Lo que Canadá no sabe sobre sus armas

El registro anterior de Canadá para escopetas y rifles estándar lo mantenía el gobierno federal en lugar de los vendedores. Ese registro de armas largas, que estuvo plagado de problemas técnicos pero apoyado por la mayoría de las fuerzas policiales, fue eliminado en 2012 por Stephen Harper, el primer ministro del gobierno conservador en ese momento.

“Los conservadores se asocian mucho ahora con la oposición al control de armas, pero ese no siempre fue el caso”, me dijo Blake Brown, profesor de historia en la Universidad de Saint Mary en Halifax. Dijo que los liberales y los conservadores aprobaron medidas de control de armas de fuego en las décadas de 1950 y 1960, y que ambos partidos fortalecieron las leyes de armas de Canadá en los años posteriores a la masacre de Montreal de 1989.

En su libro “Armar y desarmar: una historia del control de armas en Canadá”, el profesor Brown escribió que las actitudes culturales de Canadá hacia las armas de fuego diferían de las de los Estados Unidos desde la década de 1860.

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“Ciertamente ha habido períodos en la historia de Estados Unidos en los que han sido más agresivos en el control de armas que en Canadá”, dijo. “Pero, en general, la tendencia ha sido que Canadá se ve a sí mismo de manera diferente en lo que respecta a las armas de fuego”. Eso ha llevado a leyes de armas más estrictas en medio de temores de importar la violencia armada estadounidense.


A pesar de estas distinciones históricas, el debate sobre las armas que se desarrolla al sur de la frontera a menudo resuena aquí. Si bien estuvo lejos de ser el tema central en nuestras elecciones federales en septiembre pasado, los candidatos en la carrera por el liderazgo del Partido Conservador en curso lo han estado repitiendo.

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Durante nuestra cobertura de las elecciones federales en septiembre, mi colega Ian Austen informó que había 12,7 millones de armas legales e ilegales en Canadá, o 34,7 armas de fuego civiles por cada 100 personas en 2017, los datos más recientes. (Estas cifras son de Small Arms Survey, una organización sin fines de lucro con sede en Suiza, que estima que hay más de 300 millones de armas en los Estados Unidos y 120,5 armas de fuego por cada 100 personas).

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