta ahora su partido anterior más significativo fue en la segunda ronda del torneo juvenil de Wimbledon en 2018.

Se volverán a encontrar el sábado con algo más en juego en la primera final femenina del US Open entre jugadoras no cabezas de serie.

Elegir un ganador parece una tontería a la luz de la inexperiencia de ambos jugadores en este nivel. Raducanu ha sido la fuerza más dominante, despachando a los oponentes con una precisión poderosa, y está empatado en el segundo lugar del torneo en el porcentaje de juegos de devolución ganados y el porcentaje de juegos de servicio ganados. Fernández ha tenido que pelear, apresurarse y creer a través de cuatro tres armadores seguidos. Pero Fernández también ha tenido un empate más difícil: derrotar a dos ex jugadoras No. 1 en Naomi Osaka y Angelique Kerber, la ex campeona de las Finales WTA Elina Svitolina y la imponente Sabalenka.

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La capacidad de Fernández para vencer a tantos jugadores de calidad en partidos tensos y ajustados es un tributo a su determinación, adaptabilidad y talento. Es zurda y su servicio, especialmente el primero, ha sido muy efectivo. Ella ha sido selectiva y eficazmente audaz, logrando más devoluciones de ganadores (22) que cualquier otra jugadora en este Open. Sabalenka la abrumó temprano el jueves, pero Fernández luego se ajustó al ritmo y la hizo tambalear, intercambiando pernos de línea de fondo bajos a veces y cambiando abruptamente el ritmo con tiros de caída en otros.

Por muy tentador que sea considerar esto como la llegada de dos nuevas jugadoras de primer nivel, la historia reciente del tenis femenino aboga por una mayor moderación. El juego ha estado produciendo nuevos contendientes a un ritmo rápido. Desde el comienzo de 2015, habrá 13 campeones de individuales de Grand Slam por primera vez, y Raducanu o Fernández serán los 14. Algunos de esos campeones se han establecido como jugadores No. 1, como Osaka y Ashleigh Barty. Pero otros han retrocedido como Sloane Stephens y Jelena Ostapenko.

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