Lo que aprendimos de la semana 1 de la temporada de la NFL

[What We Learned is returning for the 2021 N.F.L. season with a new writer and a new look.]

Solo hay algunas garantías en la NFL de hoy: Tom Brady se comerá su helado de aguacate y ganará Super Bowls. Jerry Jones hará algo absurdo para prolongar la sequía de campeonatos de Dallas. Y Mike Tomlin mantendrá a sus Pittsburgh Steelers en la contienda del Super Bowl.

Siempre.

Estos Steelers apenas generaron un decibelio de rumores de cara a la Semana 1. Diablos, fue un shock que incluso quisieran traer de vuelta a Ben Roethlisberger como mariscal de campo a los 39 años.

Los Buffalo Bills eran el equipo preparado para dar el siguiente paso. Josh Allen era el futuro del puesto en sí. Y todo lo que hicieron los Steelers de Tomlin fue viajar 200 millas al norte, pavonearse en el Highmark Stadium y recordarle a toda la NFL, con un golpe de 23-16 en la mandíbula de Buffalo, que no irán a ninguna parte.

Que es, por supuesto, lo que han hecho los equipos de Tomlin durante 14 temporadas.

¿Fue bonito? Diablos no. Pero “no bonito” es cuando los equipos de Tomlin son históricamente más peligrosos. Sobre todo, los equipos de Tomlin huelen sangre.

Eso es lo que sucedió en una ridícula jugada de los Bills al comienzo del último cuarto.

Enfrentando un cuarto y 1 desde la yarda 41 de Pittsburgh, con una ventaja de 10-6, los Bills lo intentaron sabiamente. Después de todo, este es el mismo equipo de Buffalo que metió la cabeza en la guillotina hace un año al optar por goles de campo contra los Kansas City Chiefs de Patrick Mahomes en el juego de campeonato de la AFC de enero. Un poco de agallas por parte de su entrenador en jefe, Sean McDermott, fue un cambio bienvenido.

Pero lo que vino después fue más que extraño.

Allen se dio la vuelta para lanzar un pase hacia atrás a Matt Breida y el esquinero Cameron Sutton estaba allí para atar al corredor al suelo para una pérdida de 7 yardas.

Cuatro jugadas después, Pittsburgh se abalanzó.

Roethlisberger lanzó una anotación de 5 yardas a Diontae Johnson en la parte trasera de la zona de anotación. Después de liderar la NFL en caídas hace un año, esta también fue la captura del día. Johnson mostró una concentración notable al acorralar la pelota con la punta mientras arrastraba su pie trasero.

Momentos después, el esquinero James Pierre, la última futura estrella local y no reclutada en el draft en Pittsburgh, le dio un puñetazo a lo que habría sido una larga finalización para Emmanuel Sanders. Ese era el tema. Cada vez que los Bills estaban a punto de ponerse en forma en 2020, cada vez que un estadio que se moría por animar a su contendiente al Super Bowl estaba a punto de volverse loco, alguien de un nuevo rincón de la lista de Pittsburgh rápidamente arruinaba esos planes.

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Dos jugadas después, los Steelers bloquearon una patada de despeje para un touchdown para subir, 20-10.

Y después de que un gol de campo de los Bills presionó al Viejo Ben para que terminara esto, Roethlisberger hizo exactamente eso. Un par de tiros clásicos en cámara lenta a JuJu Smith-Schuster (24 yardas) y Chase Claypool (14 yardas) marcaron un gol de campo que aseguró el juego.

El carrete de lo más destacado no fue largo.

Esta fórmula no será agradable a la vista, pero podría llevar el anillo número 7 a Pittsburgh.

Lo acabamos de ver en Tampa Bay. Brady es Brady pero esa implacable carrera de pases de los Buccaneers, por encima de todo, es lo que hizo que Mahomes corriera por su vida en el Super Bowl. Para que no lo olvidemos, Pittsburgh tuvo un comienzo de 11-0 en 2020 en la parte posterior de su propia defensa.

