Lo que significa el enfrentamiento de Ben Simmons para los Sixers y la NBA

Durante el verano, el escolta de los Philadelphia 76ers, Ben Simmons, solicitó un intercambio, iniciando un enfrentamiento que se ha arrastrado a la temporada regular.

La organización multó a Simmons repetidamente por faltar a prácticas, reuniones y juegos de pretemporada, según ESPN. Simmons no se reportó al equipo hasta cerca del final de la pretemporada y fue suspendido para el primer partido de la temporada regular por conducta perjudicial para el equipo. Es probable que Simmons no vuelva a jugar para los 76ers durante mucho tiempo, si es que lo hace alguna vez. Filadelfia recibe a los Nets el viernes.

En respuesta a un informe de The Athletic el viernes que Simmons había dicho que no estaba preparado mentalmente para jugar, escribió el alero de los 76ers, Tobias Harris, en un Pío: “Y respetaremos su privacidad y espacio durante este tiempo. Cuando esté listo, abrazaremos a nuestro hermano con amor y manejaremos nuestros asuntos en la cancha. Eso es eso es todo.”

Así es como evolucionó la situación, dónde se encuentra y qué podría significar para la NBA.

Técnicamente, no lo sabemos. Simmons no ha dicho nada públicamente. Mucho de esto se ha desarrollado a través de informes anónimos en los medios. Ha habido algunas señales de la página de Instagram de Simmons, como cuando le gustó una publicación detallando cuánto podrían multarlo los Sixers por perderse juegos y prácticas.

La tensión entre Simmons y los Sixers ha estado enconada durante años, a pesar de que Simmons firmó una extensión en 2019. Ahora en su sexta temporada, realmente no ha cambiado mucho como jugador (se perdió su primera temporada con una lesión en el pie). Es uno de los creadores de juego más versátiles de la NBA y un excelente defensor, pero no ha desarrollado un tiro en suspensión, lo que lo ha convertido en un lastre ofensivo en múltiples carreras de playoffs. También es un tirador de tiros libres del 59,7 por ciento en su carrera, lo que significa que los equipos a menudo le cometen faltas a propósito al final de los juegos.

En diciembre de 2019, Brett Brown, el ex entrenador de los 76ers, le rogó públicamente a Simmons que hiciera más triples. Un mes después, Brown dijo a los periodistas que había “fallado” en su misión.

Aunque Doc Rivers reemplazó a Brown antes de la temporada pasada, no ha habido mucha diferencia. Rivers fue el firme defensor de Simmons el año pasado, pero después de que los Atlanta Hawks eliminaran a los Sixers en las semifinales de la Conferencia Este, Rivers dijo a los periodistas que no sabía si Simmons podría ser un base armador para un equipo campeón. Es muy inusual ver a un entrenador criticar públicamente a su propio jugador minutos después de una dura derrota en los playoffs.

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El jueves, Daryl Morey, presidente de operaciones de baloncesto del equipo, dijo en una estación de radio local de Filadelfia: “Doc Rivers defendió a Ben Simmons más que cualquier humano en la Tierra, tal vez nunca. Si alguien quiere interpretar un comentario de cada 10,000, no creo que sea muy justo para la organización o para Doc Rivers “.

Añadió: “Para mí, todo es una especie de, ya sabes, un pretexto para hacer algo más grande por parte de su agente”.

Morey reconoce el valor de un All-Star, incluso si el juego de ese jugador es limitado. Nunca ha sido tímido a la hora de girar y negociar, por lo general hace grandes cambios y, a menudo, termina en el lado correcto de las operaciones.

Morey realizó más de 70 intercambios asombrosos durante sus 13 temporadas como gerente general de los Houston Rockets y ya ha hecho varios acuerdos desde que se unió a Filadelfia en 2020. Su acuerdo más notable ayudó a dar forma a la NBA moderna: Morey sacó a James Harden de su reserva. papel con el Oklahoma City Thunder en 2012 para Jeremy Lamb, Kevin Martin y selecciones del draft. En Houston, Harden se convirtió en el punto focal de un esquema ofensivo que centró triples y tiros de alto porcentaje como bandejas y mates.

Dos de los otros acuerdos más memorables de Morey involucraron a Chris Paul. Morey consiguió a Paul en Houston en 2017 por un paquete que envió a varios jugadores, incluidos Patrick Beverley, Montrezl Harrell y Lou Williams a los Clippers. En 2019, Morey adquirió a Russell Westbrook por Paul y un paquete de selecciones de draft.

En los últimos años, algunos jugadores prominentes han aprovechado su inminente agencia libre para forzar intercambios a donde quieren ir. Anthony Davis, por ejemplo, llegó a Los Angeles Lakers desde los New Orleans Pelicans de esta manera.

