Líder surcoreano se reunirá con la Casa Blanca

WASHINGTON – Estados Unidos está pidiendo a Corea del Sur que establezca objetivos climáticos más ambiciosos, un tema que será parte de las discusiones cuando el presidente Moon Jae-in se reúna con el presidente Biden el viernes en la Casa Blanca.

El mes pasado, John Kerry, el enviado internacional de Biden para el clima, viajó a Corea del Sur y, según funcionarios de ambos países, sorprendió a los miembros del gobierno de Moon al sugerir que el país hiciera los “esfuerzos correspondientes” a Estados Unidos para reducir el calentamiento del planeta. emisiones. Eso casi duplicaría el objetivo actual de Corea del Sur de reducir el carbono un 24,4 por ciento por debajo de los niveles de 2017 para finales de la década.

Corea del Sur, el séptimo emisor más grande del mundo de dióxido de carbono que calienta el planeta, es importante para el esfuerzo de la administración Biden por mostrar que otros países industrializados están actuando enérgicamente contra el cambio climático.

“Corea del Sur es uno de los principales países que puede decir: ‘Mire, junto con Estados Unidos estamos haciendo esto’ para que Biden no se suba al podio solo”, dijo Chung Min Lee, investigador principal de Carnegie Endowment for International. Paz.

La consideración más importante, por supuesto, es China, cuyas emisiones de gases de efecto invernadero ahora superan a todas las naciones desarrolladas juntas. China se ha comprometido a alcanzar un pico de emisiones a más tardar en 2030 y llegar a cero neto para 2060, pero hasta ahora se ha mostrado reacia a comprometerse con nuevos objetivos.

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Por sí solos, es poco probable que los nuevos objetivos ambiciosos de Corea del Sur presionen a China, dijo Lee. Pero, si el gobierno se alinea con el Diálogo Cuadrilátero de Seguridad – una coalición de Estados Unidos, Japón, India y Australia que tiene como objetivo servir de contrapeso a China – para trabajar en el cambio climático y otros temas, “le demostrará a China que hablamos con una sola voz, como lo hicimos en la Guerra Fría con la Unión Soviética ”.

Estados Unidos bajo la dirección de Biden se ha comprometido a reducir las emisiones entre un 50 y un 52 por ciento desde los niveles de 2005 para fines de esta década, con el objetivo de lograr la neutralidad de carbono a mediados de siglo. Ahí es donde la mayoría de las naciones deben estar para mantener los aumentos de temperatura global a 1,5 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales y evitar los peores impactos del calentamiento, dicen los científicos.

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Corea del Sur ha hecho del medio ambiente un pilar central en su recuperación económica de la pandemia del coronavirus, iniciando un programa multimillonario para invertir en vehículos eléctricos, almacenamiento de baterías, redes inteligentes y parques eólicos marinos. El país también se ha comprometido a llegar a cero emisiones netas para 2050 y, en una cumbre internacional sobre el cambio climático que organizó Biden el mes pasado, prometió poner fin a la financiación de las plantas de carbón en el extranjero.

Al mismo tiempo, Corea tiene siete plantas de carbón en construcción, según Global Energy Monitor, un grupo con sede en San Francisco que sigue proyectos de combustibles fósiles. Y un nuevo estudio realizado por el Instituto Avanzado de Ciencia y Tecnología de Corea encontró que, a menos que el gobierno promulgara nuevas políticas agresivas, el país “se quedaría vergonzosamente corto” en el cumplimiento de sus objetivos actuales.

En una carta enviada la semana pasada al Sr. Moon, el exvicepresidente Al Gore lo instó a establecer un objetivo de al menos el 50 por ciento para “ayudar a proteger el futuro de nuestro planeta”. Los objetivos más ambiciosos, dijo Gore, “tendrían un efecto dominó en las políticas climáticas de los países de todo el mundo”.

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Como país altamente industrializado que depende en gran medida del carbón e importa prácticamente todo su petróleo y gas, Corea del Sur enfrenta serios desafíos para cumplir con las expectativas de Estados Unidos y de los grupos ambientalistas.

Won Hee-ryong, gobernador de la provincia de Jeju en Corea del Sur, dijo que creía que el gobierno debe mejorar su objetivo, pero calificó de “desafiante” alcanzar el 50 por ciento. Al hablar el miércoles en un foro patrocinado por el Instituto de Recursos Mundiales, Won dijo que una meta más razonable podría ser alrededor del 37 por ciento.

“Puede ser difícil para Corea comprometerse con un objetivo de emisiones tan ambicioso como Estados Unidos, dado que nuestras emisiones alcanzaron su punto máximo hace solo tres años”, dijo.

Un alto funcionario de la administración, hablando en una sesión informativa de antecedentes para periodistas, dijo que el Sr. Biden tenía la intención de discutir con el Sr. Moon las formas en que ambas naciones podrían eliminar las emisiones de dióxido de carbono de sus sectores de energía y otras partes de la economía, diciendo que habría “más por informe ”después de la reunión del viernes.