Lo que una Italia liderada por la extrema derecha podría significar para Europa

A medida que las facturas de energía de los hogares europeos aumentaron al comienzo de un verano abrasador, el primer ministro de Italia, Mario Draghi, enmarcó los sacrificios que estaba pidiendo a los italianos que hicieran en nombre de Ucrania como una elección severa. “¿Quieres paz”, preguntó en abril, “o quieres aire acondicionado?”

Ahora, después del colapso prematuro de la coalición multipartidaria de Draghi en julio, los italianos están preparados para votar por un nuevo gobierno cuya voluntad de someterlos a más trastornos económicos y sacrificios está en duda.

Si las encuestas son correctas, Italia saldrá de sus elecciones generales el domingo con un nuevo gobierno de extrema derecha encabezado por el archiconservador Giorgia Meloni, presidente de los Hermanos de Italia. Ella y su aliado populista Matteo Salvini, líder de la Liga, juntos parecen estar preparados para una victoria decisiva sobre un centro-izquierda profundamente dividido.

Marcaría el primer experimento de Italia con un gobierno de extrema derecha desde el dictador fascista Benito Mussolini, después de un total de 69 gobiernos ideológicamente diversos desde la Segunda Guerra Mundial. Muchos italianos temen que se restrinjan las libertades personales y se reduzca el espacio para la democracia. A otros les preocupa que los Hermanos de Italia, comparativamente inexpertos, que se prevé que lideren la coalición, carezcan de la competencia técnica para navegar en Italia a través de sus desafíos económicos actuales.

La gente protesta contra las subidas de precios en una manifestación en Nápoles. No está claro si el nuevo gobierno de Italia estará dispuesto a someter a sus ciudadanos a más sacrificios económicos © Kontrolab/IPA/Sipa USA vía Reuters

Los tomadores de decisiones en Bruselas y en Washington, así como en Moscú, también observarán de cerca si la coalición de derecha, con sus fuertes inclinaciones nacionalistas y su histórica hostilidad hacia la UE, tendrá la fortaleza para mantener el fuerte apoyo de Italia a Ucrania. o si su ascenso traerá nuevas fricciones a la relación de Roma con Europa.

“A los ucranianos les está yendo bien manteniendo la línea en el campo de batalla, por lo que la pregunta fundamental en las relaciones transatlánticas es: ‘¿Mantendrán las naciones occidentales la línea política y económicamente, especialmente con el próximo invierno?’”, dice Stefano Stefanini, exembajador de Italia ante la OTAN. . “Italia realmente podría crear problemas para la UE”.

Tanto Meloni, un agitador conservador cuya carrera política comenzó como activista adolescente en el ala juvenil del Movimiento Social Italiano neofascista, como Salvini, que fue un ferviente admirador del presidente ruso Vladimir Putin, son euroescépticos.

Han criticado ferozmente a la UE —Meloni ha llamado a los burócratas de Bruselas agentes de “élites globales nihilistas impulsadas por las finanzas internacionales”— y ambos coquetearon con abandonar el euro, aunque últimamente han silenciado su retórica hostil.

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Si bien Meloni se ha comprometido a continuar con las políticas de Draghi de apoyo militar a Ucrania y una línea dura sobre las sanciones a Rusia, Salvini en la campaña electoral se ha quejado públicamente del costo que las sanciones están teniendo en la economía de Italia.

“Europa optó por imponer sanciones después de la guerra. Eso está bien, pero las familias y empresas italianas no pueden pagar el precio de las sanciones”, dijo Salvini a sus seguidores en el lago de Como este mes. “Las medidas que ha impuesto Europa no están poniendo de rodillas a quienes desencadenaron la guerra —Putin, los ministros, los oligarcas, los generales—. ¿Quién paga las sanciones? Usted está.»

A pesar de todas las tranquilizadoras promesas de continuidad de Meloni y la agitada retórica de Salvini, los analistas dicen que la verdadera prueba para el nuevo gobierno se encontrará en los próximos meses, cuando la UE intente elaborar una respuesta coordinada a las cambiantes condiciones del campo de batalla, y el G7 formule soluciones específicas. detalles sobre políticas tan complicadas como el tope del precio del petróleo.

“El nuevo gobierno de Italia será juzgado por los hechos, no por declaraciones y declaraciones durante la campaña”, dice Stefanini. “No es tan simple como simplemente mantener la línea sobre las sanciones existentes. Será cuál sea la línea del nuevo gobierno sobre los nuevos desarrollos, donde habrá que tomar nuevas decisiones”.