Sin embargo, lo que está sucediendo con Simmons no tiene precedentes debido a la cantidad de tiempo que le queda en su contrato. Simmons no es agente libre hasta después de la temporada 2024-25. Incluso cuando James Harden, entonces con los Houston Rockets, se abrió camino hacia los Nets, solo le quedaban dos años en su contrato. En teoría, Simmons no debería tener mucha influencia. La comparación más cercana es Paul George, quien acababa de firmar una extensión en Oklahoma City antes de diseñar un intercambio para formar equipo en Los Ángeles con Kawhi Leonard. La diferencia es que el Thunder accedió rápidamente a la solicitud de George, mientras que los Sixers no han estado dispuestos a hacerlo con Simmons.

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El “empoderamiento del jugador” también es difícil de medir en esta situación porque no está claro cuál es el valor de Simmons. Si bien ha formado parte de varios equipos All-Star y es uno de los mejores jugadores defensivos de la NBA, su falta de voluntad para disparar y su reducción en los juegos de playoffs han perjudicado su valor comercial. Al menos hasta ahora, los equipos no están dispuestos a tirar por el fregadero de la cocina y más para obtener a Simmons. Entonces, ¿es empoderamiento del jugador si el jugador no está habilitado actualmente?

La liga rara vez ha intervenido públicamente en enfrentamientos entre un jugador y un equipo, y no se sabe qué puede hacer Silver, si es que puede hacer algo, para hacer avanzar la situación según el acuerdo de negociación colectiva de la NBA.

La NBA intervino cuando los New Orleans Pelicans intentaron colocar en la banca a Anthony Davis en 2019 luego de la solicitud pública de su agente para un canje. Davis y Simmons comparten el mismo agente en Rich Paul, sin embargo, los dos escenarios son muy diferentes. Paul hizo la solicitud de canje por Davis a principios de 2019 con Davis listo para convertirse en agente libre en el verano de 2020. La NBA multó a Davis con $ 50,000 por la solicitud de canje público. Simmons tiene cuatro años y $ 147 millones restantes en su contrato.

“Es algo que nunca te gusta ver como liga”, dijo Silver recientemente a ESPN sobre la situación de Filadelfia.

Hemos pasado algunas temporadas viendo cómo El proceso se acerca tentadoramente a su realización.

Recuerde, Simmons y los 76ers estuvieron a solo un rebote cruel de la clasificación para las finales de la Conferencia Este en 2019 cuando fueron eliminados en las semifinales por el toque suave de Kawhi Leonard en un timbre para los Toronto Raptors en el Juego 7.

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Un Simmons comprometido, el que es tres veces All-Star, un fantástico distribuidor y una fuerza disruptiva en la defensa, eleva a Filadelfia entre los mejores contendientes de la Conferencia Este.

Filadelfia se ganó el primer puesto de la Conferencia Este la temporada pasada con un récord de 49-23, y Joel Embiid tiene el talento suficiente para infundir miedo en cualquier oponente de playoffs. Pero espere que Filadelfia retroceda sin Simmons o algún tipo de regreso en un intercambio por él y por equipos como los Nets, Milwaukee Bucks y Miami Heat para terminar en la cima de la clasificación de la Conferencia Este.

Daryl Morey y Doc Rivers han dicho públicamente que quieren que Simmons vuelva y juegue, aunque Morey todavía está tratando de cambiar a Simmons, pero dijo que no quiere jugadores de rol a cambio.

Si los Sixers logran que Simmons vuelva a la cancha, entonces la disputa se convierte en un punto discutible. Sin embargo, indicaría que los equipos podrían estar menos dispuestos a ceder a las demandas comerciales en el futuro.

Pero si Simmons aún no regresa, ambos bandos entrarán en un terreno traicionero. Para Simmons, probablemente perderá una cantidad significativa de dinero durante su mejor momento atlético debido a multas y salario impago. Morey ha dicho que esta saga podría prolongarse por el resto del contrato de Simmons. Esto significaría que los Sixers pasarían el mejor momento de Joel Embiid con un enorme agujero en su lista que limitaría su techo.

En cuanto a la liga, si Simmons se convierte en el último jugador estrella, después de James Harden, Anthony Davis y Paul George, en diseñar su propio camino independientemente de los deseos de la organización, podría afectar el nuevo acuerdo de negociación colectiva, que podría entrar en vigencia en 2024. .Los propietarios de ligas pueden querer penas más severas para los jugadores que intentan forzar su salida de los equipos. (Por el contrario, es probable que el sindicato de jugadores rechace esto de manera significativa. Después de todo, los equipos intercambian jugadores todo el tiempo a pesar de ficharlos para que jueguen en su franquicia en particular).