Lo que pierde la lucha por Facebook

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El presidente de Estados Unidos y una de las empresas más poderosas de Estados Unidos son como esposos atrapados en una discusión por calcetines sucios: están evitando el problema real.

La semana pasada, el presidente Biden y Facebook han estado en una guerra de palabras por la desinformación de las vacunas. Cada lado adoptó una posición extrema que nos distrajo a ellos y a nosotros de un problema más profundo: los estadounidenses se han dividido tanto que es difícil siquiera comenzar a enfrentar nuestros problemas. Hemos visto esto con la pandemia, el cambio climático, los delitos violentos y más.

Mi deseo para todos nosotros, nuestros líderes electos y las empresas de tecnología que median en nuestro discurso, es que todos permanezcan pegados a lo que pueden hacer para encontrar puntos en común.

Para recapitular el enfrentamiento de rencor: el presidente Biden a fines de la semana pasada dijo que las redes de Internet como Facebook estaban “matando gente” porque cree que no están haciendo lo suficiente para detener la propagación de información engañosa sobre Covid-19 o vacunas contra el virus. Facebook respondió que estaba ayudando a salvar vidas al amplificar la información autorizada sobre el coronavirus y dijo que la Casa Blanca estaba tratando de desviar la culpa por no cumplir con sus objetivos de vacunación.

El presidente Biden retrocedió con su lenguaje provocador, pero la Casa Blanca continuó presionando a Facebook para que hiciera más, incluso para proporcionar información sobre la prevalencia de información errónea sobre el coronavirus en la red social. Mi colega Sheera Frenkel informó que Facebook en realidad no tiene estos datos, en parte porque la compañía no se ha esforzado por averiguarlo.

¿Agotado todavía? Estoy. Mi ex colega Charlie Warzel llamó a esto un “gran ejemplo de discurso plano e influenciado por las redes sociales que nos está envenenando a todos”.

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Tanto Facebook como la Casa Blanca tienen algo de razón y están equivocados, como dijo mi colega Cecilia Kang en The Daily esta semana.

Del lado de la Casa Blanca, los funcionarios comenzaron con sugerencias matizadas del cirujano general para mejorar la información de salud, incluidas recomendaciones para funcionarios gubernamentales y empresas de redes sociales. Básicamente se olvidó una vez que el presidente y otros funcionarios comenzaron a culpar sin matices a Facebook.

Facebook también está un poco bien y mal. Mark Zuckerberg dijo en una entrevista publicada el jueves que el público no considera que un departamento de policía sea un fracaso si el crimen es más que cero, lo que implica que no se puede esperar que Facebook se deshaga de toda mala información o incitación a la violencia. Es un punto justo y plantea preguntas sobre lo que Zuckerberg y el resto de nosotros consideramos un nivel aceptable de desinformación y otro comportamiento atroz en el sitio, y cómo la empresa mide el éxito.

Pero ayudaría si Facebook hiciera más para reconocer una verdad incómoda: Facebook, YouTube y Twitter juegan un papel importante en informar al público. y en desinformar al público. También ayudaría si la compañía simplemente dijera en voz alta lo que informó Sheera: que no conoce la prevalencia de información engañosa sobre el coronavirus en su red social y no puede responder las preguntas de la Casa Blanca.

Hacer ese análisis ayudaría a mejorar nuestra comprensión colectiva de cómo se propaga la información en línea, al igual que la autoevaluación de Facebook (tardía y reacia) de la propaganda rusa en torno a las elecciones estadounidenses de 2016 mejoró nuestro conocimiento colectivo sobre las campañas de influencia extranjera.

Pero si Facebook nos dijera mañana cuánta información engañosa estaba circulando sobre el coronavirus, los estadounidenses aún discutirían sobre el significado de los datos y qué hacer al respecto.

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Y repetiríamos las mismas peleas sobre quién tiene la culpa de la desinformación, los límites de la libertad de expresión y si las plataformas sociales están haciendo demasiado o muy poco para controlar lo que se dice en sus sitios.

El problema fundamental es que tenemos muy pocos puntos en común. No todos estamos de acuerdo en cuánto centrarnos en un virus que ha matado a más de 600.000 estadounidenses o en cómo equilibrar las medidas de prevención que han perturbado la vida de las personas y la economía. No podemos ponernos de acuerdo sobre cómo frenar el cambio climático y no estamos preparados para afrontar colectivamente las consecuencias. Parece que lo único en lo que podemos estar de acuerdo es en que no se puede confiar en la otra parte.

¿Es esto culpa de los algoritmos y modelos de negocios de las empresas de redes sociales, de las personas que intentan ganar dinero rápido, de los políticos irresponsables que juegan con nuestras emociones o de nuestros miedos de enfermarnos o quedarnos en la indigencia? sí.

Eso no debería permitir que nadie ni ninguna empresa se salga del anzuelo de fomentar un entorno de desconfianza. Pero no hay una respuesta simple a lo que la investigadora de la desinformación Renée DiResta ha llamado un problema de toda la sociedad.

Es por eso que los días de disputas entre la Casa Blanca y Facebook no nos llevan a ninguna parte. Nos obsesionamos en sumar puntos en argumentos y detalles como datos faltantes, e ignoramos el panorama mucho más amplio. No podemos ponernos de acuerdo en nada importante. No confiamos el uno en el otro. Ese es el problema real que debemos resolver.

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