Giorgia Meloni, líder del partido de extrema derecha Hermanos de Italia, se toma una selfie durante un mitin en la plaza del Duomo de Milán.
Giorgia Meloni, líder del partido de extrema derecha Hermanos de Italia, una vez llamó a los burócratas de Bruselas agentes de ‘élites globales nihilistas impulsadas por las finanzas internacionales’ © Flavio Lo Scalzo/Reuters

Pero, advierte Stefanini, “no mantener la línea le costaría a Italia tanto su relación con la UE como con los EE. UU., y ese es un precio que Italia no puede pagar. Italia no puede pagar el precio de la discontinuidad en la política exterior”.

Italia depende de un paquete continuo de la UE de 200.000 millones de euros para ayudar a reactivar su economía de bajo rendimiento crónico, y se enfrenta a dudas sobre la sostenibilidad de su deuda soberana de casi 3 billones de dólares. Juntos, los analistas italianos esperan que esto mantenga al nuevo gobierno en contacto con las potencias europeas clave, como Francia y Alemania, y controle sus impulsos de confrontación.

Italia es particularmente vulnerable ya que el Banco Central Europeo endurece la política monetaria. Para beneficiarse de un nuevo esquema de compra de bonos del gobierno del BCE destinado a evitar que sus costos de endeudamiento se disparen aún más, Roma deberá cumplir con sus compromisos de la UE, incluidas las reformas estructurales prometidas como parte del programa de recuperación de Covid.

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“En el fondo de su corazón, Meloni es euroescéptica”, dice Nathalie Tocci, directora del Instituto Italiano de Asuntos Internacionales. “Pero el contexto realmente no permite mucho juego, a menos que quieras llevar al país a la bancarrota. Estamos en plena crisis y los mercados tienen los ojos puestos en Italia. Van a estar observándola en cada paso”.

Compañeros de armas

La forma en que el nuevo gobierno maneje sus molestos desafíos políticos estará determinada en parte por el equilibrio de poder dentro de la coalición.

Los dos líderes clave están unidos en una feroz oposición a la migración y en el apoyo a los «valores familiares» conservadores. Pero mientras Meloni es un atlantista acérrimo que aboga por políticas de seguridad nacional estrictas, la base de apoyo de Salvini incluye empresas que tenían estrechas relaciones comerciales con Rusia hasta la invasión.

Las tensiones entre los dos, que a veces han luchado por ocultar su intensa rivalidad personal mientras hacen campaña juntos en una búsqueda conjunta de poder, ya han surgido.

Matteo Salvini con Vladimir Putin en Roma en 2019. El líder del partido de la Liga de Italia, euroescéptico, ha expresado su admiración por el presidente ruso.Matteo Salvini con Vladimir Putin en Roma en 2019. El líder del partido de la Liga de Italia, un euroescéptico, ha expresado su admiración por el presidente ruso © Chigi/Zuma Press/PA

En las últimas semanas, Salvini ha pedido a gritos que el gobierno interino de Draghi obtenga préstamos adicionales de alrededor de 30.000 millones de euros, el equivalente al 2% del producto interno bruto, para medidas de alivio para las empresas afectadas, aparentemente sin preocuparse por los niveles récord de deuda de Italia.

Meloni, por el contrario, ha prometido respetar las reglas fiscales y ha pedido prudencia y cautela mientras busca mostrarse como una administradora responsable de la economía y evitar avivar los temores del mercado de una ola de gastos populistas.

“Quieren ser percibidos como un partido con el que se puede hacer negocios y gobernar el país”, dice Lorenzo Codogno, exdirector general del Tesoro italiano, sobre los Hermanos de Italia.

Se predice que Meloni será el tomador de decisiones dominante de la coalición. Antes de que entrara en vigor la prohibición preelectoral de dos semanas de publicar datos de opinión pública el 10 de septiembre, las encuestas indicaban que Hermanos de Italia estaba en camino de obtener más votos que la Liga y un tercer socio de coalición, Forza Italia de Silvio Berlusconi, combinados.

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Pero Bruselas no debería esperar un viaje fácil. Meloni también ha hablado repetidamente de la necesidad de revisar el plan de recuperación de 200.000 millones de euros de la UE para tener en cuenta el impacto del precio del petróleo derivado del conflicto de Ucrania, a pesar de las advertencias de la comisión de que el plan no puede sufrir cambios significativos. Eso, a su vez, ha generado preocupaciones de que el programa de reforma e inversión, con fondos liberados en tramos según el cumplimiento de los criterios clave de reforma, podría estancarse.

