Líder de los jemeres rojos comparece ante el tribunal para apelar una condena por genocidio

El último líder vivo del Khmer Rouge, el brutal régimen camboyano responsable de la muerte de al menos 1,7 millones de personas a fines de la década de 1970, estuvo en la corte el lunes para apelar su condena y cadena perpetua por genocidio y otros crímenes en lo que se considera el La etapa final del costoso y prolongado tribunal se centró en las atrocidades.

El acusado, Khieu Samphan, de 90 años, era el jefe de estado del régimen comunista fanático que devastó el país a través de campañas de tortura, ejecución, trabajos forzados y hambruna. Su abogado, Kong Sam Ong, abrió la apelación argumentando que la condena debería ser desestimada por motivos procesales y probatorios.

El Sr. Khieu Samphan tenía previsto hablar el jueves. Fue condenado en noviembre de 2018 por genocidio contra personas de etnia vietnamita, así como por crímenes de lesa humanidad y graves violaciones de los Convenios de Ginebra. En ese juicio, afirmó que no tenía conocimiento de las matanzas generalizadas que habían tenido lugar durante su mandato. “El término asesino lo rechazo categóricamente”, dijo.

En la audiencia del lunes, los fiscales desestimaron su afirmación de que “no sabía nada, no vio nada y no escuchó nada” durante casi cuatro años al frente del movimiento.

“No se le permitió hacer nada”, dijo. “Era una marioneta. Lo usaban como un frente civilizado, y era muy bueno en eso. Hablaba bien el francés, era inteligente y tenía rostro humano. No era un matón “.

“Pero no le ocultaron cosas”, agregó Chandler. “Sabía exactamente lo que estaba pasando”.

El lento tribunal está programado para emitir su fallo sobre la apelación a fines del próximo año. Antes de eso, está programado para anunciar sus fallos a finales de este año sobre los casos de dos figuras de menor rango que han argumentado que no deberían ser llevados a juicio. (Esos casos no estaban programados para ser discutidos en la corte).

“Para todos los efectos, las ECCC han terminado”, dijo Peter Maguire, un estudioso del derecho internacional, refiriéndose al tribunal por las iniciales de su nombre formal, las Salas Extraordinarias de los Tribunales de Camboya.

Después de gastar unos $ 300 millones en el transcurso de 15 años de procedimientos legales, el tribunal condenó a solo tres personas por su participación en las atrocidades que aniquilaron hasta una cuarta parte de la población de Camboya entre 1975 y 1979.

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Además del Sr. Khieu Samphan, estaban Nuon Chea, un alto líder que fue declarado culpable y sentenciado junto con él en el caso de genocidio en 2018 y que murió al año siguiente, y Kaing Guek Eav, conocido como Duch, un torturador y encarcelado. comandante que fue condenado por delitos de lesa humanidad, asesinato y tortura y que falleció el año pasado.

El Sr. Khieu Samphan y el Sr. Nuon Chea también fueron condenados y condenados a cadena perpetua en un juicio anterior en 2014 por crímenes de lesa humanidad. Se descubrió que habían “alentado, incitado y legitimado” las políticas criminales del Khmer Rouge.

Otros dos líderes, Ieng Sary, ex ministro de Relaciones Exteriores del Khmer Rouge, y su esposa, Ieng Thirith, ex ministra de Asuntos Sociales, fueron arrestados pero murieron durante el proceso. Otras figuras importantes murieron antes de ser juzgadas, incluido Pol Pot, el líder supremo del Khmer Rouge.

El tribunal es administrado conjuntamente por las Naciones Unidas y el gobierno de Camboya y ha sido objeto de presiones por parte del primer ministro Hun Sen, él mismo un ex funcionario del Khmer Rouge, para limitar los enjuiciamientos.

El pequeño número de condenas muestra que el Sr. Hun Sen “ha moldeado con éxito el legado de la corte según sus preferencias”, dijo Craig Etcheson, un destacado experto en Khmer Rouge que es científico visitante en la Escuela de Salud Pública de Harvard.

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Youk Chhang, director del Centro de Documentación de Camboya, el depósito de los documentos que formaron la base de gran parte del ensayo, dijo que solo había logrado un éxito limitado.

“Los sobrevivientes del Khmer Rouge recordarán al tribunal por las condenas que logró”, dijo el Sr. Youk Chhang, quien es él mismo un sobreviviente. “Pero otros recordarán la corte por las sentencias que nunca dictó”.

Como otros, el Sr. Youk Chhang contrastó el meticuloso proceso legal y las adaptaciones personales de los acusados ​​con las duras condiciones y la tortura sufridas por los encarcelados por los jemeres rojos.

“Khieu Samphan solicitó a los jueces que se le permitiera ir al baño si lo desea durante la audiencia”, exclamó en un mensaje de correo electrónico. “¡Que broma!”

Los expertos en el proceso dijeron que es poco probable que el Sr. Khieu Samphan tenga éxito en su apelación. Pero lo haga o no, permanecerá en prisión como resultado de su condena anterior en 2014. Había apelado esa sentencia y no lo logró.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.