Liberan de la cárcel a activista de Hong Kong que inspiró la resistencia violenta

HONG KONG—El activista Edward Leung saltó a la fama con el eslogan ahora prohibido “Liberen a Hong Kong, la revolución de nuestros tiempos”, pero no logró que se convirtiera en un grito de guerra durante las protestas masivas de la ciudad en 2019.

El activista estaba en prisión por una condena anterior por disturbios cuando los manifestantes invadieron Hong Kong ese año, adoptando su filosofía de resistencia enérgica en batallas de meses con la policía. Ahora, el Sr. Leung, de 30 años, que salió de prisión antes del amanecer del miércoles, ha regresado a una ciudad profundamente cambiada.


Las calles se han quedado en silencio. La disidencia ha sido aplastada y muchas figuras de la oposición han sido detenidas desde la imposición de la Ley de Seguridad Nacional de China en junio de 2020.

La liberación del Sr. Leung, quien alguna vez fue una figura clave en el naciente movimiento independentista de la ciudad, se produce después de que las autoridades detuvieran a decenas de destacados defensores de la democracia en los últimos 19 meses. Los políticos pro-Beijing han expresado su preocupación de que el Sr. Leung no se haya arrepentido y pueda continuar siendo influyente en la ciudad. Sin embargo, el movimiento de protesta de Hong Kong ha sido casi derrotado y en su mayoría mantiene su voz a través de exiliados políticos en el extranjero.

Mientras estuvo en la cárcel, el Sr. Leung no comentó directamente sobre sus puntos de vista ni dijo cuáles podrían ser sus planes para la vida después de la prisión, aunque algunos partidarios esperan que mantenga un perfil bajo, dado el clima político.


Un oficial de policía sostuvo una pancarta que advertía contra las violaciones de una ley de seguridad nacional frente a una audiencia judicial de marzo de 2021 para activistas de la oposición acusados ​​de violar la ley.


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Paul Yeung/Bloomberg Noticias

El Sr. Leung escribió en su página de Facebook la madrugada del miércoles que fue liberado y que dejaría el centro de atención, dejaría de usar las redes sociales y rechazaría todas las entrevistas con los medios. Agregó que estaba sujeto a una orden de supervisión, una regla para los reclusos liberados anticipadamente.

“Separados durante cuatro años, quiero apreciar este valioso tiempo para reunirme con mi familia y volver a una vida normal con ellos”, escribió antes de eliminar su cuenta de Facebook. “Gracias de corazón por el cuidado y el amor de todos”.

La influencia de Leung creció después de su papel en batallas callejeras de corta duración en 2016 que no se parecían a nada que la ciudad hubiera visto en décadas. En lo que se conoció como la “Revolución de las bolas de pescado”, una turba enfurecida asedió un concurrido distrito comercial después de que los trabajadores del gobierno trataran de eliminar a los vendedores ambulantes sin licencia que vendían comida callejera al estilo de Hong Kong durante las festividades del Año Nuevo Lunar.

La disputa se convirtió en una protesta contra la pérdida de las tradiciones y la cultura de la ciudad, y en un momento un policía disparó su arma al aire.

Más tarde, el Sr. Leung y su compañero activista Ray Wong fueron acusados ​​de disturbios. Mientras que el Sr. Wong huyó a Alemania y luego obtuvo asilo, el Sr. Leung regresó a Hong Kong desde los EE. UU., donde fue becario en la Universidad de Harvard, para ser juzgado. Fue condenado en 2018 a seis años de prisión. Los presos pueden ser liberados antes de tiempo bajo ciertas condiciones, pero el Departamento de Servicios Correccionales de la ciudad se negó a comentar sobre su caso, citando la privacidad personal.

Edward Leung, representante del grupo independentista Indígena de Hong Kong, saludó a sus partidarios durante una campaña electoral en febrero de 2016.


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Vicente Yu/Prensa Asociada

La voluntad del Sr. Leung de cumplir condena aumentó su atractivo entre los jóvenes manifestantes, dijo Baggio Leung, un exlegislador a favor de la independencia que fue derrocado por Beijing y ahora vive en Washington, DC.

