Lo leíste aquí primero (quizás): ¿Quién encenderá el caldero olímpico en la ceremonia de apertura?

TOKIO – Encender el caldero olímpico, incluso en unos Juegos algo desinflados por la pandemia del coronavirus, es uno de los mayores honores en el deporte.

Nombres tan grandes como Wayne Gretzky y Muhammad Ali lo han hecho, pero también lo han hecho un arquero desconocido y una colegiala de 12 años.

Entonces, predecir quién lo hará en la ceremonia de apertura de este año el viernes debe ser una tarea casi imposible, ¿verdad? Bueno, consideremos que The New York Times predijo correctamente en 2016 que Vanderlei de Lima, medallista de bronce de maratón, obtendría el honor. En 2012, se eligió a un grupo de adolescentes desconocidos para encender el caldero, pero nuestra elección del remero Steven Redgrave fue el último atleta destacado en sostener la antorcha, por lo que nos estamos atribuyendo un mérito parcial.

¿Podemos hacer tres por tres? Estos son los principales candidatos, todos ellos japoneses, naturalmente, para asumir el papel más destacado en la ceremonia de apertura del viernes.

Es el atleta más venerado en Japón, poseedor del récord mundial de jonrones con 868. Su llegada electrizaría a los fanáticos y quizás trascendería la sensación sombría de un estadio vacío debido a las restricciones pandémicas. Pero nunca participó en unos Juegos Olímpicos y eso parecería descalificarlo.

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El ganador del Masters de este año en realidad está haciendo una campaña discreta para el trabajo. “Qué honor sería eso”, dijo. Normalmente no se elige un atleta activo, pero Cathy Freeman de Australia encendió el caldero en Sydney en 2000, y luego ganó los 400 metros una semana después.

Takahashi y Noguchi ganaron los primeros oros de maratón femenino de Japón consecutivamente en 2000 y 2004, hazañas memorables en un país donde las carreras de larga distancia son muy populares. Uno, o en lo que sería un lindo toque, ambos, podrían encender el caldero.

Osaka, uno de los nombres más importantes del deporte japonés en este momento, planea participar en la competencia de tenis y agregaría poder de estrella a la ceremonia de apertura. Una vez más, sin embargo, como atleta activa, tiene la tradición en su contra.

Esta escuadra sorprendió a los favorecidos Estados Unidos en el último torneo de softbol olímpico hasta este año. Hay precedencia para que todo un equipo encienda el caldero: el equipo de hockey de EE. UU. De 1980 lo hizo en Salt Lake City en 2002. Si desea elegir solo un jugador de ese equipo, el lanzador ultrarrápido Yukiko Ueno, que todavía está lanzando en 39 años, sería un candidato probable.

El judo le ha valido a Japón 39 medallas de oro, la mayor cantidad de cualquier deporte. Pero solo un judoka de cualquier parte del mundo ha ganado tres medallas de oro: Nomura, quien ganó el oro extraligero en 1996, 2000 y 2004.

Kitajima es a menudo llamado el mejor braza de todos los tiempos, el ganador de ambos eventos de braza en 2004 y 2008, un doble-doble que un hombre o una mujer no pueden igualar.

Japón ha ganado 31 oros en gimnasia, todos masculinos. Cualquiera de Sawao Kato (ocho oros), Akinori Nakayama (seis), Mitsuo Tsukahara (cinco), Takashi Ono (cinco), o todos ellos, podrían ganar el honor, dependiendo de su salud (todos tienen entre 70 y 80 años). ).

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Fujimoto ganó solo una medalla de oro en gimnasia, pero lo hizo de manera legendaria. Se había lesionado la rodilla en el ejercicio de piso, pero a pesar del gran dolor, continuó compitiendo para ayudar a su equipo a ganar la medalla de oro. Su doloroso desmontaje de los anillos, repetido a menudo, agravó aún más la lesión, pero de todos modos se atascó en el aterrizaje.

Solo cinco atletas han ganado el mismo evento cuatro veces en cualquier deporte olímpico. Icho es la única mujer que lo hace. Fue imbatible en la lucha libre de 2004 a 2016, y también sumó 10 campeonatos mundiales. Por sus logros, ha recibido numerosos honores en su país natal. El más grande de todos ellos podría llegar el viernes por la noche.