Llamando la atención sobre el idioma maorí, una canción a la vez

En agosto, Lorde lanzó su tercer álbum, “Solar Power”. Tres semanas después, lanzó un EP llamado “Te Ao Marama”, con cinco canciones del disco traducidas al maorí, el idioma indígena de Nueva Zelanda. El segundo lanzamiento no fue una mera ocurrencia, fue parte de largas conversaciones en su país natal sobre impulsar un idioma que no hace mucho los expertos temían que pudiera desaparecer.

“Los artistas de Pakeha han estado prestando su apoyo al movimiento de revitalización del lenguaje durante años y, como alguien con reconocimiento mundial, supe que en algún momento haría lo mismo”, escribió Lorde en un correo electrónico, refiriéndose a los neozelandeses no maoríes. “Pero ‘Te Ao Marama’ no vino de un lugar de deber. Soy más rico por haber cantado in te reo ”- que significa“ el idioma ”en maorí -“ y también por haber hecho las conexiones que lo hicieron posible ”.

Cuando la música y productora Dame Hinewehi Mohi, uno de los motores principales detrás del renacimiento musical maorí, interpretó el himno nacional de Nueva Zelanda en la Copa Mundial de Rugby 1999 en maorí en lugar de en inglés, recibió “una reacción tan adversa de una minoría de personas ”, Recordó en una entrevista reciente. Veinte años después, montó “Waiata / Anthems” (waiata significa “canción”), un álbum de canciones en inglés interpretadas en maorí que incluye una traducción de “Soaked” de Benee y “Don’t Worry ‘Bout It” de Kings.

“Antes de esto”, dijo Mohi, “solo había un puñado de artistas grabando en te reo maorí”.

La respuesta del público al álbum la asombró: “Waiata / Anthems” debutó en el número 1 en las listas de Nueva Zelanda en 2019. El trabajo y el interés en la música maorí no ha disminuido. Este año, la emisora ​​pública TVNZ lanzó una serie documental que siguió a diferentes artistas traduciendo y grabando sus canciones en maorí para una segunda entrega del proyecto. Se lanzaron más de 30 pistas en maorí como lista de reproducción, ocho de las cuales llegaron al Top 40 local y dos al Top 10.

La conciencia y la celebración de la música maorí están reflejando un cambio en las actitudes hacia el idioma en Nueva Zelanda. El gobierno de los colonos europeos del país reprimió a los maoríes a partir de mediados de la década de 1850, castigando a los niños que hablaban su idioma en la escuela y dispersando deliberadamente a las familias maoríes en barrios blancos para asimilarlos, creando un whakama o vergüenza de gran alcance a su alrededor. En 1987, cuando el maorí fue finalmente declarado idioma oficial, la gran mayoría de sus hablantes restantes eran mayores.

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En los últimos años, ha habido un resurgimiento de partidarios, incluida la primera ministra Jacinda Ardern, quien dijo en 2018 que su hija recién nacida aprendería maorí e inglés. Los presentadores de noticias ahora saludan en maorí; los reporteros meteorológicos llaman a los lugares por sus nombres maoríes originales; los letreros del supermercado le dicen dónde está el “pollo / heihei”. Kotahi Rau Pukapuka, un esfuerzo que tiene como objetivo publicar 100 libros en maorí durante los próximos 25 años, ya está muy adelantado a lo programado. La idea de Mohi de llamar la atención sobre el idioma a través de la música contemporánea era pragmática: más de la mitad de la población maorí, que representa casi el 17 por ciento de la población total, tiene menos de 30 años.

Pero quién canta en maorí y cómo también se ha convertido en un punto de inflamación. Lorde fue criticada a raíz de la publicación de su EP por quienes argumentaron que los hablantes blancos tienen el privilegio de hacerlo sin tener que abordar el trauma del pueblo maorí; o dijo que el PE es un doloroso recordatorio de cuántos maoríes no han tenido acceso a su propio idioma. Otros observadores llamaron a su proyecto “un hito de la cultura pop que deberíamos dar la bienvenida” y “una declaración internacional muy poderosa sobre la moneda del idioma”. Mohi se había acercado a Lorde para trabajar en el “Waiata / Anthems” original porque “quieres que la audiencia más grande” esté expuesta a los maoríes, dijo.

Cantar siempre ha sido una gran parte de la cultura maorí: en las reuniones formales, es obligatorio cantar después de su discurso (estas “canciones” son más como cánticos). Las canciones se utilizan para transmitir información, incluso “decirle al nieto qué muertes necesita vengar, qué cosas necesita recordar, las características importantes de la historia de la tribu”, dijo Sir Timoti Karetu, un experto en lengua y cultura maoríes.

