Lo que aprendimos de la semana 7 en la NFL

El entrenador de los Tennessee Titans, Mike Vrabel, no pudo ignorar lo obvio de hace una semana. Después de otra actuación virtuosa del tren de carga de 247 libras que es Derrick Henry aplastando a los Buffalo Bills en “Monday Night Football”, admitió la excesiva confianza del equipo en su corredor.

“Seguimos saltando sobre la espalda de Derrick”, dijo Vrabel, “y él está dispuesto y es capaz de llevarnos”.

Sin embargo, también hemos visto hasta dónde puede llevar un jugador a este equipo de Titans: al juego del título de la conferencia.

Buscando llegar más lejos en la postemporada, los Titans (5-2) adquirieron al receptor de Pro Bowl Julio Jones en junio, pero comenzaron la temporada regular con la misma fórmula de siempre. Jones y AJ Brown no han estado sanos, la defensiva estaba siendo golpeada y el mariscal de campo Ryan Tannehill no está entre los 10 mejores de nadie. A lo largo de seis juegos, Henry estaba nuevamente en un ritmo para establecer el récord de la temporada de la NFL por tierra después de quedarse a 100 yardas de distancia en el 2020. temporada.

Pero el domingo, Tennessee dominó a Kansas City, 27-3, en un juego revolucionario que mostró que los Titans estaban dando un paso hacia ser aspirantes al título.

Henry es especial, y cualquier ofensiva que sueñe con alzar el Trofeo Lombardi debería contar con un destructor de juegos de este tipo.

Pero esta victoria puso una lupa sobre el resto de la lista de Tennessee, comenzando con el mariscal de campo. Seis de los otros siete equipos de la NFL que produjeron un corredor de 2,000 yardas tuvieron mariscales de campo terribles o por debajo del promedio. Los Bills de 1973 (Joe Ferguson), los Rams de 1984 (Jeff Kemp), los Lions de 1997 (Scott Mitchell), los Ravens de 2003 (Kyle Boller y Anthony Wright), los Titans de 2009 (Vince Young y Kerry Collins) y los Vikings de 2012 ( Christian Ponder) tenía amenazas pasajeras mínimas. Al final, no importaba lo buenos que fueran Barry Sanders o Eric Dickerson. Las defensas cargaron la caja y los corredores esencialmente chocaron contra las paredes de ladrillo.

La única excepción, por supuesto, fue Terrell Davis de los Broncos, quien tuvo a John Elway de 38 años como mariscal de campo para equilibrar la racha de Denver en el Super Bowl en la temporada 1998.

Contra Kansas City, Tannehill demostró una vez más que no es un marcador de posición de dink-and-dunk, completando 21 de 27 pases para 270 yardas con un índice de pasador de 105.3.

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Este también es el mejor cuerpo de receptores que Tannehill ha tenido en Tennessee. Brown y Jones, que luchan con lesiones en los músculos isquiotibiales para comenzar la temporada, están comenzando a explotar la cobertura uno a uno afuera. En su recepción de touchdown de 24 yardas en el primer cuarto del domingo, Brown eliminó al esquinero de Kansas City Mike Hughes y apretó su cuerpo en el último momento para atraparlo. Las caídas que asolaron a Brown hasta septiembre se sintieron como un recuerdo lejano cuando terminó con ocho atrapadas en nueve objetivos para 133 yardas.

Jones no está cerca del 100 por ciento, pero demostró en su propia captura de circo contra Buffalo que no está cerca de terminar. Tannehill completó pases a nueve jugadores diferentes contra Kansas City (3-4).

Complican lo que serían matemáticas simples en Tennessee. Los oponentes no pueden cargar la caja para detener a un corredor de 2,000 yardas, porque los Titans pueden convertir los juegos en asuntos divertidos de lanzamiento y recepción en el patio trasero.

En su derrota por el campeonato de la AFC ante Kansas City en la temporada 2019 quedó claro que Tennessee, como cualquier otro equipo de la NFL, no tenía forma de detener a Patrick Mahomes. Entonces se burló de la defensa de los Titans, y se encabritó hacia la zona de anotación en una carrera de touchdown de 27 yardas demasiado fácil que se repetirá para siempre en los carretes destacados de Mahomes.

Desde entonces, sin embargo, los Titans restablecieron su secundaria y agregaron un antídoto de Mahomes en el corredor de borde Bud Dupree, a quien los Titans firmaron con un contrato de cinco años y $ 82.5 millones esta temporada baja porque él solo puede cambiar el impulso de un juego.

Dupree se rompió el ligamento cruzado anterior con los Steelers en diciembre de 2020 y admitió recientemente que intentó regresar de la cirugía demasiado pronto. El domingo, volvió a parecer un tapón en el que valía la pena invertir.

Con Tennessee liderando, 7-0, a mitad del primer cuarto el domingo y Kansas City enfrentando tercera y 7 desde el mediocampo, Dupree avergonzó al tackle izquierdo Orlando Brown, corriendo alrededor del dos veces Pro Bowler para localizar a Mahomes. por un saco de tiras que obligó a Kansas City a despejar.

