Lo que nos depara el futuro para el coronavirus y para nosotros

A medida que el virus se propagó, surgieron más mutaciones que dieron lugar a variantes aún más transmisibles. Primero vino Alpha, que era aproximadamente un 50% más infeccioso que el virus original, y pronto Delta, que a su vez fue aproximadamente un 50% más infeccioso que Alpha.

“Ahora estamos básicamente en una pandemia del Delta”, dijo Robert Garry, virólogo de la Universidad de Tulane. “Entonces, otro aumento, otra extensión de una variante ligeramente mejor”.

Aunque algunos expertos se sorprendieron al ver surgir tan rápidamente la variante hiperinfecciosa, que tiene más de una docena de mutaciones notables, la aparición de variantes más transmisibles es la evolución viral de libro de texto.

“Es difícil imaginar que el virus vaya a aparecer en una nueva especie perfectamente formada para esa especie”, dijo Andrew Read, microbiólogo evolutivo de la Universidad de Penn State. “Está destinado a hacer alguna adaptación”.

Pero los científicos no esperan que este proceso continúe para siempre.

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Es probable que existan algunos límites biológicos básicos sobre cuán infeccioso puede volverse un virus en particular, en función de sus propiedades intrínsecas. Los virus que se adaptan bien a los humanos, como el sarampión y la influenza estacional, no se vuelven cada vez más infecciosos, anotó el Dr. Bloom.

No está del todo claro cuáles son las limitaciones a la transmisibilidad, agregó, pero al menos, el nuevo coronavirus no puede replicarse infinitamente rápido o viajar infinitamente lejos.

“La transmisión requiere que una persona de alguna manera exhale o tosa o exhale el virus, y que aterrice en las vías respiratorias de otra persona y la infecte”, dijo el Dr. Bloom. “Solo hay límites para ese proceso. Nunca va a ser el caso de que esté sentado aquí en mi oficina y se lo entregue a alguien al otro lado de Seattle, ¿verdad?