‘Línea a través de nuestros corazones’: un pueblo de Cachemira, 75 años después de la partición

TEETWAL, India/CHILEHANA, Pakistán, 12 ago (Reuters) – Un caudaloso río Himalaya y una de las fronteras más militarizadas del mundo separan a la familia Khokhar en Cachemira, una región montañosa dividida entre India y Pakistán, archirrivales que se independizaron de Gran Bretaña 75 hace años que.

Abdul Rashid Khokhar vive del lado indio, en el pueblo de Teetwal.

Al otro lado de las aguas rápidas del río Neelum, también conocido como Kishanganga, sus sobrinos, Javed Iqbal Khokhar y Muneer Hussain Khokhar, administran pequeñas tiendas en la aldea de Chilehana en Pakistán.

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Por encima de ellos, en ambos lados, se ciernen montañas altas y verdes desde donde los militares de los vecinos con armas nucleares han llovido intermitentemente morteros, proyectiles y armas pequeñas durante décadas.

Desde principios de 2021, la Línea de Control (LOC), una frontera de facto de 740 km (460 millas) que divide a Cachemira en dos, ha estado mayormente tranquila, luego de la renovación de un acuerdo de alto el fuego entre India y Pakistán.

Después de años de bombardeos y destrucción en esta parte de Cachemira, los agricultores han regresado a los campos y huertos abandonados, los mercados están llenos de actividad, las pequeñas empresas se están expandiendo y las escuelas han vuelto a sus rutinas normales, dijeron residentes de ambos lados.

Pero los lazos diplomáticos rotos entre India y Pakistán, que libraron dos de sus tres guerras por Cachemira, siguen arrojando una sombra oscura sobre la región. Cachemira, reclamada por ambas naciones, sigue siendo el mayor problema sin resolver entre los dos, al igual que en 1947.

India y Pakistán no tienen vínculos comerciales viables y sus misiones diplomáticas están degradadas. Las visas para visitar desde cualquier lado son extremadamente limitadas.

Los valles y montañas de postal de Cachemira se dividen en sectores paquistaníes e indios, mientras que China controla una porción de la región en el norte.

El estrecho puente de cuerda que conecta Teetwal con Chilehana está bloqueado en ambos lados por alambre de púas y no se permiten cruces desde 2018.

Los puestos de vigilancia permanecen a ambos lados del puente, que se extiende a ambos lados de la LOC.

«La línea atraviesa nuestros corazones», dijo Khokhar, un hombre de 73 años que es el jefe del consejo de la aldea de Teetwal, refiriéndose a la LOC.

«Es muy traumático que puedas ver a tus familiares pero no puedas hablar con ellos, conocerlos».

Los Khokhar se encuentran entre los millones de familias que se vieron divididas tras la partición de la India colonial en las naciones independientes, la India de mayoría hindú y el Pakistán islámico, a la medianoche del 14 al 15 de agosto de 1947.

MÁS DE UN MILLÓN DE MUERTOS

La precipitada división del subcontinente por parte de Gran Bretaña desencadenó una migración masiva, marcada por el derramamiento de sangre y la violencia, ya que unos 15 millones de personas intentaron cambiar de país principalmente en función de su religión.

Más de un millón de personas murieron en disturbios religiosos, según muchas estimaciones independientes.

La carnicería barrió Teetwal durante la partición, pero siguió más destrucción durante la guerra entre India y Pakistán de 1971 que finalmente condujo al establecimiento de la LOC, dijo Khokhar.

En la década de 1990, partes de Jammu y Cachemira, el único estado de mayoría musulmana en la nación principalmente hindú, estaban bajo el control de una insurgencia en toda regla que Nueva Delhi acusó a Pakistán de fomentar.

Islamabad ha negado la acusación, diciendo que solo brinda apoyo diplomático y moral a los cachemires que buscan la autodeterminación.

Pakistán también acusa a India de violaciones de derechos humanos en las partes de Cachemira bajo su control, cargo que Nueva Delhi rechaza.

En 2019, el primer ministro indio, Narendra Modi, reorganizó el estado de Jammu y Cachemira en dos territorios controlados por el gobierno federal, lo que provocó la ira de Pakistán y renovó las tensiones.

En el lado pakistaní del río Neelum, el sobrino de Khokhar, Javed Iqbal Khokhar, dijo que recuerda un momento en que no podían encender las luces más tenues en su casa en Chilehana por el riesgo de que los bombardearan.

El interminable bombardeo y fuego de mortero en ese momento obligó a la familia a trasladar a sus mayores y a la mayoría de sus hijos lejos de la frontera a la relativa seguridad de Muzaffarabad, una ciudad a 40 km (25 millas) de distancia en Pakistán, dijo.

«Todavía están allí, porque nunca se sabe lo que sucede y luego sacarlos será un desafío», dijo el hombre de 55 años.

‘HAN PASADO 75 AÑOS’

En una cálida tarde de esta semana, su hermano Muneer Hussain Khokhar se paró frente a su pequeña tienda, con vista a un asentamiento indio al otro lado de la LOC, y repartió conos de helado verde y blanco brillante, a juego con los colores de la bandera nacional de Pakistán.

Durante años, la actividad comercial en el área se había estancado casi por completo y el tráfico en la carretera que bordea el Neelum se redujo a un goteo debido a los constantes enfrentamientos, dijo.

Desde el alto el fuego de 2021, los turistas han regresado y los hermanos Khokhar han podido expandir su negocio, abriendo dos nuevas tiendas.

«Al helado le ha ido bien», dijo el hombre de 32 años, sirviendo un cono.

No hay servicio de telefonía móvil en Chilehana, y los hermanos Khokhar dijeron que no habían hablado con sus familiares al otro lado de la frontera en años. El hermano menor dijo que había visitado el lado indio por última vez en 2012.

«Es extraño», dijo, «vivimos tan cerca el uno del otro, pero no hablamos o no podemos hablar».

No hay turistas en Teetwal, India, pero los residentes de la otrora bulliciosa ciudad y los asentamientos que la rodean dicen que también están experimentando algunos beneficios del cese de las hostilidades.

En Dildar, una aldea colindante con Teetwal, el director de la escuela local, Aftab Ahmad Khawaja, dijo que solía llevar a sus 550 estudiantes a una habitación segura durante los disparos transfronterizos.

«Y después del bombardeo, solo el 25% de los estudiantes solían asistir a la escuela», dijo Khawaja, de 33 años. «Durante el último año y medio, no hubo ningún problema».

Sin embargo, muchos todavía están contando el costo de los combates que sacudieron la zona.

En la noche del 19 de septiembre de 2020, un proyectil cayó en el patio de la casa de Nasreena Begum en la aldea india de Gunde Shaat y mató a su esposo, el único sostén de una familia de cuatro.

«Las hostilidades y los bombardeos me han quitado todo», dijo Begum, de 35 años, que ahora mantiene a sus dos hijas y un hijo.

A lo largo del Neelum en Pakistán, Umar Mughal espera que la paz continúe, en parte porque podría brindarle la oportunidad de expandir su pequeño restaurante que brinda vistas panorámicas del lado indio.

«Han pasado 75 años», dijo Mughal, de 26 años.

«Tiene que haber algún tipo de solución a largo plazo, cualquiera que sea, por el bien de los cachemires. ¿Esperaremos otros 75 años?».

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Información de Fayaz Bukhari en Teetwal y Gibran Naiyyar Peshimam en Chilehana; Información adicional de Abu Arqam Naqash en Chilehana; Escrito por Devjyot Ghoshal; Editado por Raju Gopalakrishnan

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