“Creo que también fue su espíritu de sacrificio… lo que hizo que las discusiones que provocó fueran más persuasivas”, dijo Baggio Leung. “Tenía derecho a irse de Hong Kong en ese momento, pero eligió quedarse para cumplir con sus compromisos”.

Durante una candidatura electoral fallida para la legislatura de la ciudad en 2016, Edward Leung promovió lo que dijo que era el uso de la fuerza contra la violencia política. Sus ideas, incluida una estrategia de protestas descentralizadas, ganaron fuerza durante las manifestaciones de 2019, dijo Baggio Leung.

En un documental sobre el Sr. Leung llamado “Lost in the Fumes”, el activista habló sobre la lucha contra la depresión mientras estaba desempleado y vivía en un piso subdividido, uno de los muchos espacios de vivienda notoriamente pequeños de Hong Kong. Se sorbía los fideos de las tiendas de conveniencia, tocaba la guitarra y, a menudo, fumaba y maldecía.

Los partidarios rodearon un autobús de la policía que transportaba a Edward Leung cuando salía del Tribunal Superior de Hong Kong en octubre de 2019 durante los procedimientos de apelación.


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Vicente Yu/Prensa Asociada

Frances Hui, quien trabajó en su campaña y ahora vive en Washington, DC, dijo que el Sr. Leung era carismático, elocuente y cercano.

“Encarnó el carácter de nuestra generación joven”, dijo la Sra. Hui, de 22 años, al describir su franqueza en la película sobre sus problemas de salud mental y cómo la participación en los movimientos sociales le dio sentido a su vida.

El Sr. Leung nació en la ciudad china central de Wuhan y se mudó a Hong Kong, entonces una colonia británica, cuando tenía un año. Estudió filosofía en la Universidad de Hong Kong, pero no irrumpió en la escena política hasta después de meses de protestas pacíficas a favor de la democracia en 2014 que resultaron infructuosas.

Se convirtió en portavoz de los indígenas de Hong Kong, un grupo “localista” a favor de la independencia, y emergió como una cara prominente de la creciente ideología política para preservar y cultivar una identidad de Hong Kong. Renunció al grupo antes de su juicio.

Su mensaje tocó la fibra sensible de los activistas más jóvenes, hartos de lo que vieron como una campaña ineficaz dirigida durante décadas por una generación anterior de demócratas tradicionales y moderados. Durante los disturbios de 2019, miles de manifestantes se desplegaron por la ciudad para destrozar bancos y trenes subterráneos chinos, a menudo chocando con la policía en medio de nubes de gases lacrimógenos.

El eslogan “Liberar a Hong Kong”, acuñado por primera vez por la campaña electoral del Sr. Leung, aparece comúnmente en letreros y cánticos. Su significado fue objeto de acalorados debates, pero desde entonces un tribunal dictaminó que viola la ley de seguridad nacional, que tipifica como delito la secesión. Las exhibiciones del eslogan han llevado a detenciones inmediatas.

Cuando los enfrentamientos se intensificaron, el Sr. Leung publicó una carta abierta desde la cárcel, aparentemente pidiendo moderación.

“Debido a su amor por Hong Kong, ha demostrado una valentía increíble y ha cambiado la historia de Hong Kong”, dijo Leung en una carta de Facebook publicada en su nombre en julio de 2019. “Pero, por favor, no deje que el odio lo gobierne”.

Steve Tsang, director del Instituto SOAS China en Londres, dijo que la defensa de una resistencia más enérgica incitó a Beijing a reaccionar con más dureza, incluso si era inevitable un control más estricto sobre la ciudad.

Durante una sesión legislativa en octubre, Priscilla Leung, una legisladora pro-Beijing, buscó garantías del jefe de seguridad de Hong Kong de que la ciudad tenía formas de tratar con prisioneros influyentes como el Sr. Leung después de su liberación, comparando la necesidad de reprimir posibles disturbios. a “navegar un bote contra la corriente”.

La Sra. Hui, su activista electoral, dijo que cree que las autoridades lo vigilarán de cerca después de su liberación y le preocupa que la ley de seguridad nacional pueda usarse retroactivamente en su contra.

“No había hecho nada en absoluto, pero aun así jugó un papel muy importante en un movimiento”, dijo.

Escribir a Elaine Yu en elaine.yu@wsj.com

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Fuente: WSJ