Los maoríes cantan otras canciones, canciones de amor, canciones traviesas, canciones insultantes, también en la vida cotidiana. “Cantamos sin importar dónde estemos”, dijo Karetu. La música ayudó a mantener vivo el idioma incluso cuando las restricciones del gobierno estaban vigentes. Los maoríes se adaptaron a los tiempos, escribiendo nuevas melodías muy influenciadas por las melodías de Pakeha. “Hemos tomado prestada la melodía y hemos hecho nuestras propias cosas”, dijo Karetu.

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Bic Runga, un cantante maorí involucrado en los dos lanzamientos de “Waiata / Anthems”, dijo: “Aquí hay un gran cambio de conciencia”. Estaba en el proceso de reconectarse con sus raíces cuando Mohi se acercó a ella para el primer álbum, que incluía su canción “Sway”, que se hizo famosa por la película “American Pie”. Aunque Runga solo había absorbido pequeños fragmentos de maorí en la escuela primaria, como resultado de hacer “Waiata / Anthems”, ha estado conectada con hablantes más fluidos y está tratando de incorporar el maorí en sus correos electrónicos, como comenzar con “tena koe” en lugar de “Hola.”

Runga ha intentado escribir una canción en maorí, aunque no es tan simple como traducir el texto directamente. “Fue un poco espeluznante, se trataba de hablar con la muerte”, dijo. Cuando se revisaron las letras, descubrió que había estado usando la traducción literal para la muerte en lugar de la palabra personificada: el maorí es un lenguaje muy metafórico asociado con una cosmovisión que está más conectada con la naturaleza, y no necesariamente sigue a Occidente. supuestos.

“Es muy fácil hacer una traducción literal, pero eso no tiene sentido para ambas culturas, son solo palabras”, dijo Karetu.

Un ejemplo de su matiz se puede encontrar en “Hine-i-te-Awatea” o “Oceanic Feeling” de Lorde. Hana Mereraiha, quien lo tradujo, dijo que se le otorgó una licencia creativa para las tres canciones en las que trabajó; el álbum “Solar Power”, con su dedicación al sol y todo lo que vive debajo de él, ya tenía un espíritu bastante maorí.

“Hay un concepto realmente hermoso en te ao maorí, el de kaitiakitanga”, escribió Lorde. “Se refiere a la comprensión de que las personas y el medio ambiente están interconectados y dependen del cuidado mutuo para prosperar”.

La última línea del tercer verso de “Hine-i-te-Awatea” se refiere a los modismos maoríes “paki o Hewa” y “paki o Ruhi”, que significan buen tiempo, haciendo referencia a las deidades Hewa y Ruhi – “paki o Ruhi ”se asocia específicamente con el verano. Su última parte, “te ao marama”, es una traducción de la línea equivalente en la versión en inglés, “Puedo hacer cualquier cosa real”, ya que se refiere a cuando el dios Tane separó a su padre (Rangi-nui, el cielo) de su madre (Papatuanuku, la tierra), y trajo luz al mundo.

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Mereraiha “amplió el universo de la canción de modo que todas las presencias espirituales que siempre pude sentir pero que nunca pude articular estaban allí”, escribió Lorde. “La versión maorí me parece la original ahora”.

Desde que Mereraiha comenzó a traducir, ha trabajado con alrededor de 12 artistas, y también escribe y canta. “Dame Hinewehi ha abierto muchos caminos hacia la industria de la música”, dijo.

El cantante maorí Marlon Williams, quien hizo una breve aparición en “A Star is Born” en 2018, decidió escribir su próximo álbum completamente en maorí. Al igual que Runga, Williams no hablaba realmente maorí hasta hace unos años: asistió a un kohanga reo, un preescolar de inmersión total, y tomó algo de maorí en la escuela secundaria, pero nada de eso se mantuvo.

Para Williams, aprender el idioma fresco le ha ayudado a escribir canciones. “No soy consciente de los errores que estoy cometiendo”, dijo, por lo que “no está abrumado por ellos”. Él confía en un colaborador, Kommi Tamati-Elliffe, un artista de hip-hop y profesor maorí en la Universidad de Canterbury, para revisar su trabajo y encontrar soluciones cuando las frases no funcionan.

“Estamos en otro paso incómodo en la escalera de la globalización donde todo se mezcla y fusiona”, dijo Williams. Pero él cree que los oyentes no necesitan entender la letra para que las canciones se conviertan en grandes éxitos. “No sé más español después de escuchar ‘Despacito’”, dijo Williams. “Las cosas que existen en el ámbito del pop a veces son propias”.

La revitalización del idioma es “una batalla sin fin”, dijo Karetu. “Todos los que hemos sido colonizados por alguien más estamos luchando para que nuestros idiomas sobrevivan”. Pero, cuando se trata de canciones, es más positivo. “Waiata nunca morirá. Creo que waiata continuará por los siglos de los siglos “.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.