Líder de la oposición de Bielorrusia condenado a 11 años de prisión

MOSCÚ – Un tribunal bielorruso condenó el lunes a Maria Kolesnikova, una figura destacada de la oposición que el año pasado intentó postularse a la presidencia, a una sentencia de 11 años de prisión, otra señal de que el presidente Aleksandr G. Lukashenko está llevando a cabo una represión implacable contra la disidencia luego de una fuerte elección disputada.

La Sra. Kolesnikova y su colega, Maksim Znak, un abogado, fueron acusados ​​de extremismo, conspirar para tomar el poder ilegalmente y dañar la seguridad del Estado. El juicio se celebró en la capital, Minsk, a puerta cerrada, y ni los investigadores ni los testigos fueron revelados públicamente. Ambos acusados ​​negaron haber actuado mal y dijeron que el veredicto tenía motivaciones políticas.

El Sr. Znak, quien al igual que la Sra. Kolesnikova es un miembro destacado de un consejo de coordinación organizado por opositores al Sr. Lukashenko, recibió una sentencia de 10 años en una colonia penal de máxima seguridad.

“Este veredicto es ilegal e infundado”, dijo el abogado de la pareja, Yevgeny Pylchenko, al anunciar una apelación. “No se basa en pruebas. Durante el juicio no se confirmó ni su culpabilidad, ni siquiera la comisión de los delitos imputados ”.

La Sra. Kolesnikova se convirtió en uno de los líderes de la oposición más prominentes de Bielorrusia el año pasado cuando decidió postularse tras un prominente banquero, Viktor Babariko, cuya campaña dirigía, se le impidió postularse y fue encarcelada. Finalmente, apoyó a Svetlana Tikhanovskaya, quien ingresó a la carrera después de que su esposo, un destacado bloguero de videos, también fuera arrestado y se le impidió correr.

En unas elecciones denunciadas por los opositores y Occidente como una farsa, Lukashenko afirmó haber ganado un sexto mandato consecutivo en agosto de 2020, lo que desató meses de protestas. Ha ejercido un control férreo sobre Bielorrusia desde que asumió la presidencia en 1994, incluido el poder judicial.

“Hoy nuestros tribunales no pasaron la prueba más básica”, dijo Aleksandr Kolesnikov, el padre de la Sra. Kolesnikova, a periodistas y simpatizantes fuera del tribunal. Dijo que el veredicto era una “señal” de que el gobierno no tenía intención de cambiar su enfoque hacia quienes no estaban de acuerdo con él.

La Sra. Kolesnikova, de 39 años, era flautista y curadora cultural que estudió música barroca en Stuttgart, Alemania, antes de regresar a Minsk para establecer un centro cultural e involucrarse en política. El Sr. Znak, de 40 años, es un destacado abogado de arbitraje que una vez vivió en Oklahoma cuando era estudiante.

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El año pasado, la Sra. Kolesnikova se unió a la Sra. Tikhanovskaya y Veronika Tsepkalo, cuyo esposo, Valery, también había sido excluido de las urnas y huyó de Bielorrusia antes del día de las elecciones. Descalificadas por el dictador como “pobres”, las tres mujeres vistieron atuendos blancos y rojos, lo que atrajo a decenas de miles de simpatizantes a sus mítines preelectorales.

En los días posteriores a la disputada votación, tanto la Sra. Tikhanovskaya como la Sra. Tsepkalo se fueron al extranjero en circunstancias turbias. La Sra. Kolesnikova fue secuestrada por hombres enmascarados el 8 de septiembre del año pasado y llevada a la frontera del país con Ucrania, pero resistió los intentos de deportarla por la fuerza rompiendo su pasaporte, saltando del automóvil en el que estaba y caminando de regreso. Territorio bielorruso.

“Exigimos la liberación inmediata de Maria y Maksim, quienes no son culpables de nada”, dijo la Sra. Tikhanovskaya, quien emergió como líder de la oposición en el exilio y ahora vive en Lituania. escribió en Twitter. “Es terror contra los bielorrusos que se atreven a enfrentarse al régimen”.

A pesar de 11 meses tras las rejas, la Sra. Kolesnikova ha tratado de proyectar un espíritu indomable, enviando cartas positivas desde la prisión a familiares y simpatizantes. Cuando compareció ante el tribunal el lunes por la mañana, en una jaula de vidrio con el Sr. Znak, contorsionó sus manos esposadas para formar la forma de un corazón, uno de sus mensajes característicos durante la campaña del verano pasado.

En los días previos al comienzo de su juicio el mes pasado, la Sra. Kolesnikova escribió que las autoridades se ofrecieron a negociar su liberación si buscaba un indulto o aparecía arrepentida en la televisión estatal. Dijo que rechazó la oferta porque era inocente.

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Nadie, además de los abogados, pudo estar presente cuando la Sra. Kolesnikova y el Sr. Znak hicieron sus comentarios finales la semana pasada. Pero según los ayudantes del Sr. Babariko, cuya campaña había dirigido la Sra. Kolesnikova, habló extensamente sobre “elección moral, conciencia, respeto y amor por las personas” y pidió que se implementara el estado de derecho en su país.

“No importa cómo suene la palabra ‘democracia’ en la televisión, no se puede ignorar lo que está escrito sobre nuestro país en la Constitución”, habría dicho.

Se estima que decenas de miles de partidarios de la oposición han huido de Bielorrusia después de la represión que comenzó el año pasado. La campaña de represalia del gobierno solo se ha intensificado en ese tiempo. En mayo, las autoridades lanzaron un avión de combate para derribar un avión que transportaba a un destacado bloguero, Roman Protasevich, y luego lo detuvieron. Las autoridades arrestaron a una licenciada en derecho después de que pronunciara un discurso de graduación en julio pidiendo respeto por el estado de derecho.

Y en agosto, el gobierno prohibió a los atletas competir en eventos deportivos en el extranjero luego de que una velocista de 24 años criticara a sus entrenadores en los Juegos Olímpicos de este verano, generando un escándalo internacional.

“La persecución y el encarcelamiento de Maria Kolesnikova y Maksim Znak tiene como objetivo destruir las esperanzas de millones de personas en cuyo nombre hablaron: toda una generación de bielorrusos que se esfuerzan por garantizar que se produzcan cambios pacíficos en su país y que se respeten los derechos humanos en él ”, dijo Bruce Millar, subdirector de Amnistía Internacional para Europa del Este y Asia Central, en un comunicado.