  • La defensa de Pittsburgh es Pittsburgh de nuevo. Kevin Greene estaría orgulloso. Al frente, todos se turnaron para golpear a Allen de 6 pies 5 pies y 237 libras, convirtiéndolo efectivamente en ese proyecto de 2018 fuera de Wyoming. Todo lo que todos dedicaron dos años a la limpieza del juego de Allen resurgió: enviar pelotas por correo aéreo sobre receptores abiertos, derrapar otros pases en el suelo, torpemente. Un jugador que muchos consideraron el favorito de la NFLMVP de este año lució francamente asustado durante tres horas seguidas.

  • TJ Watt ganó cada centavo. Hay destructores de juegos en todas partes en esta defensa, comenzando con el corredor de la ventaja que firmó una extensión de cuatro años y $ 112 millones la semana pasada. Watt representó cinco de los ocho hits de mariscal de campo del equipo.

  • Está claro que los Steelers quieren que el corredor novato Najee Harris ruede en 2021. De esa manera, pueden mantener los juegos cerrados y dejar que Roethlisberger lo gane en el cuarto. Él vendió. Está inmóvil. Es fácil de dominar. Pero también ha prosperado en todas las situaciones posibles. No hay nada que Roethlisberger no haya visto y todavía hay suficiente jugo en ese brazo derecho para armar una carrera más en un Super Bowl.

  • Y, sin embargo, no veremos a Roethlisberger tirarlo 60 veces en otra derrota de playoffs esta temporada. estos Steelers pueden dictar el ritmo. Te sacarán de tu zona de confort, de tu tiroteo y ganarán como solían ganar. Con violencia.

  • Y para toda la charla de “Last Dance” en Green Bay, los Steelers también son capaces de enviar a su mariscal de campo en la cima esta temporada.

La bandera blanca comenzó a ondear temprano. Con 11 minutos para el final, los Green Bay Packers sacaron del campo al MVP de la liga reinante. Y aunque la puntuación final en Jacksonville puede parecer discordante, Santos 38, Packers 3 – esto no debería ser una sorpresa, no.

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Un equipo, los Packers, fue secuestrado por su mariscal de campo durante toda la temporada baja. Su mariscal de campo pasó seis meses de vacaciones y relajándose y, no, Aaron Rodgers no tuvo reparos en frotar esto en la cara de su propio empleador. Estaba en una búsqueda de realización personal o … o … algo así.

Un equipo, los Saints, estaban listos para la vida después de Drew Brees porque su abridor, Jameis Winston, se preparó maniáticamente para este momento. Ríete de todos los videos de entrenamiento extravagantes todo lo que quieras. Winston estaba ansioso por esta segunda oportunidad. Con el entrenador Sean Payton, una defensa fuerte y un espíritu competitivo que puede rivalizar con cualquiera en la liga, Winston, la ex selección No. 1 de la general, superó a un Rodgers desinteresado.

Winston no necesitó lanzar mucho, pero fue increíblemente eficiente con 148 yardas, cinco touchdowns y sin intercepciones en 14 de 20 pases. Los Saints también bombardearon a Green Bay para 173 yardas por tierra.

Pasamos demasiado tiempo analizando las mentalidades de un jugador singular en este deporte: el mariscal de campo. ¿Qué pasa con la mentalidad de todo un equipo? Estos Saints han estado golpeando la puerta del Super Bowl durante cuatro años. Están encallecidos. Tienen más hambre que cualquier equipo de la NFL

Acercarse, repetidamente, significa algo profundo en la psique de cada jugador de Nueva Orleans.

Y también lo es tener un mariscal de campo con todo por demostrar.

Los Packers deberían haber aceptado el rescate de su rey por Rodgers cuando tuvieron la oportunidad.

Mucho antes de que Rodgers ocupara los titulares durante cuatro meses, había otro mariscal de campo infeliz en esta liga: Russell Wilson y los Seattle Seahawks casi se divorcian después de nueve temporadas. También estuvo cerca. Los Chicago Bears pensaron que era un trato hecho.

En cambio, tanto Wilson como los Seahawks se dieron cuenta de que estaban en su mejor momento juntos y la esperanza de todos era que un nuevo coordinador ofensivo, Shane Waldron, arreglara las cosas.