Tal pesimismo e incertidumbre sobre las perspectivas de Italia marca un cambio dramático respecto al optimismo de principios de este año, cuando Draghi se comprometió a ejecutar el ambicioso programa de reforma e inversión financiado por la UE destinado a mejorar la trayectoria de crecimiento a largo plazo de Italia. El expresidente del BCE enfrentó pocas preguntas sobre el cumplimiento de los compromisos con las instituciones europeas.

Pero la invasión de Ucrania desató graves tensiones políticas en un país que durante mucho tiempo se había visto a sí mismo como un puente entre Rusia y la UE. Rompiendo con la simpatía tradicional de Roma por Moscú, Draghi denunció enérgicamente la agresión de Rusia y lideró la redacción de algunas de las sanciones más duras de la UE. Eso desconcertó a algunos miembros de su coalición, incluidos Salvini y el populista Movimiento Cinco Estrellas, que habían cultivado fuertes lazos con Putin.

Mario Draghi, Volodymyr Zelenskyy, Emmanuel Macron y Olaf Scholz en Kyiv en junio.  Como primer ministro de Italia, la reputación personal y el compromiso de Draghi con la relación transatlántica le otorgaron un papel de liderazgo en la toma de decisiones de la UE.
Mario Draghi, Volodymyr Zelenskyy, Emmanuel Macron y Olaf Scholz en Kyiv en junio. Como primer ministro de Italia, la reputación personal y el compromiso de Draghi con la relación transatlántica le otorgaron un papel de liderazgo en la toma de decisiones de la UE © Sergei Supinsky/AFP/Getty Images

La economía de Italia también está sintiendo la tensión. La inflación saltó al 9 por ciento en agosto, un máximo de 37 años, y el crecimiento se ha desacelerado a medida que los precios de la energía se han disparado, mientras que los grupos industriales advierten sobre cierres de empresas a gran escala y despidos sin una mayor intervención del gobierno. Mientras tanto, los inversores están atentos a cualquier evidencia de desviación de la estricta disciplina fiscal, lo que haría que los costos de endeudamiento ya elevados de Italia se dispararan.

Guido Crosetto, uno de los tres cofundadores de Hermanos de Italia y principal asesor de Meloni, advierte que el nuevo gobierno italiano enfrentará una intensa presión interna a medida que sus ciudadanos se tambalean por el impacto del conflicto de Ucrania, y probablemente necesitará más apoyo de Europa. en los próximos meses.

“El problema de occidente [when it comes to support for Ukraine] no son naciones y gobiernos, es la opinión pública occidental”, dice Crosetto. “La gente no entiende por qué tiene que sufrir. Llegará un momento en que la gente empiece a culpar a los gobiernos. Y ese será el momento más duro para toda Europa y Occidente”.

Italia primero

Muchos temen que un gobierno italiano de derecha también sea un lastre para una integración europea más profunda en un momento crítico. Las principales potencias europeas están reconsiderando una cooperación más estrecha en defensa y revisando las reglas fiscales para dar a los estados miembros más espacio para inversiones a largo plazo que mejoren el crecimiento.

En su acercamiento a Europa, Meloni tiene más en común con el líder húngaro Viktor Orbán que con las grandes fuerzas de la UE, Alemania y Francia, y parece dispuesta a ponerse del lado de otros líderes conservadores nacionalistas en sus disputas con Bruselas sobre el estado de derecho y las normas democráticas. .

El primer ministro húngaro, Viktor Orbán, con Giorgia Meloni en 2019. El líder de los Hermanos de Italia parece dispuesto a ponerse del lado de otros líderes conservadores nacionalistas en sus disputas con Bruselas.El primer ministro húngaro Viktor Orbán con Giorgia Meloni en 2019. El líder de los Hermanos de Italia parece dispuesto a ponerse del lado de otros líderes conservadores nacionalistas en sus disputas con Bruselas © Fabio Frustaci/EPA

La semana pasada, tanto los Hermanos de Italia como la Liga votaron en contra de una resolución del Parlamento Europeo que condenaba el retroceso democrático en Hungría, mientras que Meloni defendía abiertamente el historial de Orbán. “Orbán ha ganado las elecciones, varias veces incluso por un amplio margen, con todo el resto del arco constitucional en contra de él”, dijo. “Es un sistema democrático”.

Meloni también ha dicho que las leyes nacionales de los países deberían tener prioridad sobre las leyes de la UE, una opinión que probablemente alarme…

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