Lobo que viajó miles de millas en busca de compañero o nuevo paquete encontrado muerto


Una hembra de lobo gris famosa por su largo viaje en solitario por Oregón y el norte de California fue encontrada muerta el miércoles en el condado de Shasta en California.

OR-54, como la conocían los científicos y los medios de comunicación, tenía 3-4 años y llevaba un collar de seguimiento de radio que los biólogos le habían dado en 2017. La designación se refería a que ella era la 54a loba gris con collar en Oregón.

USFWS a través del Centro para la Diversidad Biológica

OR-54 cuando tenía 1 año y medio de edad, en una foto del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

Su causa de muerte no estaba clara, pero el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California anunció que estaba “investigando las circunstancias”. En diciembre de 2018, un lobo gris macho en el noreste de California fue encontrado muerto a tiros. Los lobos grises están en peligro bajo las leyes federales y estatales de California, y el departamento señaló que matar a uno es un “delito potencial” que está “sujeto a sanciones graves”.

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En enero de 2018, dejó su paquete en Oregón, conocido como Rogue Pack. Los expertos creían que ella se estaba “dispersando”, un comportamiento de lobo que significa que el animal está “explorando nuevos terrenos en busca de una pareja u otra manada”, escribió California DFW en ese momento.

Sus andanzas la llevaron por el noreste de California, pasando tiempo en nueve de los condados del estado, y volvieron a cruzar la frontera con Oregon dos veces. Los funcionarios de vida silvestre notaron a fines de 2019 que había cubierto al menos 8,712 millas desde que dejó su antiguo paquete, aunque en su declaración sobre su muerte, ajustó esa estimación a 7,646 millas. Se desconoce la cantidad exacta de millas que había cubierto por su muerte, ya que su collar de radio dejó de funcionar en diciembre de 2019.

Los extensos viajes de OR-54 la hicieron particularmente interesante para los conservacionistas y el público en general. Sin embargo, como señala The Sacramento Bee, ella también fue objeto de tensión con los ganaderos de California, y se sospecha que estuvo involucrada en al menos cinco ataques diferentes contra el ganado.

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Los rancheros y los granjeros erradicaron a los lobos en California en la década de 1920 debido a la amenaza que representaban para el ganado. Los animales salvajes se han estado recuperando gradualmente en el estado desde 2011, cuando un lobo de Oregón conocido como OR-7, que también se cree que es el padre de OR-54, cruzó por primera vez al estado. Se cree que la única manada de lobos salvajes actual en California, la manada Lassen, descendió de OR-7. Finalmente regresó a Oregon y formó el Rogue Pack, en el que nació OR-54.

El Centro para la Diversidad Biológica calificó la muerte de OR-54 como un golpe para el regreso del lobo gris de California.

“Este es un desarrollo trágico para las primeras etapas de la recuperación del lobo en California”, dijo el defensor del lobo Amaroq Weiss en un comunicado. “Al igual que su padre, el famoso lobo OR-7 que vino a California hace años, OR-54 fue un faro de esperanza que demostró que los lobos pueden regresar y florecer aquí. Su muerte es devastadora, sin importar la causa.

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Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.