Lo que está en juego en la carrera por el Senado Loeffler-Warnock de Georgia

La semana pasada, cuando la senadora Kelly Loeffler, republicana de Georgia, y el reverendo Raphael Warnock, su rival demócrata en una elección especial de segunda vuelta, que se celebrará el 5 de enero, se reunieron para un debate, las expectativas de conflicto eran altas. Loeffler, quien fue nombrada para su escaño en enero por el gobernador Brian Kemp, necesita persuadir a los votantes republicanos para que la mantengan allí. Warnock, un pastor respetado que hasta hace poco dirigió el Proyecto New Georgia, una iniciativa, fundada por Stacey Abrams, para aumentar la participación de votantes, tiene un amplio reconocimiento entre los afroamericanos, pero necesita convertir ese apoyo en un electorado lo suficientemente amplio como para brindarle un victoria. Ninguno de los candidatos ha sido elegido para un cargo antes y, casi con certeza, tampoco se espera que esté en una de las dos elecciones de segunda vuelta en el estado que determinarán el control del Senado de los Estados Unidos y, por extensión, el grado en que los vestigios del trumpismo lo harán. permanecen en su lugar durante la primera administración de Biden. (La otra carrera enfrenta al senador republicano David Perdue contra el demócrata Jon Ossoff; si hay que creer en las encuestas, Ossoff lleva a Perdue por menos de un punto y Warnock a Loeffler por casi tres).

Ilustración de João Fazenda

En el debate, Loeffler, que parecía rígido, planteó temas republicanos familiares, acusando a Warnock de querer desfinanciar a la policía (dijo que no) y desafió su posición como miembro del clero pro-elección. Warnock, alternativamente relajado y moderado, se apegaba principalmente a cuestiones de la mesa de la cocina, como el alivio de la pandemia y la atención médica. Sin embargo, si el debate careció del drama anticipado, brindó algunas ideas sobre cómo los republicanos se están acercando a las carreras reñidas en un estado donde se han acostumbrado a ganar con facilidad. Mientras tanto, esa misma noche, Ossoff debatió un atril vacío, ya que Perdue no se presentó a su evento programado. (Un clip de un debate anterior, en el que Ossoff llamó a Perdue un “estafador” que estaba más interesado en sus asuntos financieros que en el bienestar del estado, se había vuelto viral). Pero Loeffler también debatió sobre alguien que no estaba t en la habitación. Se dirigió a un Warnock imaginario, un simpatizante marxista furioso al que se refirió trece veces como un “liberal radical”, un oxímoron aparentemente útil dirigido a personas no muy interesadas en las diferencias significativas entre radicales y liberales.

De hecho, Warnock es el pastor principal de la Iglesia Bautista Ebenezer de Atlanta, la institución que fue el hogar de Martin Luther King, Jr., y cuya congregación, titulada y con pedigrí, es conocida tanto por su relativa comodidad económica como por su historia civil. legado de derechos. (En enero, Loeffler asistió a los servicios del Día de MLK allí, de acuerdo con la tradición del senador Johnny Isakson, cuyo mandato fue nombrada para completar cuando se jubiló). Uno de doce hijos, Warnock se crió en viviendas públicas en Savannah, y continuó para graduarse de Morehouse College y obtener un doctorado de Union Theological Seminary, en Nueva York.


Aún así, Loeffler lo llamó “alguien que ha invitado a Fidel Castro, un dictador asesino, a su propia iglesia, alguien que ha celebrado al antiamericano y antisemita Jeremiah Wright”. De hecho, Castro habló en 1995 en la Abyssinian Baptist Church en Harlem, donde Warnock era un pastor de jóvenes de veintiséis años. Warnock respondió que no invitó a Castro y que nunca lo había conocido. Con el cargo de Jeremiah Wright, Loeffler estaba pidiendo a los votantes que se remontaran doce años atrás, a la campaña de las primarias presidenciales de Barack Obama, y ​​recordaran a un clérigo ahora retirado a cuya iglesia asistieron los Obama y cuyos sermones incendiarios, recuerden el clip de él gritando “Maldita sea América ! ”- encendió una tormenta de fuego, pero no fueron suficientes para negarle a Obama la nominación.

Si es elegido, Warnock será el primer senador negro de Georgia y el undécimo senador negro en la historia de la nación. El plan republicano para derrotarlo aparentemente se extrae del libro de jugadas utilizado contra el quinto senador negro de la nación, quien se convirtió en el primer presidente negro. Un estratega republicano le dijo al Veces que Ossoff es “demasiado aburrido” para caricaturizarlo, señalando que Warnock ofrece mucho más material para trabajar. (Traducción: Ossoff es blanco, Warnock es negro, y esto sigue siendo Georgia.) Warnock lanzó un anuncio burlándose de las líneas de ataque contra él: “Raphael Warnock come pizza con cuchillo y tenedor. Raphael Warnock una vez pisó una grieta en la acera. Raphael Warnock incluso odia a los cachorros “.

El fervor de la campaña de Loeffler apunta a otros vientos en contra que enfrenta. Loeffler, ex directora ejecutiva de la compañía de servicios financieros Bakkt y copropietaria del Atlanta Dream de la WNBA, ha ocupado el cargo durante menos de un año y, según los informes, no fue la primera opción de Trump para reemplazar a Isakson. Trump perdió el estado (las papeletas ahora se han contado tres veces, aunque Loeffler no ha reconocido el resultado), pero sus afirmaciones de que fue víctima de un fraude electoral pueden hacer que algunos republicanos no se molesten en votar esta vez. Cuando la presidenta del Comité Nacional Republicano, Ronna McDaniel, apareció en una reunión de votantes en Marietta, una mujer preguntó cómo se supone que funcionarán las elecciones si ya se han decidido. “¡No está decidido!” McDaniel respondió. Trump también visitó Georgia recientemente, para un mitin en Valdosta, y le dijo a la multitud: “Hicieron trampa y manipularon nuestra elección presidencial. ¡Pero seguiremos ganando! ” Existe una lógica contradictoria en tener a la persona que acaba de perder la carrera presidencial en la campaña estatal en nombre de las personas que esperan ganar escaños en el Senado allí, especialmente en el caso de Perdue, que obtuvo más votos en todo el estado en noviembre que Trump. El efecto podría desmoralizar aún más al electorado republicano.

Todo esto apunta a una ironía suprema que enfrenta Georgia cuando comienza la votación anticipada, el 14 de diciembre. El año pasado, la Cámara de Representantes aprobó HR1, el proyecto de ley Para el Pueblo, que incluye las medidas de reforma electoral más completas de la historia reciente. Entre sus disposiciones se encuentran nuevos mecanismos para regular las purgas de las listas de votantes, la supervisión de los estándares para las máquinas de votación electrónica y las medidas para evitar la interferencia extranjera en las elecciones estadounidenses.

Como muchas otras leyes, ha sido estancada por un Senado controlado por republicanos bajo el líder de la mayoría Mitch McConnell. Esto significa que, para aquellos republicanos de Georgia que creen que Trump fue víctima de fraude en su estado, devolver a Loeffler y Perdue al cargo en realidad pospondría aún más la solución a su presunto problema. Las elecciones estadounidenses son vulnerables, pero no de la manera que afirman algunos republicanos en Georgia. (La carrera para gobernador de 2018 que llevó a Brian Kemp al cargo se vio empañada por irregularidades). Un argumento para elegir a Warnock y Ossoff es el hecho de que el mayor obstáculo para evitar elecciones “amañadas” en el futuro es que el Partido se queje de la manipulación eso acaba de suceder. ♦

Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.