Libres de manifestantes, los teatros de París reabren con poca imaginación

PARÍS – Cuando el Teatro Odéon volvió a abrir al público aquí con una puesta en escena de “The Glass Menagerie” a finales de mayo, sus columnas familiares parecían algo desnudas. Durante dos meses y medio, habían sido adornados con grandes carteles de protesta hechos por los trabajadores de las artes que ocupaban el teatro. Poco antes de irse, un letrero decía: “Reapertura: la gran comedia”.

Dentro de los teatros ocupados de Francia, la situación se volvió cada vez más tensa en mayo después de que el gobierno anunciara planes para permitir la reanudación de las actuaciones. Por un lado, se cumplió un objetivo clave de los manifestantes: el regreso de la vida cultural. Por otro lado, las ocupaciones se habían transformado para entonces en un movimiento social más amplio con demandas más allá de las artes, incluida la retirada de los próximos cambios en las prestaciones por desempleo.

Eso puso a los manifestantes en un rumbo de colisión con los frustrados administradores del teatro. Sin embargo, tan rápido como se habían extendido a principios de marzo, las ocupaciones cesaron. Los estudiantes de los cines Colline y T2G se fueron durante la primera semana de junio, mientras que algunos de otros lugares se vieron obligados a irse. Los ocupantes del Odéon se mudaron a un lugar más amigable de París, el Centquatre.

Sin embargo, mientras veía “The Glass Menagerie”, era difícil olvidarlos. El Odéon no ayudó en su caso al reabrir con una producción prepandémica liderada por estrellas que se sintió como un mundo lejos de todo lo que sucedió durante el año pasado.

Con el destacado director Ivo van Hove en el asiento del conductor, “The Glass Menagerie” se estrenó poco antes del primer cierre francés en marzo de 2020. Su principal atractivo fue la presencia de Isabelle Huppert, asumiendo el papel de Amanda Wingfield, la ex belle sureña tambaleándose al borde de la realidad, por primera vez.

Era un trabajo en progreso cuando lo vi entonces, pero ahora parece tan sin rumbo como la propia Amanda. Los monótonos decorados, de Jan Versweyveld, atrapan al elenco dentro de paredes marrones decoradas con la silueta del Sr. Wingfield, el esposo ausente de Amanda, que abandonó a la familia años antes.

Los personajes de la obra son apropiadamente miserables en esa decoración, sin embargo, los actores a menudo parecen interpretar partituras diferentes, en parte porque Huppert es una presencia escénica idiosincrásica en estos días. Como Amanda, está inquieta, incluso divertida, mientras intenta repetidamente evitar que su hijo, Tom, se aferre a sus piernas. Van Hove alimenta sus momentos exagerados, incluida una escena en la que parece masturbarse en la encimera de la cocina mientras recuerda su juventud.

Sin embargo, la actuación a menudo hace que la producción parezca demasiado consciente de su aura, de su pura Huppert-ness, hasta el punto de que sus compañeros se adaptan a su energía cuando está en el escenario.

Las mejores escenas en realidad ocurren cuando Laura, la frágil hija de Amanda, se queda sola con Jim, su antiguo enamoramiento de la escuela secundaria. Cyril Gueï hace un Jim amable y gentil, y la elección de van Hove de un actor negro para el papel refuerza la dinámica racial implícita en la visión teñida de rosa de Amanda del Viejo Sur. La conexión de Gueï con la Laura de Justine Bachelet es lo suficientemente genuina como para que, por un segundo, un desenlace feliz parezca a su alcance.

Laura, interpretada como conmovedoramente silenciada por Bachelet, cobra vida brevemente antes de resignarse. Van Hove le ha regalado una canción francesa clásica para cantar mientras le da a Jim su unicornio de cristal como adiós: “L’Aigle Noir” (“El águila negra”) de Barbara de 1970, sobre un recuerdo traumático de la infancia que se siente exactamente bien para el personaje de Laura. .