Mientras tanto, Mahomes ha tenido que jugar a un ritmo ridículamente extremo para mantener vivo a Kansas City, y está demostrando ser insostenible. Ahora sabemos que la defensa de los Chiefs es mala, realmente mala, pero el déficit de 27 puntos que enfrentó Mahomes en el medio tiempo fue el más grande de su carrera.

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Lanzó una intercepción en su sexto juego consecutivo y, en un último cuarto y 18 para terminar su día, fue brutalmente atrapado entre dos defensores de los Titans. Jeffery Simmons, de 6 pies y 4 pulgadas y 305 libras de él, salió volando por el aire y causó que la cabeza de Mahomes girara en un ángulo incómodo. Mahomes aprobó el protocolo de conmoción cerebral, pero, abajo, 27-3, el entrenador Andy Reid decidió mantenerlo fuera del juego.

Como compensación por un tamiz de una defensa, Mahomes ha tomado algunas decisiones difíciles y ahora está empatado en el liderato de la liga en intercepciones.

En el otro lado, Enrique, o el Rey Enrique, como a veces se le llama, no tuvo que hacer mucho, gracias a la ayuda de los otros Titanes. Henry incluso lanzó un pase de touchdown desde la formación salvaje y corrió para solo 89 yardas en 29 intentos (un promedio de 3.0 yardas por acarreo).

Para un juego, Henry era meramente humano y los Titanes seguían siendo peligrosos.

Fuera de temporada, los equipos actuaban desesperados por la posición más importante del fútbol. Los San Francisco 49ers y Los Angeles Rams descartaron selecciones de primera ronda de la misma manera que Oprah Winfrey regaló autos para adquirir nuevos mariscales de campo franquicia.

Sin embargo, hubo algunos equipos en el modo de ganar ahora que adoptaron enfoques más a medias a la posición. A los Carolina Panthers les costó una miseria, una selección de sexta ronda en 2021 y selecciones de segunda y cuarta ronda en 2022, para la ex tercera selección general Sam Darnold. El equipo de fútbol de Washington contrató a Ryan Fitzpatrick y Taylor Heinicke a bajo precio. Denver hipotecó poco por Teddy Bridgewater.

¿Dónde ha dejado a esos equipos? En el exterior mirando hacia adentro.

La semana 7 destacó exactamente por qué los equipos van a por todas como mariscales de campo en la primavera. Tratar de arreglárselas con el talento B-menos no vuela.

Darnold continuó retrocediendo en una derrota por 25-3 ante los Giants. Claramente afectado por la prolongada ausencia del corredor Christian McCaffrey, el ex Jet lanzó por escasas 111 yardas y fue enviado a la banca. Los Panthers han perdido cuatro partidos seguidos.

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Heinicke es divertido de ver en Washington. La versión de un hombre pobre del mariscal de campo que idolatraba, Brett Favre, Heinicke corre y se zambulle por todo el campo y ha creado heroísmos para terminar el juego esta temporada. Pero contra Green Bay, sus limitaciones quedaron expuestas y su touchdown (y Lambeau Leap) fue negado.

Bridgewater reunió solo 14 puntos el jueves por la noche contra una rígida defensiva de los Browns y parecía que Drew Lock podía ir a la banca.

Dar un gran giro fuera de temporada no siempre resulta. Pronto sabremos si Matthew Stafford puede hacer que los Rams superen la joroba, pero tomará años determinar si Trey Lance valió el alto precio en San Francisco. Pero tales cambios al menos dan una oportunidad a sus equipos.

Bengals 41, Ravens 17: Es oficial. Los Bengals son reales. Contra la misma defensa que sofocó al mariscal de campo de los Chargers, Justin Herbert, hace una semana, Joe Burrow lanzó para 416 yardas y tres touchdowns. Casi la mitad de esa producción (201 yardas) fue para su ex compañero de equipo universitario, Ja’Marr Chase. Esta conexión por sí sola debería asustar a todos los demás en la AFC

Packers 24, equipo de fútbol de Washington 10: ¿Quién dice que Aaron Rodgers no tiene armas? El receptor abierto Allen Lazard y el ala cerrada Robert Tonyan se combinaron para 123 yardas y dos touchdowns, y Green Bay navegó con facilidad en casa.

Falcons 30, Dolphins 28: Miami sufrió otra angustia, perdiendo en un gol de campo. Las dos intercepciones de Tua Tagovailoa no hicieron nada para silenciar los rumores de intercambio de Deshaun Watson.

Patriotas 54, Jets 13: Las citas con los peores equipos de la NFL siempre parecen llegar en el momento adecuado para el club de Bill Belichick. Después de otra derrota devastadora, los Patriots se enfrentaron a los desventurados Jets y lograron 31 primeros intentos y 551 yardas totales. Nueva Inglaterra no entregó la pelota y pateó una vez.

Gigantes 25, Panteras 3: Después de romper la parte blanda de su agenda temprano, los Panthers han vuelto a la tierra. Esto es tan patético como se pone a la ofensiva en la NFL de hoy. Sam Darnold promedió 4.4 yardas por intento de pase, Chuba Hubbard promedió 2.3 yardas por acarreo y Carolina convirtió 2 de 15 en terceros intentos. Contra, eh, los Gigantes.