Lo que significa ser embrague en los momentos más importantes del baloncesto

Son los momentos con los que se soñó en la infancia en un patio de recreo vacío. Un reloj de juego imaginario se agota. Se hacen un par de regates. Se lanza un tiro ganador del juego.

“Tirar la basura. Jugando en el patio trasero con mis hermanos ”, dijo el escolta de los Dallas Wings, Arike Ogunbowale. “Siempre hay una cuenta atrás para todo”.

“Sólo en la casa jugando en un aro de Little Tikes”, dijo el ex guardia de Gonzaga, Jalen Suggs. “Siempre practicas, jugando, fingiendo estar en esos momentos”.

Para la mayoría, la fantasía termina ahí. Solo unos pocos conocen las emociones, la presión y lo que está en juego al intentar un tiro decisivo en el baloncesto de alto nivel con el timbre casi a cero y todo en la línea: triunfar en un juego ordinario, avanzar en un torneo universitario, ganar una final. en los profesionales o incluso para hacerse con un campeonato.

A medida que comienzan las finales de la NBA entre los Phoenix Suns y los Milwaukee Bucks, cada equipo está equipado con jugadores capaces de hacer tiros climáticos al final de partidos cerrados, jugadores como Devin Booker, Chris Paul, Jrue Holiday y Khris Middleton.

Deandre Ayton de Phoenix proporcionó lo que posiblemente fue el momento más memorable en estos playoffs con su volcada alley-oop ganadora del juego contra Los Angeles Clippers en el Juego 2 de las finales de la Conferencia Oeste.

Estos momentos de embrague son mágicos y llegan de diferentes formas. A veces provienen de jugadores estrella. Otras veces, los jugadores de rol están listos para brillar en el momento. Algunas son jugadas bien ensayadas fuera de un tiempo muerto o, en el caso de Suggs, son golpes de larga distancia hechos en el caos antes de que UCLA estableciera su defensa en la Final Four del torneo de baloncesto masculino de la NCAA de este año.

El unificador es que siempre llegan en la cima de la tensión de un juego.

“Ya fuera yo, alguien más en mi equipo o de UCLA, creo que esa fue la única forma en que ese juego podría haber terminado”, dijo Suggs. “Disparamos a los medios cortesanos antes de cada partido y yo no tenía el mejor historial, tengo que ser honesto. Le disparé normal. No quería hacer nada extra, nada fuera de lo común.

“Como ves con el video, lo puse de buena forma. Levanté mi formulario y le di una oportunidad. En situaciones como esa, eso es todo lo que puedes hacer “.

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Hay demasiados momentos para enumerar, pero piense en Robert Horry sobre los Sacramento Kings, Damian Lillard contra los Houston Rockets y Oklahoma City Thunder, Michael Jordan flotando en el aire sobre Craig Ehlo o Teresa Weatherspoon en la final de la WNBA de 1999.

Ogunbowale golpeó a varios ganadores de juegos durante una carrera universitaria en Notre Dame. Ella dijo que conocía las emociones que Suggs sintió cuando lo vio saltar a la mesa de anotadores después de su tiro contra UCLA.

“Lo vi en su rostro, la emoción”, dijo Ogunbowale. “Es solo una situación que la gente sueña. Su tiro fue genial. Jugadores como él, no me importa cuánta gente esté contigo, cuánto tiempo pase, un gran jugador tiene la pelota en sus manos así. Mi porcentaje siempre es del 80 por ciento, el 85 por ciento en ese tipo de jugadas, porque es la competitividad, el deseo de ganar. Es difícil para ellos fallar cuando saben que tienen que hacer el tiro “.

No siempre. Para hacer un tiro ganador o decisivo, un jugador debe estar dispuesto a vivir sin fallar.

“Probablemente para mí, el Juego 7 siempre me va a perseguir”, dijo Tim Duncan de los San Antonio Spurs después de la final de la NBA de 2013, cuando falló un tiro y un seguimiento en los últimos momentos que hubieran empatado el juego contra Miami. Calor.

A pesar de todos sus momentos increíbles, Stephen Curry falló un triple potencial que empató el juego en los últimos segundos del Juego 7 de las finales de la NBA de 2016 que habría cimentado la clasificación de Golden State como el mejor equipo de la historia.

“Jordan, Kobe, algunos de los grandes, las personas que golpearon a la mayoría de los juegos ganadores, fallaron más de lo que hicieron”, dijo Jordan Poole de Golden State, quien acertó un tiro ganador contra los New Orleans Pelicans esta temporada. “Pero mucha gente no habla de los que se perdieron. Y cuando estás en el momento y todo se reduce a ese cable, te estás diciendo a ti mismo que hubo otras cosas en el juego que te llevaron a este punto, que determinaron la victoria o la derrota. La última jugada se reduce a la ejecución o no “.

