LinkedIn invierte en Hopin, apostando por eventos remotos pospandémicos

Johnny Boufarhat, director ejecutivo de Hopin.

Hopin

El CEO de Microsoft, Satya Nadella, presentó sus planes en marzo para un futuro de trabajo híbrido. Ahora, la división de LinkedIn de su empresa está apostando a que la gente seguirá reuniéndose en línea incluso después de que las oficinas vuelvan a abrir.

La compañía de tecnología de conferencias virtuales Hopin, que fue valorada en $ 5.650 millones en una ronda de financiamiento de $ 400 millones en marzo, acaba de agregar LinkedIn a su lista de inversores. La compañía le dijo a CNBC que LinkedIn invirtió con la misma valoración, comprando acciones de las partes interesadas existentes. La inversión fue de menos de 50 millones de dólares, según dos personas familiarizadas con los términos del acuerdo, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir información confidencial.

“Los eventos virtuales llegaron para quedarse”, dijo Scott Roberts, vicepresidente de desarrollo empresarial de LinkedIn, en un comunicado. “Reconocemos que nuestros clientes utilizan muchas plataformas, por lo que queremos facilitarles la extensión del alcance de sus eventos en vivo en LinkedIn”.

El CEO de Hopin, Johnny Boufarhat, dijo que las empresas colaborarán de manera que brindarán “experiencias inmersivas” a los usuarios de ambos servicios. Con 756 millones de miembros, LinkedIn tiene casi ubicuidad entre los trabajadores de industrias como tecnología, finanzas, consultoría y productos de consumo, lo que crea un lugar fácil para que Hopin conecte potencialmente a amplias franjas de personas. Boufarhat dijo que pronto habrá más detalles.

Para LinkedIn, que Microsoft adquirió por $ 27 mil millones en 2016, la inversión está alineada con una visión en gran parte de la industria tecnológica de que el regreso al trabajo será muy diferente al mundo prepandémico. La contratación remota se está disparando, las oficinas se están consolidando y el viaje diario de cinco días a la oficina se está convirtiendo rápidamente en una cosa del pasado.

El director ejecutivo de Salesforce, Marc Benioff, dijo a CNBC el lunes que espera que entre el 50% y el 60% de los empleados continúen trabajando desde casa. Nadella dijo a los empleados de Microsoft en octubre que la compañía permitirá horarios de trabajo más flexibles. En una publicación de LinkedIn en marzo, titulada “La paradoja del trabajo híbrido”, Nadella dijo que los empleados quieren opciones para trabajar de forma remota y al mismo tiempo tener más colaboración en persona.

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“El trabajo híbrido representa el cambio más grande en la forma en que trabajamos en nuestra generación”, escribió Nadella. “Y requerirá un nuevo modelo operativo, que abarque personas, lugares y procesos”.

Hopin prosperó en la pandemia

Hopin estaba en el lugar correcto en el momento correcto cuando golpeó la pandemia. La compañía se creó hace solo dos años en Londres y se encontró incorporando usuarios rápidamente el año pasado cuando se cancelaron las conferencias en vivo y los organizadores buscaron una solución rápida para volverse virtual.

El software de Hopin permite a los anfitriones de conferencias imitar la experiencia de eventos físicos, con herramientas para charlas virtuales y barras laterales para redes. Recientemente adquirió el servicio de transmisión de video StreamYard y la empresa de desarrollo de aplicaciones móviles Topi, y lanzó su propia aplicación móvil en febrero.

La compañía también se apresuró a llenar sus arcas, recaudando $ 40 millones en junio pasado y $ 125 millones en noviembre, antes de los $ 400 millones que recaudó a principios de este año. Su base de empleados ha crecido de seis a principios de 2020 a 550 en la actualidad. Más de 95,000 organizaciones ahora usan el software y millones de personas asisten a eventos virtuales cada mes, dijo la compañía.

LinkedIn ha estado invirtiendo activamente en software, respaldando al menos otras tres empresas emergentes este año, según PitchBook. Más recientemente, LinkedIn fue parte de una financiación de 88 millones de dólares en la puesta en marcha de análisis Piano en mayo.

La inversión más notable de la compañía se produjo en 2014, dos años antes de que Microsoft la adquiriera. Fue entonces cuando los desarrolladores del software de código abierto Apache Kafka surgieron de LinkedIn y crearon una empresa llamada Confluent. LinkedIn invirtió alrededor de $ 500,000 como parte de una inversión de $ 6.9 millones, que valoró a Confluent en $ 24 millones.

Confluent ahora está listo para salir a bolsa con más de $ 300 millones en ingresos anualizados, según su prospecto presentado la semana pasada, y una valoración que alcanzó los $ 4.5 mil millones el año pasado.

– Jordan Novet de CNBC contribuyó a este informe.

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