Londres se enfrenta a la prohibición de mangueras en semanas mientras Inglaterra se prepara para una nueva ola de calor

Millones de personas en Londres y el sureste de Inglaterra enfrentan la perspectiva de una prohibición de las mangueras, ya que Thames Water se convirtió el martes en la cuarta compañía en anunciar restricciones debido a condiciones inusualmente cálidas y secas.

El grupo de agua más grande del Reino Unido, que atiende a unos 15 millones de clientes, dijo que anunciaría una prohibición de uso temporal «en las próximas semanas» dado el pronóstico a largo plazo de clima seco continuo y la ola de calor que se espera esta semana. El momento exacto de la prohibición, y la cantidad de personas a las que afectará, aún no se han confirmado.

El mes pasado fue el julio más seco en Inglaterra desde 1935, y la Agencia de Medio Ambiente advirtió la semana pasada que si las condiciones secas continúan, “muchas partes de Inglaterra entrarán en sequía”.

El anuncio de Thames Water se produce un día después de que el gobierno emitiera una advertencia de calor ámbar para gran parte de Inglaterra, el segundo nivel más alto posible, lo que indica la necesidad de prepararse para una ola de calor y los riesgos potenciales para la salud pública.

Las temperaturas podrían alcanzar esta semana los 30 °C en el sur, según la Met Office, el servicio meteorológico y climático nacional de Gran Bretaña, aunque no se espera que superen el récord de 40,3 °C establecido el mes pasado en Coningsby, Lincolnshire.

El Grupo Nacional de Sequía, que reúne a la Agencia Ambiental, el gobierno, las compañías de agua, el Sindicato Nacional de Agricultores y grupos industriales y ambientales, se reunirá esta semana. El mes pasado instó a la gente a “usar el agua sabiamente”.

Southern Water, South East Water y Welsh Water han anunciado prohibiciones temporales de mangueras, que afectarán a aproximadamente 2,4 millones de personas en Inglaterra y Gales una vez que entren en vigor.

Thames Water dijo que los detalles de su prohibición aún no se habían confirmado «debido a una serie de requisitos operativos y de procedimiento legal» y que se anunciarían «en una fecha posterior». La compañía agregó que, mientras tanto, instaba a los clientes a limitar el uso de agua.

La serie de prohibiciones de mangueras son el resultado de un período prolongado de clima cálido y seco, que ha agotado los niveles de los embalses y los ríos y ha aumentado la demanda de agua de los hogares. Thames Water dijo la semana pasada que la demanda había estado recientemente en el nivel más alto en más de 25 años, mientras que los suministros habían sido más bajos de lo habitual.

Hannah Cloke, profesora de hidrología en la Universidad de Reading, dijo que «si bien existen diferentes definiciones de sequía, claramente nos enfrentamos a condiciones de sequía en muchas partes de Inglaterra».

“Los niveles de agua en varios de los principales sistemas fluviales son muy bajos. Algunas partes altas de los ríos, incluido el Támesis, se han secado casi por completo”, agregó.

George Eustice, el secretario de Medio Ambiente, instó el domingo a más empresas a introducir prohibiciones “para proteger y preservar nuestros suministros de agua durante este período excepcionalmente seco”, pero la decisión de hacerlo recae en los grupos de agua individuales en lugar de los ministros.

El plan de sequía de Thames Water incluye el uso de su instalación de desalinización, que elimina la sal del agua, en el este de Londres cuando los suministros son más limitados de lo normal. Pero la compañía dijo este mes que la instalación estaba fuera de servicio y que no estaría operativa hasta el próximo año.

“Nuestros equipos están trabajando lo más rápido posible para tenerlo listo para usar a principios del próximo año, para lograr la protección de nuestros suministros si tuviéramos otro invierno seco”, agregó.

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