Muchas veces, la euforia sólo llega después de la frustración.

San Antonio se recuperó para ganar la final en una revancha con Miami un año después de los tiros fallidos de Duncan. Golden State ganó campeonatos en 2017 y 2018.

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“Lo que sucedió el año pasado definitivamente ayudó a nuestro impulso”, dijo Duncan en 2014.

Y Bryce Drew, quien quizás es mejor conocido por su juego de 23 pies que le dio al No. 13 Valparaíso una victoria sobre el No. 4 Mississippi en la primera ronda del torneo masculino de la NCAA de 1998, recuerda esa temporada más por una jugada fallida durante la temporada regular.

“No pudimos completar el pase ni siquiera para llegar al tiro final”, dijo Drew, ahora entrenador de baloncesto masculino del Gran Cañón. “Después de ese juego, cambiamos de personal y pusimos a un tipo más pequeño para que fuera el pasador que era un poco más rápido y podía llegar más rápido”.

Del mismo modo, Alana Beard recordó vívidamente haber perdido a un posible ganador del juego desde la esquina derecha de la cancha cuando era una adolescente.

Para cuando jugó para Los Angeles Sparks en la final de la WNBA de 2016 contra Minnesota Lynx, había ensayado el tiro miles de veces. “La esquina 3 se convirtió en mi tema debido a una toma que fallé en la escuela secundaria”, dijo Beard. “Entonces, que eso se completara en ese momento me dejó alucinado”.

El círculo se cerró al final del Juego 1. Beard se fue a la esquina mientras la guardia Chelsea Gray manejaba el balón. Vio a Candace Parker maniobrar lejos de la pelota para darle a Gray espacio para operar, Nneka Ogwumike fue expulsada de una pantalla que la habría enviado a un pick-and-roll y Kristi Toliver perdió el equilibrio.

Beard se preparó a sí misma cuando su defensora, Maya Moore, se deslizó para duplicar a Parker.

“Ves a todo el mundo succionando en el medio del suelo”, dijo Beard. Parecía que Gray no tendría adónde ir y Ogwumike no podría rodar.

“Y Chelsea Gray hizo lo que siempre hace y eso es hacer la jugada de baloncesto correcta, lo cual fue una patada para mí, alguien de quien no se espera que haga el último tiro”, dijo Beard.

Su tiro justo antes de que expirara el tiempo le dio a los Sparks una victoria 78-76 sobre los Lynx, los campeones defensores. Las Sparks ganaron la serie al mejor de cinco y el campeonato en cinco juegos.

Poole aún tiene que llegar a la final de la NBA, pero está aprendiendo el arte de hacer tiros dramáticos.

En 2018, cuando Poole estaba en la universidad, su triple en el timbre impulsó a Michigan al Sweet 16 del torneo de la NCAA sobre Houston. En mayo, Poole hizo una bandeja de ventaja contra los Pelicans y selló la victoria con tiros libres.

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“Esas son todas las tomas con las que te sentiste más cómodo, cosas en las que trabajaste”, dijo Poole. “Y esos son los que no sentí ninguna presión en absoluto. En el segundo cuarto, estás intentando conseguir un ritmo. Estás tratando de romper una pista. Quieres volver al juego, remata una carrera. Es posible que sienta un poco más de presión en términos de la situación normal del baloncesto, pero al final del juego, no siento nada en absoluto “.

Así se sintió Ogunbowale. Sus victorias consecutivas durante la persecución por el título de Notre Dame en 2018 coronaron una carrera que hizo historia.

Contra Connecticut en la Final Four, Ogunbowale se sintió empoderada cuando su entrenador, Muffet McGraw, le sugirió que hiciera una jugada, pase o disparara, con tiempo para examinar a la defensa. “Cuando recibí la pelota, eran como 10 globos oculares mirándome directamente y tenía que hacer que algo sucediera”, dijo.

Su disparo desde el interior del arco de 3 puntos le dio a Notre Dame la victoria en el tiempo extra. Ella siguió con un tiro ganador del campeonato fuera de balance y de alto arco contra Mississippi State.

“Ese es todo el objetivo de practicar un deporte”, dijo Ogunbowale. “Quieres estar en el campeonato en el último partido de la temporada, y poder ganar así de esa manera con tu equipo, es una sensación que realmente no se puede comparar o describir”.

Beard se retiró del juego en 2020. Como muchos, mira juegos con la esperanza de que los jugadores cumplan cuando más importa.

“No quiero hablar por todos los fanáticos, pero es un poco decepcionante cuando el tiro no entra”, dijo Beard. “Pero eso es lo que hace que las tomas principales sean mucho más emocionantes. Porque los atletas están bajo mucha presión para tomar decisiones en tiempo real. Es un movimiento natural que sientes como deportista. Te encanta ver los momentos. Te encanta ver tiros importantes “.