Líderes del Reino Unido saludan un regreso a la normalidad; Su aplicación de teléfono no está de acuerdo

LONDRES – Las estaciones de servicio cerraron, la recolección de basura cancelada y los estantes de los supermercados se quedaron sin comida, agua y otros artículos esenciales.

En una semana en la que el primer ministro Boris Johnson prometió a Inglaterra un regreso a la normalidad después del final de meses de reglas de bloqueo, una nación cansada del coronavirus ha sido golpeada por una nueva crisis.

Este se llama el “pingdemic”.

Con el número de casos de virus aumentando nuevamente, cientos de miles de personas han sido notificadas (o pinchadas) por una aplicación telefónica patrocinada por el gobierno que les pide que se autoaislen durante 10 días porque estaban en contacto con alguien que había dado positivo en la prueba.

Tantos trabajadores se han visto afectados que algunas empresas han cerrado sus puertas o han iniciado una búsqueda desesperada de nuevo personal, y ha estallado una batalla política con el opositor Partido Laborista advirtiendo de “un verano de caos” después de declaraciones contradictorias del gobierno sobre cómo responder si se hace ping.

Aquellos notificados por la aplicación no están obligados por ley a aislarse, pero la posición oficial del gobierno es que quiere que lo hagan. El jueves, planeaba publicar una lista de trabajadores críticos que quedarían exentos del autoaislamiento para que todo siguiera funcionando.

Eso siguió a una advertencia del alcalde de Londres, Sadiq Khan, de una posible interrupción de la red de transporte de la capital, los suministros de alimentos y los servicios de recolección de basura. Una fuerza policial en West Midlands dijo que se había visto afectada por la escasez de personal. Las tiendas han hecho un llamamiento a los clientes para que no se entreguen a las compras de pánico, e incluso ha habido pedidos para que el gobierno considere utilizar el ejército para ayudar a cubrir la escasez de conductores de camiones.

“Parece haber un caos absoluto en el corazón del gobierno en este momento: hay ministros que no hablan con el mismo guión, y eso sugiere que no hay un guión”, dijo Tim Bale, profesor de política en la Universidad Queen Mary. de Londres, y agregó que era obvio que un aumento en el número de casos, que el propio gobierno predijo, significaría que se haría ping a más personas.

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Esto no era lo que esperaba el gobierno cuando levantó la mayoría de las restricciones legales del coronavirus en Inglaterra el lunes, un momento aclamado como el “Día de la Libertad” por los tabloides.

Johnson argumenta que el país tiene buenos niveles de protección debido al exitoso lanzamiento de la vacuna y que el verano es el mejor momento para poner fin a las reglas porque las escuelas están de vacaciones y tiende a haber menos transmisión de virus y la gente pasa más tiempo al aire libre.

Pero la relajación coincidió con un gran aumento en los casos nuevos, que rondaban los 40.000 por día, provocados por la variante Delta altamente infecciosa. Inevitablemente, eso se ha reflejado en el número de personas a las que se hace ping; En la semana del 8 al 15 de julio, la aplicación emitió más de 600.000 alertas, lo que ejerció una gran presión sobre muchas empresas y servicios públicos.

Los supermercados han advertido sobre la escasez de personal, al igual que las empresas de camiones, y la Asociación Británica de Procesadores de Carne dijo que se había hecho ping del 5 al 10 por ciento de la fuerza laboral de algunas de sus empresas. Si la situación se deteriora aún más, algunos se verán obligados a comenzar a cerrar las líneas de producción, dijo.

“Estoy cada vez más preocupado por nuestra capacidad para mantener los niveles actuales de servicios absolutamente cruciales como el transporte público, los suministros de alimentos y la recolección de contenedores”, dijo Khan, el alcalde de Londres, a un periódico, The Evening Standard.

Algunas empresas están tan desesperadas que les piden a los empleados que no se aíslen a sí mismos, sino que se pongan a prueba y entren a trabajar si son negativos.

Para complicar las cosas, hay dos sistemas paralelos de advertencias de coronavirus en Gran Bretaña.

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Además de la aplicación, el gobierno tiene un sistema de rastreo de contactos más tradicional, con un personal que llama a las personas para advertirles que pueden haber estado expuestas. Las personas a las que se les instruye por teléfono para que se aíslen por sí mismas están legalmente obligadas a hacerlo, mientras que la aplicación es meramente informativa.

A veces, el gobierno ha socavado sus propios llamamientos para que las personas a las que se hace ping sigan ese consejo.

Johnson y su ministro de Hacienda, Rishi Sunak, recibieron un ping el fin de semana pasado porque pasaron tiempo con el secretario de salud, Sajid Javid, que había contraído el Covid-19. Pero Downing Street anunció que Johnson y Sunak no se aislarían por sí mismos y que, en cambio, participarían en un proyecto piloto que les permitiría continuar trabajando mientras se sometían a pruebas periódicas.

Tan rápida fue la reacción que la decisión se revirtió en un par de horas, y ambos hombres prometieron obedecer la aplicación.

La fe en el sistema fue golpeada nuevamente cuando un ministro de negocios, Paul Scully, señaló que un ping era simplemente un aviso, una declaración correcta pero que no se alineaba con las continuas llamadas de Downing Street para que las personas se aislaran si se les pedía.

Y durante toda la semana, el “pingdemic” arrojó preguntas más difíciles. ¿Qué debe hacer, por ejemplo, si recibe un ping el día antes de su boda? ¿Cancelar todo?

“Oh, Dios mío”, Victoria Atkins, una ministra del Ministerio del Interior, le dijo a LBC Radio cuando se le hizo esa pregunta. “La guía es ‘por favor, debes quedarte en casa’. Ese es un escenario terriblemente, terriblemente difícil “.

Según los informes de los medios, una idea que surgió dentro del gobierno fue reducir la cantidad de personas a las que se hizo ping debilitando la sensibilidad de la aplicación, que usa tecnología Bluetooth para notificar a aquellos que han estado a dos metros de una persona infectada durante 15 minutos o más.

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Eso parece haber sido rechazado con el argumento de que evitaría que la aplicación hiciera su trabajo.

Una solución más obvia sería eximir a quienes tienen la protección de dos dosis de vacuna, más de la mitad de la población, aunque algunas personas aún pueden infectarse incluso después de la vacunación. El gobierno planea hacer esto de todos modos, pero no hasta mediados de agosto, ya que la demora es para dar tiempo a que más personas se vacunen.

Pero el jueves Jeremy Hunt, un exsecretario de salud, preguntó si no era el momento “de que el gobierno escuche a la opinión pública y elimine el requisito de aislamiento de 10 días de inmediato para las personas que han recibido doble pinchazo”.

“De lo contrario”, advirtió, refiriéndose a la aplicación, “corremos el riesgo de perder el consentimiento social para esta muy, muy importante arma contra el virus”.

Puede que eso ya esté sucediendo.

Los últimos datos parecen mostrar que el número de infecciones aumenta más rápido que el número de pings. Eso, y los hallazgos de algunas encuestas de opinión pública, sugieren que la aplicación se está eliminando silenciosamente de los teléfonos en todo el país.

Quizás peor para el gobierno, la crisis “pingdemia” ha ilustrado la escala de la apuesta que Johnson ha tomado al eliminar casi todas las restricciones de coronavirus en Inglaterra, incluso abriendo clubes nocturnos, en un momento en que las infecciones son tan altas.

“El enfoque en el ‘pingdemic’ es una especie de distracción”, dijo el profesor Bale, quien señaló que era la consecuencia lógica del alto número de casos. “La verdadera preocupación es que el virus se está volviendo loco de nuevo”.