Si bien la capacidad permaneció limitada hasta esta semana al 35 por ciento de los asientos, varios otros teatros aquí se apresuraron a reabrir tan pronto como fue posible. En el diminuto Teatro À La Folie, la actriz y directora Laetitia Lebacq estrenó una rara producción de la obra de Jean-Paul Sartre de 1946, “La puta respetuosa”, que se desarrolla, como “The Glass Menagerie”, en el sur de Estados Unidos.

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Si bien Sartre escribió varias obras de teatro, en su mayoría han pasado de moda en el escenario francés. Es una pena, porque “La puta respetuosa”, aunque en ocasiones es demasiado explicativa, establece su conflicto central de una manera compacta y eficiente. Se lleva a cabo íntegramente en la casa de una prostituta, Lizzie, que se ve envuelta en un caso de discriminación racial flagrante. Dos hombres negros son acusados ​​de violarla como forma de exculpar al hijo blanco de un senador, quien disparó contra uno de ellos.

La propia Lizzie es abiertamente racista, pero se niega a testificar falsamente que fue violada, hasta que el senador y su hijo la fuerzan. Lebacq navega por el papel de Lizzie sin suavizar sus contradicciones y tonterías ocasionales, y Baudouin Jackson trae patetismo a la renuncia de uno de los acusados ​​sin nombre frente al racismo normalizado. Philippe Godin, como el senador que habla suavemente, y Bertrand Skol, que interpreta a su hijo reprimido, también son un excelente caso para el desarrollo del carácter de Sartre.

A medida que se acerca el verano, algunos lugares también han recurrido al teatro al aire libre para atraer al público. En el Théâtre de la Tempête, Thomas Quillardet trajo dos espectáculos adaptados de películas del cineasta de la Nouvelle Vague Éric Rohmer. Era conocido por la calidad de sus diálogos, y tanto “Where Hearts Meet” (inspirada en dos películas, “Full Moon in Paris” de 1984 y “The Green Ray” de 1986) como “The Tree, the Mayor and the Mediateque” fluyen y burbujea como un buen champán.

“El árbol, el alcalde y la Mediateca”, basada en la película de 1993 del mismo nombre y representada en un parque justo detrás del lugar, también destaca por su relevancia política. Esta historia de un alcalde de una pequeña ciudad cuyos planes para construir una biblioteca multimedia se topan con la oposición de activistas verdes podría desarrollarse de manera similar hoy, hasta sus divisiones de izquierda sobre cuestiones climáticas. Incluso incluye una canción que alaba la alegría de trabajar desde casa, tres décadas antes de que Covid-19 lo convirtiera en una necesidad generalizada.

Obras como esta son un recordatorio de lo que hemos ganado con la reapertura de las instituciones culturales en Francia, pero la experiencia sigue siendo en cierto modo agridulce. Durante más de dos meses, de marzo a mayo, los ocupantes esencialmente reclamaron lugares, como el Odéon, que generalmente acogen a un pequeño subconjunto de la población francesa.

Según el último estudio a gran escala sobre hábitos culturales en el país, en 2018, solo el 12 por ciento de la clase trabajadora de Francia había asistido a una representación teatral el año anterior. La audiencia de producciones de prestigio como “Glass Menagerie” de van Hove, especialmente, no es muy representativa de la sociedad francesa en general.

Después de un año de agitación, las ofertas más imaginativas habrían sido bien recibidas. ¿Qué pasaría si los directores de todo el país hubieran dado a los ocupantes la oportunidad de defenderse en los escenarios por los que pasaron tanto tiempo? No es la revolución social a la que aspiraban los manifestantes, pero podría haber sido un comienzo.

The Glass Menagerie. Dirigida por Ivo van Hove. Odéon – Théâtre de l’Europe. Más actuaciones previstas en Tokio, Atenas y Ámsterdam de septiembre a noviembre.

La puta respetuosa. Dirigida por Laetitia Lebacq. A La Folie Théâtre, hasta el 20 de junio.

Donde se encuentran los corazones / El árbol, el alcalde y la Mediateca. Dirigida por Thomas Quillardet. Théâtre de la Tempête, hasta el 20 de junio.