Lo que se sabe y se desconoce sobre momentos antes del accidente del helicóptero Kobe Bryant

Lo que se sabe y se desconoce sobre momentos antes del accidente del helicóptero Kobe Bryant



Un testigo describió la ladera de Calabasas como «rodeada de niebla» en un tranquilo domingo por la mañana del mes pasado.

Entonces oyó un sonido desde arriba, cada vez más fuerte. Cuando levantó la vista, vio un helicóptero azul y blanco en medio de la espesa niebla, moviéndose rápidamente antes de rodar hacia la izquierda.

Un segundo o dos después, se estrelló contra la colina.

Minutos después del accidente, otros testigos fotografiaron la escena. Una imagen mostraba humo saliendo de la ladera en la distancia. Otro, mucho más cerca, mostró llamas a lo largo de un sendero donde cayó el helicóptero.

Esta es la narrativa que surgió del informe preliminar de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte sobre el accidente del helicóptero que transportaba a Kobe Bryant y otros ocho. El 1991 Sikorsky S-76B estaba transportando padres, entrenadores y jugadores a un partido de baloncesto juvenil en la Academia de Mamba de Bryant en Thousand Oaks el 26 de enero. Los otros que perecieron en el ardiente accidente fueron Gianna, la hija de 13 años de Bryant; Christina Mauser; Payton y Sarah Chester; John, Keri y Alyssa Altobelli; y piloto Ara Zobayan.

El informe de NTSB, publicado el viernes, responde algunas preguntas clave, pero otras aún no se han respondido.

LO QUE SABEMOS

El motor: El informe preliminar no encontró evidencia de falla del motor antes del choque. “Las secciones visibles de los motores no mostraron evidencia de una falla interna no contenida o catastrófica. Las palas del compresor de la primera etapa del motor Nº 2 exhibieron curvatura de la punta en la dirección opuesta a la rotación, lo que es consistente con la rotación eléctrica en el momento del impacto ”, dijo el informe.

El clima: Esto sigue siendo una parte clave de la investigación. La NTSB señaló que los videos y fotos del público «representan la niebla y las nubes bajas que oscurecen las cimas de las colinas». El informe preliminar señaló repetidamente que el piloto había luchado con un techo de nubes bajas. El informe incluía varias fotos, incluida una que mostraba al helicóptero volando bajo condiciones nubladas poco antes de golpear la colina en Calabasas.

Descenso rápido: Jennifer Homendy, miembro de la NTSB, dijo que el helicóptero, que carecía de un sistema de advertencia del terreno, estaba a 2,300 pies cuando perdió comunicación con los controladores de tránsito aéreo. Estaba a unos 100 pies debajo de la cima de las nubes, según la NTSB. Ocho segundos después de perder la comunicación, el helicóptero se desplomó a una velocidad de descenso «que aumentó a más de 4,000 pies por minuto», según el informe. El helicóptero viajaba a unas 184 mph por impacto.

LO QUE NO SABEMOS

Comunicación: El piloto le había dicho a un controlador de tránsito aéreo que planeaba subir a 4,000 pies, pero los registros indican que giró a la izquierda en las nubes a 2,300 pies. El piloto había perdido contacto con el control del tráfico aéreo al final, según grabaciones de radio revisadas por The Times, pero no está claro por qué.

El piloto: El clima despejado fue una gran preocupación para el piloto, Zobayan. Solicitó reglas especiales de vuelo visual, o VFR, que permiten a los pilotos volar en espacio aéreo controlado cuando los techos son de menos de 1,000 pies o cuando la visibilidad es de menos de tres millas. A medida que las condiciones climáticas se deterioraron en el viaje del Condado de Orange al Condado de Ventura, el piloto solicitó «seguimiento del vuelo», un proceso en el que los controladores están en contacto regular con un avión y pueden ayudar a navegar. En las comunicaciones de radio grabadas, se escucha que la torre de control de tráfico aéreo le dice al piloto que el helicóptero está demasiado bajo para el seguimiento del vuelo. Los datos del radar indican que Zobayan, que había sido un piloto de helicóptero comercial con licencia durante 19 años, guió el helicóptero a 2,300 pies y luego comenzó a girar a la izquierda. Fue entonces cuando comenzó el rápido descenso. La razón de los movimientos finales del piloto sigue sin estar clara.



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