¿Lo hicieron alguna vez en la semana 1?

Al enfrentarse a una de las mejores defensas de la NFL, en el camino, Wilson fue sublime al llevar a Seattle a una victoria 28-16 sobre Indianápolis. El ocho veces Pro Bowler terminó 18 de 23 para 254 yardas con cuatro touchdowns, sin intercepciones y un índice de pasador de 152.3. El pase de touchdown de pelota lunar de 69 yardas de Wilson a Tyler Lockett también fue algo hermoso, viajando 60 yardas en el aire.

De acuerdo, se burlaron de nosotros de esta manera en 2020. Wilson estuvo apagado durante dos buenos meses. Luego, toda la ofensiva se fue a pique y Seattle estuvo a punto de cerrar una era. Aquí está pensando que este Wilson y esta ofensiva están aquí para quedarse. Una vez que se resolvió el negocio, Wilson procedió a tener la mejor temporada baja de su vida.

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Esta puede ser su última temporada en Seattle, pero qué temporada podría ser.

  • Rams 34, Osos 14 Entrenador de Rams Sean McVay arriesgó su trabajo cuando cambió a Jared Goff, y una gran cantidad de capital del draft, por Matthew Stafford, quien acumuló un récord de 74-90-1 durante 12 temporadas en Detroit. Sin embargo, durante una semana, al menos, McVay parece un gurú ofensivo de nuevo. Stafford estuvo impecable en una actuación de 321 yardas y tres touchdown el domingo por la noche, mientras que Chicago mantuvo al mariscal de campo novato Justin Fields en el hielo detrás de Andy Dalton.

  • Texans 37, Jaguars 21 ¡Salve, Jack Easterby! O algo así. Los Houston Texans son un choque de trenes, pero tomarán este.

  • Cardenales 38, Titanes 13 Nadie descarta a Kliff Kingsbury. Es una de las mentes ofensivas más inteligentes del fútbol. La clínica de Arizona de una victoria sobre Tennessee es una señal de lo que vendrá, no una aberración.

  • Águilas 32, Halcones 6 Justo cuando se quiere meter otra bifurcación al gerente general de los Eagles, Howie Roseman, su nueva apariencia ofensiva destroza a los Falcons. Jalen Hurts (264 yardas aéreas, 62 yardas terrestres, tres touchdowns) fue imparable y Matt Ryan fue, bueno, Matt Ryan. Qué oportunidad perdida para Atlanta de reiniciar como mariscal de campo en abril pasado. Al pasar a Justin Fields de Ohio State, todo lo que hizo esta franquicia fue retrasar lo inevitable.

  • 49ers 41, Leones 33 Una vez más, el entrenador de los 49ers, Kyle Shanahan, demostró que puede conectar a cualquiera como corredor. Haga ese reclamo de renuncia para Elijah Mitchell, jugadores de fantasía. Esta máquina ofensiva de los 49ers podría producir más de 100 yardas terrestres con los dos alineados en la formación “I”.

  • Bengals 27, Vikings 24 (tiempo extra) Resulta que Ja’Marr Chase de Cincinnati puede ver una pelota sin rayas muy bien: atrapó cinco pases para 101 yardas y un touchdown en la victoria sobre Minnesota. Esta ofensiva de los Bengals va a ser muy divertida. En cuanto a los vikingos, la angustia de las horas extraordinarias no es nada nuevo, ¿verdad?

  • Cargadores 20, Washington 16 Justin Herbert es el único mariscal de campo en la historia de la NFL con 400 pases completos en sus primeras 16 aperturas. Los Ángeles no debería disculparse ni un poco por su sucia victoria.

  • Panthers 19, Jets 14 Con suerte, Zach Wilson pudo conversar en privado con Sam Darnold después de la derrota de los Jets ante Carolina. El mariscal de campo novato tuvo los mismos problemas que Darnold en Nueva York: protección de pase de mala calidad, mala suerte, derrota. Y ahora Wilson, capturado seis veces el domingo, puede estar sin su mejor liniero. El tackle izquierdo Mekhi Becton fue retirado.